Apple Mac mini con revisión M1: rendimiento excesivo

El Mac mini siempre ha sido la computadora de escritorio más flexible de Apple. Claro, la mayoría de la gente apuesta por la experiencia tradicional y conecta una pantalla, un ratón y un teclado, pero también puede usarlo como PC de cine en casa, o hacerlo funcionar con edición de fotos o audio profesional, o bien convertir un grupo de minis a una granja de servidores. Apple abrió nuevas posibilidades para el mini con la gran actualización que obtuvo en 2018 y, dos años más tarde, es uno de los tres primeros Macs que se alejó de los procesadores Intel y mostró el potencial del silicio Apple y del chip M1. (También vale la pena señalar que Apple usaba el mini como primera unidad de prueba de brazos para desarrolladores, por lo que la compañía ya estaba a punto de llegar a un producto de consumo).

Apple ha reducido el precio inicial del Mac mini alimentado por M1 hasta 699 dólares, es decir, 100 dólares menos que antes. Por ese dinero, obtendrá una CPU de ocho núcleos, una GPU de ocho núcleos, 256 GB de almacenamiento y 8 GB de RAM. La unidad de revisión que he recibido cuesta 1.299 dólares, ya que aumenta el tamaño del disco SSD a 1 TB y duplica la memoria. Pero el chip Apple M1 se mantiene igual, independientemente de la configuración que elija, y coincide con la del nuevo MacBook Pro de 13 pulgadas. Al igual que esta máquina, el mini tiene un ventilador para enfriarse, pero también tiene el chasis más eficiente de todos los nuevos Mac M1. Como resultado, es técnicamente el mejor intérprete, aunque sólo sea por una escombrera.

Además de volver a un exterior plateado del anterior gris espacial, este mini se parece sobre todo en el antiguo. yo digo sobre todo porque en comparación con el nuevo MacBook Air y el MacBook Pro de 13 pulgadas, el Mac mini ha sufrido en realidad el cambio de diseño exterior más importante: ha perdido un par de puertos. Apple ha pasado de cuatro puertos USB-C / Thunderbolt 3 a sólo dos, más el par de puertos USB-A que todavía existen. Técnicamente, los puertos USB-C son más avanzados (USB 4) y puede conectar los dispositivos Thunderbolt a su contenido. Pero no hay nada más conveniente que los puertos integrados y, mirándolo objetivamente, supone una degradación para la ampliación del mini. (Ahora también se limite a conectar dos pantallas externas directamente a la mini en lugar de tres, aunque una de ellas puede ser un monitor de 6K.) El Intel Mac mini sigue disponible para aquellos que requieren un máximo de puertos o más RAM, que yo ‘a entrar más adelante.

El nuevo Mac mini tiene un acabado plateado.

Todavía hay un altavoz dentro del Mac mini, pero es el tipo de altavoz que nunca desee utilizar nunca. Es estañoso, vacío y simplemente malo; incluso el campanario de inicio de MacOS Big Sur suena vergonzoso en comparación con mi atronador MacBook Pro de 16 pulgadas. Teniendo en cuenta los avances de los altavoces que Apple ha hecho con sus ordenadores portátiles, me gustaría que se esfuercen más aquí, incluso si la gran mayoría de la gente conecta altavoces externos a la toma de auriculares del mini o utilizará audio Bluetooth.

También debo señalar que ponerse en marcha con el Mac mini puede ser una molestia. Para la configuración inicial, necesita un archivo por cable teclado y ratón; mi teclado ergonómico Logitech y el MX Master 3, que se conectan con Bluetooth, eran inútiles. Funcionan bien después de instalar la máquina, pero tenga en cuenta que no tenga este dolor de cabeza inicial como yo.

El M1 Mac mini pierde dos puertos USB-C en comparación con el modelo Intel, que tiene cuatro.

Los usuarios ya no pueden actualizar la memoria RAM.

Si lee la reseña de Dieter sobre el MacBook Air y la visión de Nilay sobre el MacBook Pro de 13 pulgadas, no debería sorprender que el tema de un rendimiento sorprendentemente grande aplique al Mac mini. Me he lanzado mucho a este pequeño ordenador de sobremesa durante los últimos días y lo mastica todo (Lightroom Classic, transcodificaciones Plex, montones de pestañas de Chrome) con aplomo. Y todas son aplicaciones que todavía están diseñadas para funcionar con chips Intel.

