Cómo un renacuajo gigante sacó a mi guerrero interior

Este renacuajo me mantuvo despierto por la noche.

Amanda Kooser / CNET

Nota del editor: esta semana estamos preparando un informe especial sobre la ciencia de la felicidad y cómo perseguirla en tiempos difíciles y complejos. Lea más sobre lo que dicen las investigaciones sobre ser feliz, cómo aumentar tus hormonas de la felicidadpor qué La búsqueda de la felicidad tiene un lado oscuro y cuanta gente buscando pequeñas formas diarias de animarse. Aquí está mi propia historia en la que encontré un propósito durante una pandemia. Oye, todos tienen sus caminos, ¿verdad?

Como tanta gente tratando de disipar la desesperación asociada con la pandemia en los últimos meses he cultivado una serie de aficiones: la pesca magnética. Observaciones por satélite. Rompecabezas. Pan de masa fermentada. Y caza de forma obsesiva chanclas. Bueno, un saltador de buey en particular, al que llamé Chubby Cheeker.

Ranas raras

Las ranas toro son especies invasoras en Nuevo México y su ocurrencia es clara en todo Estados Unidos. Son grandes tontos glaseado de aproximadamente 20 pulgadas largo. Codicioso. Se sabe que mastica pájaros. ¡Aves! Si les cabe en la boca, se lo comen. Esto incluye cosas del tamaño de un pez poco común e inocente que vive en el estanque de mi patio trasero. Los protejo, desecho a los correcaminos, invento sofisticados tacos de tortuga y compro platos de pescado de lujo. No quería que el saltador de bueyes se convirtiera en el gobernante tiránico de mi paraíso cortesano.

Este verano, fui 10 días famosos como un guerrero, empuñando redes y haciendo trampas con botellas de agua y cinta adhesiva. A medianoche, caminé con una linterna por el borde de mi pequeño estanque en el patio. En ese momento, no pensaba en exclusiones, plazos o política. Solo fui yo quien se opuso a Chubby, el Concorde engañosamente rápido del mundo vibrante.

Comenzó con un vecino de Nextdoor repartiendo una ensalada de agua que convirtió su estanque en una jungla. Solo quería poder volver a ver su pez, descubierto por una alfombra de agua verde. Crucé y recogí las plantas flotantes y sus largas raíces colgantes en una bolsa, pero sabía poco que la bolsa también contenía Chubby’s. En casa, puse una ensalada de agua en la superficie de un estanque, que hice con un viejo tanque de almacenamiento galvanizado.

Vi por primera vez a Chubby, una criatura con una cabeza grande tan larga como la pastelería Snickers, cuando vertí el exceso de agua de la bolsa en el estanque. Condujo hasta la cascada, como si se enfriara en Splash Mountain. Inmediatamente supe lo que era, y mi mente estaba llena de imágenes de las pesadillas de un futuro saltador de bueyes chisporroteando sobre mi pescado como un sashimi vivo. Me aferré a la pelea.

Problemas en el paraíso de los estanques

Déjame contarte algo sobre mi estanque. Está hundido en el suelo y es el hogar de varios peces de colores y shubunks comunes llamados Dot. Hay demasiados peces mosquito y escarabajos de tierra rojos rosados ​​para que los nombremos. Es mi oasis en el desierto de Albuquerque.

Mi estanque es el oasis de mi corte. Se puede ver la ensalada de agua Chubby, que se embarcó en un crucero cerca del centro del estanque.

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Las ranas renacuajos comen principalmente algas e insectos, así que supe que tenía un período de gracia para atrapar a Chubby antes de que se convirtiera en el pez-castaño de Joey. Mi estanque es pequeño, de aproximadamente 4 pies de ancho, no podría soportar las distancias sociales entre usted y nadie más, pero tiene mucho refugio debajo de raíces y rocas. Chubby lo descubrió rápidamente mientras sondeaba el agua de las redes, buscando en vano un pequeño monstruo de cara gorda.

