Creación del nuevo Call of Duty durante una pandemia: «No teníamos ni idea de cómo haríamos nada de eso»

La Guerra Fría de Call of Duty Black Ops abarca nueve plataformas.

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Call of Duty de Activision es una de las franquicias de juegos más grandes de la historia. La edición del año pasado, Call of Duty: Modern Warfare, produjo más de 1.000 millones de dólares para el gigante de los videojuegos a los dos meses del lanzamiento.

Producir un juego masivo como Call of Duty nunca es fácil, especialmente cuando se prepara para un nuevo hardware de consola de juegos de nueva generación. Lanzar una pandemia mundial y las cosas no mejorarán para crear una entrega de seguimiento que también funcione como escaparate del PlayStation 5 y Xbox Series X.

«Literalmente no teníamos ni idea de cómo haríamos nada», dice Mark Gordon, jefe de co-estudio del desarrollador de juegos Treyarch, uno de los creadores del juego Call of Duty de este año. Subtitulado Black Ops Cold War, el tirador de los años 80 debutó el 13 de noviembre.

Previamente, la compañía cerró sus oficinas y pasó a trabajar a distancia el 13 de marzo, justo cuando la pandemia empezaba a provocar paradas en Estados Unidos. «Teníamos aproximadamente un día y medio para preparar, así que todo el mundo preparó su equipo para ser transportado» e hizo el cambio. En ese momento, el juego todavía estaba lejos de ser final, con Gordon que lo describió como «pre-alfa».

En un año normal, esto sería de esperar, ya que la cuota casi anual del juego no se envía normalmente hasta el otoño. Este año, sin embargo, requirió un poco de creatividad para conseguir los últimos retoques, ya que, señala Gordon, «la mayoría de nosotros no habíamos trabajado desde casa durante ningún período de tiempo prolongado».

La captura de movimiento y la actuación de voz se hicieron de forma remota. Un miembro del equipo de desarrollo realizó la captura de movimiento desde su casa mientras que otros escaneaban artículos que se podían utilizar en el juego desde sus garajes. Esta colaboración abarcó Treyarch y otros estudios que trabajaban en el juego, incluido Raven Software, un desarrollador que a menudo participa en la creación de la franquicia Call of Duty.

«Sólo hay un montón de ingenio realmente impresionante que ha salido de todo esto».

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Raven Software realiza una sesión de grabación remota de Black Ops War Cold.

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Aunque esto ayudó a construir el juego, el desarrollo de sistemas de nueva generación incluyó el trabajo en nuevas funciones como la posibilidad de jugar en 4K HDR (con trazado de rayos para obtener una iluminación y reflejos más realistas) o velocidades más rápidas de 120 fotogramas por segundo, el almacenamiento SSD más rápido de la nueva Xbox y PlayStation y los nuevos activadores adaptativos de la PlayStation 5.

«Hay mucho trabajo relacionada con la comunicación» con Sony y Microsoft, Dan Olsen, arquitecto de software principal de Treyarch, dice sobre el proceso de desarrollo de los nuevos sistemas de videojuegos. «Es un viaje largo, pero estamos bastante contentos de cuando hemos terminado en esto».

El equipo de Call of Duty tenía muchos kits de desarrollo, pero tuvo un problema con los televisores y en encontrar el espacio para pantallas que pudieran ofrecer velocidades de actualización de 120Hz. El televisor más pequeño con una frecuencia de actualización de 120Hz era de 48 pulgadas.

«No todos los miembros del equipo pueden tener el lujo» de tener un gran televisor ocupando espacio en su casa, dice Eran Rich, director de tecnología de Treyarch. Rich indica que algunas personas trabajaban desde sus dormitorios o al «rincón de su cocina».

La compañía realizaba encuestas semanales para registrar los empleados, y Rich dijo que la mayoría respondía que trabajaban con la misma eficiencia que en una oficina real.

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Edificio para nueve plataformas, además de multiplataforma

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El nuevo Call of Duty se puede reproducir entre plataformas y generaciones, permitiendo a las personas jugar con otros usuarios en línea incluso en diferentes sistemas de juegos.