La primera vez que se instala una aplicación construida para chips Intel, se le pedirá que descargue el software Rosetta 2 de Apple, que es la salsa secreta de cómo funcionan tan bien estas aplicaciones con el chip M1. Y como Apple no debe tener en cuenta los límites estrechos de un armario portátil con el Mac mini, el chip M1 puede alcanzar las mejores velocidades que puede y mantenerlos sin limitación. Heck, ni siquiera oí el ventilador durante pruebas repetidas de Cinebench de 30 minutos o cuando transcodificar varios esguinces Blu-ray 4K de nuevo a espalda. El mini se ha mantenido en silencio por mucho que el trabaje.

El chasis del Mac mini permite que el chip M1 de Apple funcione al máximo rendimiento sin limitación.

Fuera del mundo de referencia, el Mac mini se siente muy rápido día a día. Dicho esto, he notado algún que otro enganche: a veces Spotify toma una cantidad notable de rebotes en el muelle (hasta 10) antes de que se abra después de un reinicio frío del sistema. Esto ha sido bastante raro y, una vez abiertas las aplicaciones optimizadas para Intel, el rendimiento no se distingue de cómo funcionan en mi MacBook Pro de 16 pulgadas completamente cargado. Tampoco he tenido ningún problema de compatibilidad con las aplicaciones, aunque si hay algún software que sea crítico para vosotros, probablemente vale la pena esperar a los informes sobre cómo funciona el M1.

Parámetros de Mac basados ​​en M1

Punto de referencia MacBook Air MacBook Pro Mac mini
Punto de referencia MacBook Air MacBook Pro Mac mini
Cinebench R23 Multi 6803 7729 7729
Cinebench R23 Individual 1494 1519 1520
Cinebench R23 Multi loop durante 30 minutos 5369 7729 7780
Geekbench 5.3 CPU múltiple 7510 7554 7711
Geekbench 5.3 CPU única 1730 1730 1754
Geekbench 5.3 OpenCL / Compute 18357 19211 19654

Otras ventajas del chip M1, como la activación instantánea, no son tan evidentes cuando se utiliza un Mac mini en comparación con un portátil. Salvo que tenga un Apple Watch, a menudo escriba su contraseña cuando el mini se despierte en reposo, lo que contraría a las mejoras de velocidad. Sería tan tonto un sensor Touch ID en algún lugar del Mac mini? El utilizaría. La duración de la batería no es un factor importante en el Mac mini, por supuesto, y el M1 mini utiliza la misma fuente de alimentación de 150W que el modelo Intel, por lo que si hay ganancias de eficiencia energética, no son obvios .

Aplicaciones para iPhone y iPad a … un escritorio?

El atractivo de ejecutar aplicaciones para iPhone y iPad en un Mac mini me parece muy inferior a lo que podría hacer en un MacBook. Perded algunos casos de uso útiles, tales como descargas fuera de línea para la aplicación HBO Max, que pueden ser útiles cuando se viaja con un ordenador portátil. El Mac mini sale en mi pantalla LG 4K de 23,7 pulgadas. Esto no es precisamente enorme, pero es lo suficientemente grande para hacer que muchas aplicaciones para iPhone, especialmente aquellas que no se pueden cambiar el tamaño, de las que hay muchas, se sientan muy fuera de lugar. Aparte de la gran aplicación de podcast Overcast, he tenido dificultades para encontrar aplicaciones para iOS que realmente quiero ejecutar con MacOS.

Algunas aplicaciones para iPhone y iPad como Overcast se sienten como en casa.