Mi búsqueda de renacuajos comenzó cuando más de lo habitual luché contra el estrés por coronavirus. Los únicos viajes que hice fueron a la tienda de comestibles. Todas las noches, revisaba los números de COVID en Nuevo México, seguía los picos y leía los detalles de las muertes diarias. Sabía que otras personas eran mucho peores que yo. Me dije a mí mismo que no debería sentirme así, pero el peso era real. Fue entonces cuando salió a la luz el propósito de mi nueva vida: tenía que atrapar a Chubby y salvar mi pez.

Frogger en la vida real

Al principio traté de observar a Chubby a la luz del día, buscando una sombra reveladora que cruzara el estanque. En dos días, cambié a un plan de ataque nocturno. Noté que Chubby chupaba las pestañas de la roca que sostenía mi filtro sumergido en su lugar. Fácil de hacer, pensé mientras estiraba la red a través del agua. Pero Chubby se fue como un cohete Falcon 9. Ni siquiera me acerqué.

Chubby y yo repetimos este baile durante las siguientes noches y pasamos dos o tres horas juntos en la oscuridad. Alumbraría con una linterna a Chubby, que habría seguido mordisqueando pestañas sin preocuparse por el mundo. Tan pronto como me acerqué, se fue. Flash lubricado. Nunca había visto a una criatura acuática moverse tan rápido.

Esta trampa no atrapó a Chubby, pero confundió a algunos peces.

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Así que hice lo que haría cualquier otra persona en mi posición. Fui a YouTube. Aquí es donde lo encontré Tutorial de pesca de Dillon L. sobre cómo atrapar renacuajos. Puse una trampa cortando una botella de plástico y atrayéndola con una ensalada precocida. Lo dejé en el estanque durante la noche. Por la mañana salí y encontré dos pececillos rojos rosados ​​muy confundidos.

Necesitaba una trampa más grande. Hice otro con una botella más grande y lo atraje con maíz, tal como lo hizo Dillon en el video. A la mañana siguiente atrapé con éxito un pez mosquito. Chubby era demasiado inteligente para mí.

Hasta ahora, he logrado tomar algunas fotos de Chubby en el agua. Los estudié en busca de signos de crecimiento de sus patas traseras, que es un primer paso elocuente para convertirse en saltador. Tenía algunos golpes sospechosos. Sentí las arenas del tiempo escapar a través del reloj de arena.

Nueve días. Las trampas no funcionaron. Las redes no funcionaron.

La victoria está a punto de caer.

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Pero la caída de Chubby estaba a punto de caer; la arrogancia lo traerá a mi alcance. Esa noche salí poco después de las 9. Vi a Chubby en un lugar nuevo comiendo algas cerca de la superficie del agua. Ya tenía la red en su lugar, levantándola debajo de mí y barriéndola con mi cola primero.

atrapar y liberar

Lancé a Chubby a un balde de agua que esperaba y comencé un baile festivo alrededor del estanque. Le hice fotos y luego le di unos copos de algas y mucha lechuga de agua, donde se escondió para manipularla durante la noche.

Sentí entusiasmo, alivio y triunfo, y hasta la medianoche verifiqué obsesivamente a Chubby para asegurarme de que estuviera seguro y cómodo en su alojamiento temporal. Mientras me metía en la cama, me di cuenta de que no había comprobado la cantidad de coronavirus en Nuevo México esa noche. Eso podría esperar hasta mañana.

Chubby Cheeker ahora vive en un estanque de jardín.

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Mi vecino no pidió que me devolvieran los renacuajos, así que tomé más precauciones. Tengo un amigo que es jardinero en el Albuquerque Garden Center, una hermosa instalación pequeña en el medio de la ciudad con un hermoso estanque lleno de peces koi que son demasiado grandes para caber en la boca de un toro.

Liberamos a Chubby Cheeker en su nuevo hogar. Nadó bajo los nenúfares y se veía presumido como de costumbre.

He cumplido mi misión de proteger a mis peces. El mundo puede haberse derrumbado a mi alrededor, pero al menos yo era (un poco) más inteligente que un bulldog con cara de rana con postcombustión que estaría orgulloso de un F-16.

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