Donald Trump ignoró la ciencia. Joe Biden tiene que confiar en eso

El presidente electo Joe Biden dice que escuchará a los científicos.

Drew Angerer / Getty

Cuando el presidente es elegido Joe Biden corrió al escenario para dar su discurso triunfal el sábado por la noche, no había sonrisa en su rostro. Tenía una máscara negra envuelta alrededor de ambas orejas. La reproducción de «We Care Care Of Our Own» de Bruce Springsteen se reproducía a través de altavoces, pero el mayor ruido fue causado por un coro de bocinas de automóviles en Wilmington, Delaware.

Así es como heredarás la presidencia en medio de una pandemia.

A diferencia de otras naciones del mundo, el coronavirus fue devastado por Estados Unidos. Tiene el mayor número de muertes y más de 10 millones de personas han sido infectadas desde el lunes. Cuando Biden reveló y pronunció su discurso, se destacó una palabra, que se dijo dos veces: Ciencias.

Biden anunció que nombraría a un grupo de «científicos y expertos destacados» para ayudar a crear el plan COVID-19 «basado en la ciencia» y prepararlo para su adopción cuando asumiera el cargo el 20 de enero de 2021. El grupo de trabajo, que se anunció el lunes , estará dirigida por un ex Cirujano General de EE. UU., exjefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. y un académico de primer nivel en la Facultad de Medicina de Yale.

También mencionó la inclusión de «fuerzas científicas» en la lucha contra el virus, construyendo prosperidad, brindando atención médica, logrando la justicia racial y salvando el clima.

Es un comienzo; los primeros pasos no vinculantes hacia una administración dirigida por un presidente que respeta y obedece la ciencia, pero tenemos que llegar al final. En el contexto de una pandemia en deterioro, Estados Unidos está desesperado por un líder que se tome la ciencia en serio.

Durante el tiempo de Trump en el cargo, siguió reduciendo la amenaza del COVID-19 y afirmó falsamente que desaparecería milagrosamente. Habló falsamente de «curar» cuando no lo eran, y politizó innecesariamente el uso de una máscara. Se negó a mantener el consenso de los expertos y cubrirse la cara, hasta el momento que ridiculizó a Biden durante el debate presidencial. Unos días después, Trump dio positivo por COVID-19 y no se vio afectado.

El impacto de su retórica anticientífica no puede subestimarse: ha profundizado innecesariamente la pandemia. Sin embargo, sus principales efectos van más allá de la crisis de salud pública. Durante los últimos cuatro años, sus ataques a la ciencia y su reducción han superado con creces los de los gobiernos de Bush y Obama.

Desde los primeros días de Trump como presidente, rompió la confianza en las instituciones científicas y la evidencia científica, redujo los fondos para la Agencia de Protección Ambiental, cambió la política de inmigración, devolvió los programas ambientales, censuró a los científicos en agencias como los CDC y sacó a la Organización Mundial de la Salud. También se retiró del Acuerdo de París, el marco de las Naciones Unidas para combatir el cambio climático, lo que convirtió a Estados Unidos en la primera nación en hacerlo.

Proporciona varias ganancias rápidas para una mayor gestión. Se reincorporará al Acuerdo de París y probablemente a la OMS. En lo que respecta al cambio climático, se necesitarán acciones más definitivas por parte de Estados Unidos, una nación que ahora está plagada de los efectos de un planeta en constante calentamiento.

Por eso se sintió tan importante cuando Biden y la recién elegida vicepresidenta Kamala Harris utilizaron la palabra «ciencia» en su discurso de victoria el sábado. Fue un giro tan decisivo y deliberado. Los estadounidenses dijeron: eligió ciencia y verdad.

Pero no es tan simple. Se emitieron más de 71 millones de votos para el presidente Trump. Gran parte del público estadounidense no ha optado por la ciencia, por lo que aguarda una misión más amplia: la administración Biden tendrá que restaurar la confianza del público en la imparcialidad y las pruebas científicamente fundamentadas. Los científicos estadounidenses han expresado su alivio, diciendo que han superado una tormenta de cuatro años y pueden regresar al trabajo, pero Biden enfrenta una dura lucha para revertir el daño causado por los constantes ataques de Trump a la ciencia.


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La omisión constante de la ciencia en la formulación de políticas ha llevado a que las personas más vulnerables corran el mayor riesgo. Las comunidades marginadas sufren mucho cuando se ignora o se socava la ciencia. Los problemas ambientales y la gestión afectan de manera desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos, las comunidades de color y las comunidades indígenas. Y durante la pandemia de ignorar la ciencia, Estados Unidos registró un récord de casi 240.000 muertes por COVID-19.

«We Care Care Of Our Own» de Springsteen, una canción que sonó en Wilmington cuando Biden subió al escenario el sábado, es un himno de rock amargo. En los versos, los textos de los jefes son sardónicos y mordaces. Springsteen parece frustrado, el mensaje del título no es una realidad por la que mucha gente vive. «Nuestro propio» es todo desde el mar hasta el mar brillante, pero Springsteen enfatiza que muchos se quedan atrás. No nos preocupamos por los nuestros.

Luego, cuando toca el coro, se vuelve. Es un poco más prometedor; un poco edificante.

El presidente entrante y su gabinete tienen una tarea monumental por delante. Si la nueva administración coloca a la ciencia en el centro de sus políticas y proceso de toma de decisiones, respetará a los científicos estadounidenses y seguirá la evidencia del cambio climático; si se basa en la realidad en lugar de la ficción, Estados Unidos puede hacerse cargo de los suyos, de todos.

Es hora de llevarnos a la iglesia, Joe.

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