Si va al área «comprada» del Mac App Store, ahora encontrará una pestaña para aplicaciones para iPhone y iPad. Muchos de estos dirán que no se han verificado para Mac. Pero incluso algunos que no tienen esta advertencia, como Tumblr, se bloquean totalmente cuando se abren. Y muchos desarrolladores han optado por no participar, es decir, que no encontrará aplicaciones fundamentales como Gmail, Instagram (aunque Facebook es en la lista), Netflix, TikTok y muchos otros. Es probable que algunos desarrolladores se aguante para poder pulir sus aplicaciones móviles para comportarse mejor MacOS. Pero mucho de lo que está disponible sólo … no tiene sentido. ¿Por qué querría ejecutar una aplicación de utilidad para auriculares Samsung en mi Mac? O la aplicación Dunkin ‘Donuts? Estaría bien usar mi aplicación de sintonizador de guitarra preferida (Fender Tune), pero no reconoce ninguna entrada de sonido. Creo que la gente se encontrará con cierta confusión y decepción, y realmente parece que Apple debería haber convertido esta en una galería de adhesión en lugar de servir a los clientes este extraño mezcla.

Volver a las aplicaciones normales. Quizás el área más grande donde el Mac mini, basado en Intel, es la memoria RAM. Puede equipar mini 2018 con hasta 64 GB de memoria, mientras que el nuevo modelo es superior a 16 GB, al igual que el MacBook Air y el Pro M1. (La memoria RAM también podría ser actualizada por cualquier persona dispuesta a abrir el Intel Mac mini, pero esto no es así para esta máquina.) Apple dice que la nueva estructura de memoria unificada de estos Mac «permite que todas las tecnologías del SoC accedan al los mismos datos sin copiarlas entre varios grupos de memoria, mejorando aún más el rendimiento y la eficiencia «.

No es difícil conseguir que un Mac con 16 GB de memoria comience a cambiar entre la memoria RAM y el disco de inicio, y esto es algo que he notado en Activity Monitor pero no sentía en términos de rendimiento disminuido. Pero si desea utilizar el Mac mini en un estudio creativo o en algún otro entorno donde realmente lo esté haciendo más fuerte que la media, tal vez sería mejor esperar hasta que haya Macs de silicio Apple con 32 GB o más de memoria unificada.

Probablemente también se puede decir en el caso de los gráficos de gama alta. Como los Mac M1 ya no admiten GPU externas, siempre estará limitado a la potencia gráfica que saque de la caja. Esto es perfectamente adecuado para la edición de fotos y vídeos de 4K, pero el nivel superior de cargas de trabajo puede exigir algo más, lo que puede justificar la consideración del modelo Intel y de una eGPU.

La relación precio-rendimiento es mejor que nunca con el nuevo Mac mini.

El Mac mini M1 es el primero que incluye Wi-Fi 6, aunque, a diferencia del modelo Intel, no hay ninguna opción para obtenerlo con un puerto Ethernet de 10 Gbps, sólo un gigabit normal. Pero el rendimiento de la Wi-Fi ha sido muy fuerte. Y, a diferencia de la unidad del 2018 que poseía hace pocas semanas cuando se lanzó, esta máquina no presentaba problemas frustrantes de interferencias Bluetooth. No estoy seguro de si Apple les ha ayudado con el tiempo con actualizaciones de software o ha realizado modificaciones de hardware, pero es bueno verlas desaparecidas.

Pasar unos días con el Mac mini de 2020 me ha demostrado que es un barnburner de un PC de escritorio en miniatura. Supera a la mayoría de Macs Intel en varios puntos de referencia, ejecuta aplicaciones de forma fiable y ofrece una experiencia cotidiana fantástica tanto si la utiliza para la navegación web y el correo electrónico como para la edición creativa y el trabajo profesional. Este potencial sólo crecerá cuando Apple eleve inevitablemente el techo de la memoria RAM y (con suerte) recupere los puertos USB que faltan. El precio inicial de 699 dólares es tentador, pero la mayoría de la gente será mejor actualizar a 16 GB de memoria unificada, lo que le situará en 899 dólares. El doble de almacenamiento predeterminado de 256 GB hace que el costo suba a 1.099 dólares. Pero, incluso entonces, la relación precio-rendimiento del Mac mini nunca ha sido mejor que con este cambio al silicio de Apple. Incluso si ignorar completamente las aplicaciones del iPhone, la transición comenzará de manera impresionante teniendo en cuenta la fluidez de la combinación de todo. Y como siempre, la flexibilidad del Mac mini es lo que lo hace especial.

Fotografía de Chris Welch / The Verge

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