Día Nacional de la Tolerancia: El Proyecto Dru de Sara Elizabeth | Octubre de 2020

En El 12 de junio de 2016, mi vida cambió para siempre. Fue un dia normal. Fui a una fiesta en la piscina con amigos y todos tomamos bebidas dando vueltas alrededor de la piscina con donas. Ese mismo día fue un día normal para mi amigo Drew Leinonen. Fue a Sea World con su amigo Juan, a quien conocí por última vez cuando estaba en casa en Florida. Se tomaron una linda selfie juntos, disfrutaron de los paseos, tomaron unas cervezas y se fueron a casa. Esa noche fue una noche normal aquí en Denver. Fui al cine. Fue una noche normal para Drew en Florida. Fue con Juan y dos de sus amigos, Brandon y Eric, al Pulse Nightclub en Orlando, Florida, un lugar donde salíamos con regularidad y bailamos en la universidad.

Yo, Drew y Juan

Dormir esa noche no fue normal para mí. En medio de la noche, alrededor de la una de la madrugada, me desperté para pasear a mi perro. Así que me acosté con él y volví al final de la cuadra. Casi al mismo tiempo en Orlando, mi amigo estaba muerto en la pista de baile.

Brandon y Eric lo hicieron. Juan llegó al hospital pero murió en la mesa de operaciones. Me dijeron que la única razón por la que Juan sobrevivió fue porque Drew lo sostuvo y lo protegió de los cientos de balas que rociaron y mataron a mis amigos y otras 47 personas.

Decir que ese día fue el peor de mi vida, esperar a ver si Drew lo hizo o no, es quedarse corto. Casi 13 horas después del hecho, fue la última declaración muerta.

Dicen que el trauma nos cambia. Algunas personas trabajan para lidiar con sus sentimientos. Algunas personas se rinden. Algunos están azotando. Sabía que tenía que hacer otra cosa. Cuando me acerqué a docenas de viejos amigos de la universidad para decirme que Drew y yo estábamos pegando a un grupo de amigos cuando le dije a la gente que se sentían más seguros quienes eran, debido al ejemplo que dimos cuando la gente decía que sí. capaz de salir por nosotros, sabía que tenía que hacer algo. Era demasiado tarde para Drew, pero su legado de bondad, empatía, amor y amistad merecía seguir vivo.

Fotos de Drew y yo

Así que algunos de nosotros nos reunimos alrededor de la mesa (bueno, yo estaba distante) y decidimos que queríamos mantener vivas las mejores partes de nuestro amigo. Cuando Drew estaba en la escuela secundaria, fundó la primera GSA (alianza gay-heterosexual) en su escuela secundaria en la conservadora Seminole, Florida. Este paso finalmente le valió el Premio Humanitario Anna Frank del Museo del Holocausto de St. Petra. Como todos sabemos, el propósito es tener museos que encapsulen la historia para que nunca olvidemos el pasado y siempre recordemos las lecciones de él.

¿Qué lección enseñaremos? Esa fue la pregunta con la que tuvimos que sentarnos. Decidimos lanzar The Dru Project, una organización sin fines de lucro que ayuda a los jóvenes LGBTQ + a prosperar en honor a nuestro amigo. Ayudamos otorgando becas a activistas LGBTQ + para que sigan trabajando en la universidad, y también ayudamos a financiar clubes GSA en las escuelas. Hasta la fecha, hemos distribuido más de $ 75,000 en becas y alrededor de $ 10,000 en subvenciones a alianzas homosexuales en Florida que necesitan nuestra ayuda. Y créanos, lo hacen.

Foto de Albert Harris

Hoy, en el Día Nacional de la Tolerancia, tengo el honor de representar a una organización que predica no solo la tolerancia sino también la aceptación. Nuestro paisaje nacional estuvo ahogado en el odio casi todo el tiempo que Drew estuvo fuera. Estoy agradecido de que no haya tenido que presenciar lo que pasó. También estoy agradecido de que podamos ayudar a las comunidades que más lo necesitan, en su nombre.

Así que hoy, 16 de noviembre, quiero que todos prometan trabajar más duro para tolerar las diferencias en nuestra sociedad. Estas diferencias están destinadas a fortalecernos y unirnos. Pero cuando el odio y el vitriolo están al frente y en el centro de nuestra sociedad, agregarle un arma se vuelve mortal porque tuve que aprender mucho. Esto es lo contrario de lo que necesitamos.

Tener un recordatorio anual de lo que está sucediendo es fundamental y contar con empresas como Logitech de nuestro lado para ayudar a difundir este mensaje es increíble. El hecho de que la gente no esté de acuerdo no significa que no puedan vivir juntos en paz. A esto se le llama tolerancia. La tolerancia es la mejor manera de sobrevivir a personas diversas y comunidades mixtas. En un mundo donde el extremismo violento y el desprecio por la vida humana se están convirtiendo en la norma, la tolerancia es más importante que nunca. La tolerancia reconoce los derechos humanos universales y las libertades fundamentales de los demás.

Foto de Albert Harris

Así que les pregunto nuevamente: les prometo que continuarán este trabajo y que serán educados en la tolerancia y la aceptación. Lo hago todos los días por Drew, por 49, y por todos los que podrían necesitar un poco más de tolerancia y aceptación, porque todavía pueden estar vivos con eso.

Cómo participar
Streamlabs se enorgullece de colaborar con The Dru Project en su misión de difundir el amor en todo el país y promover las alianzas directas entre homosexuales. Puede encontrar el proyecto Dru en StreamlabsCharity.com cuando esté listo para albergar su próxima transmisión de caridad.

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