Apple necesita demostrar que el chip de su hermano iPhone es lo suficientemente potente para Mac

Las computadoras Arm basadas en Apple podrán ejecutar software para iPads y iPhones, incluido Monument Valley.

Captura de pantalla de Stephen Shankland / CNET

Apple se arriesga a trasplantar el cerebro a las Mac y reemplazar los chips Intel por procesadores de diseño personalizado. Los procesadores de Apple son parte de la familia Arm, como los que se usan en iPhones y iPads, que tienen velocidades insignificantes en las computadoras con Windows.

Pero Apple tiene la oportunidad de darle velocidad a esta reputación. Tienen iPhones con chips de la serie A vencer a los teléfonos Android en rendimiento, según Prueba de velocidad de Geekbenchy ya iPhone 12 supera a las MacBooks con procesadores Intel en algunas pruebas. Los nuevos chips Mac Arm le dan a Apple la oportunidad de empacar más circuitos respaldados con una batería más grande.

No sabremos qué tan rápidos son los chips hasta que se anuncie el martes el esperado Mac «Apple silicon». El rendimiento será fundamental para la transición de los chips Mac, lo que afectará si los compradores de Mac adoptan con entusiasmo nuevos modelos, se sientan un rato o incluso compran una máquina con Windows impulsada por los nuevos chips Intel Tiger Lake. CON pandemia de coronavirus Al lanzar un aumento en las ventas de PC, es hora de que Apple intente atraer a tantos clientes como sea posible.

Analista tecnológico Avi Greengart espera dos o quizás tres variedades de silicio de Apple para diferentes tipos de Mac: portátiles delgados, portátiles más potentes y equipos de escritorio conectados. «Con el tiempo, Apple invertirá su propio silicio en todas sus Mac, pero la Mac Pro probablemente será la última en cambiar completamente de Intel», dijo.

Apple se negó a comentar sobre la historia. En un anuncio de junio, WWDC dijo que la compañía continuaría vendiendo Macs basados ​​en Intel durante aproximadamente dos años y mantendría el soporte de software «.para años futuros. «

Apple tiene motivos reales para aceptar el desafío del cambio de chip. La empresa puede conectar su hardware y software de forma más estrecha, como es el caso de los iPhones. Puede personalizar sus chips usando funciones como más AI Circuitos de proceso que sobresalen de las computadoras basadas en Intel. Puede reducir los costos de los componentes.

También existe el deseo de Apple de «poseer y controlar» las tecnologías centrales de sus productos, un principio conocido como «Doctrina de Cook, ”Para el CEO Tim Cook.

En los últimos años, las Mac se han asociado con el destino de Intel, ya que el fabricante de chips ha sufrido durante años dificultades para modernizar la producción. Apple Silicon le da a la empresa las manos libres para llevar a la familia Mac a donde quiera.

Empezando pequeño

Dado el rendimiento y la eficiencia energética de los chips de silicio actuales de Apple, como el A14 Bionic en el iPhone 12, es probable que el Mac basado en Arm sea un portátil normal que combine un rendimiento de rango medio con una excelente duración de la batería. Esto podría reemplazar al MacBook Air actual con un procesador Intel.

El equivalente más poderoso del MacBook Pro, con el rendimiento que necesitan los fotógrafos, editores de video, programadores, ilustradores y músicos, sería un paso significativo lejos de los procesadores de iPhone y iPad. Pero permitiría a Apple satisfacer a los clientes que estén dispuestos a pagar una prima por rendimiento.


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Se espera que Apple ofrezca una MacBook Air de 13 pulgadas, una MacBook Pro de 13 pulgadas y una MacBook Pro de 16 pulgadas con nuevos chips. Bloomberg anunció esta semana.

Aunque los chips Arm deberían ser más baratos que los chips Intel, Apple seguirá cobrando una prima por sus nuevos Mac, dijo Greengart. «Apple ya tiene una plataforma informática de menor costo. Se llama iPad «, dijo.

El iMac y el Mac Pro de gama alta son un asunto completamente diferente. Cuando están enchufados, pueden consumir tanta energía como los dispositivos de juegos de PC. Apple necesitaría chips potentes con muchos núcleos de procesador, caché de alta velocidad y enlaces de comunicación.

Apple ha indicado que las nuevas Mac estarán listas para al menos mucho trabajo en junio cuando demostraron Adobe Photoshop y Lightroom, Affinity Photo, Cinema 4D y su propio Final Cut Pro en el prototipo Apple Silicon Mac.

Simplemente no espere que Apple esté en su propio silicio por ahora.

¿Monster Mac?

Técnicamente, no hay nada que impida que Apple produzca el monstruo Mac con sus propios chips. La supercomputadora más rápida del mundo usa procesadores Arm en este momento. Aunque las computadoras actuales basadas en Arm no son rápidas, esto se debe a que los procesadores de chips de Qualcomm favorecían el bajo consumo de energía y la duración de la batería extremadamente larga sobre el alto rendimiento.

Pero es una cuestión empresarial qué tan lejos y qué tan rápido llegará Apple. La producción de grandes procesadores cuesta mucho dinero y las máquinas de alta gama se venden en cantidades mucho menores. Apple paga por Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. (TSMC).

Intel es relativamente fácil de ajustar sus procesadores de servidor Xeon de gama alta para su uso en computadoras de gama alta. Para Apple, un procesador grande y potente está mucho más lejos de su punto óptimo.

«No tengo ninguna duda de que Apple puede competir» con computadoras y estaciones de trabajo de alta gama, dijo Nathan Brookwood, analista de Insight 64. «Me pregunto si Apple está dispuesta a invertir mucho dinero en chips Apple Arm de primera línea que puedan competir con Xeons».

Trucos de transición

El cambio a los propios procesadores de Apple es el tercer cambio de este tipo en la historia de Mac. Las primeras Mac utilizaron la familia de chips 68.000 de Motorola. Apple cambió a chips PowerPC desarrollados por la alianza Apple-IBM-Motorola en 1994, luego a chips Intel en 2006.

Tales transiciones son difíciles y requieren que Apple rediseñe la electrónica de sus Macs, reconstruya su sistema operativo MacOS y software como Safari, actualice las herramientas de desarrollo que otros proveedores de software necesitan para admitir nuevas máquinas y cree software de emulación para ejecutar aplicaciones antiguas en máquinas nuevas.

La primera transición de Apple fue desastrosa, dijo Brookwood, y Apple perdió participación de mercado a medida que los desarrolladores buscaban llevar su software a las máquinas PowerPC. Apple tenía sus propias herramientas de desarrollo para la transición a Intel, y la transición fue rápida. Brookwood espera un cambio similar al del silicio de Apple.

Apple ha estado dando a los desarrolladores del mes meses para darles a los desarrolladores una ventaja sobre la entrega de Mac reales basadas en Arm. Esta vez, hay otro incentivo para admitir las nuevas Mac: los desarrolladores de iPhone podrán portar sus aplicaciones iOS a MacOS.

Si Apple ofrece potentes Macs basados ​​en Arm, será otro incentivo para que los desarrolladores se muevan rápido, y también lo harán los clientes de Apple.

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