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Con Cold War, el último juego de Call of Duty está disponible en nueve plataformas: la original Xbox One y PlayStation 4, cambios de ciclo medio de Xbox One S / X y PlayStation 4 Pro, la nueva generación Xbox Series S / X y PlayStation 5, así como en ordenadores para juegos.

Los juegos recientes de Call of Duty, Modern Warfare y Warzone del año pasado, han apoyado el juego multiplataforma o la posibilidad de jugar en línea con jugadores en otras plataformas. Este año, sin embargo, es la primera vez que el juego ha pasado por generaciones.

«El hecho de que los jugadores puedan jugar juntos en todas estas plataformas es una gran victoria para nosotros», dice Gordon.

Teniendo en cuenta los diferentes requisitos de hardware, construir algo que funcione bien entre los sistemas requería algunas maniobras en el proceso de desarrollo.

«Tenemos que asegurarnos de que todo lo que hacemos para la siguiente generación no sacrifique la experiencia de la generación actual cuando estas dos consolas tocan juntas», dice Olsen. Esto significaba asegurarse de que algunas de las texturas de más alta resolución disponibles en sistemas de nueva generación no estuvieran presentes en los partidos multijugador entre juegos. «Cuando se encuentra en un entorno de juegos cruzados, la consola de nueva generación no puede tener ventajas».

Las funciones completas de la nueva generación, incluidas las frecuencias de actualización de 120Hz y las imágenes 4K, están presentes en el modo de campaña del juego. Al igual que otros juegos de nueva generación, sin embargo, tendrá que elegir entre la velocidad de fotogramas más rápida de 120Hz o la mayor fidelidad visual de 4K y trazado de rayos. Ambas opciones se pueden alternar, pero no se pueden utilizar simultáneamente.

«La idea es que 120 se trata de rendimiento», dice Rich, y Olsen añade que «se trata de la sensación del juego».

«Porque sabemos que esto es lo más importante para algunos de nuestros jugadores. Algunos jugadores, ya saben, preferirán gráficos de máxima calidad. Y está bien», dice Olsen. «No queremos tomar decisiones para los jugadores sobre estas cosas sobre lo que prefieren».

Luchando contra la guerra de almacenamiento

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El nuevo Call of Duty es gráficamente impresionante, pero ocupa más de 130 GB en la Xbox Series S / X y PlayStation 5.

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Cuando se añaden texturas más grandes y las funciones más recientes los tamaños de los juegos aumentan, un problema que se ha hecho evidente con la franquicia Call of Duty en los últimos años.

La Guerra Fría llamó la atención a principios de este mes cuando se reveló que la Xbox One y la PlayStation 4 requerirían 93 GB y 95 GB de espacio en el disco duro, respectivamente, mientras que la Xbox Series S / X llegaba a 136 GB y la PlayStation 5 a 133 GB. Esto supone más del 15% del almacenamiento total disponible en la consola PS5.

Olsen dice que el equipo es consciente desde Black Ops 4, con un nuevo sistema de compresión que debería permitir un juego más manejable incluso a medida que se desarrollen los parches.

«La idea es que, a medida que vamos corrigiendo el juego, crecerá menos rápidamente en los discos duros de los usuarios. Por lo tanto, esta es la tecnología que estamos implementando en esto», dice Olsen. «Y hasta ahora ha sido muy prometedor, sólo con los parches que ya hemos hecho».

Gordon equipara la batalla por el tamaño del almacenamiento con la necesidad de un desarrollador móvil de equilibrar el rendimiento con la duración de la batería y la disipación de calor. El espacio de almacenamiento, según él, «es la versión de la consola».

El estudio no tiene en cuenta ninguna medida objetivo para la Guerra Fría. «No sabemos cuál es el tamaño final de nuestro contenido hasta que se haya acabado», dice Olsen. «Por tanto, no podemos proyectar realmente el tamaño final, pero lo que intentamos es ser lo más respetuoso posible con el disco duro de los jugadores.» Hacer un juego masivo como Call of Duty normalmente no es una tarea fácil. Sin duda, en una planificación de pandemia para el hardware de consola de nueva generación.

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