El auténtico gambito de la reina: conoce el maestro de ajedrez que lucha por el juego femenino

Anya Taylor-Joy interpreta a Beth Harmon The Queen ‘s Gambit.

Netflix

El año: 2015. El lugar: Sydney, Australia. Irina Berezina se encuentra en frente del aula, ante 25 chicos de internado. Se fijan en ella. Susurro. Las cejas se rompen con el ceño fruncido. Está claro que no lo aprueban.

Irina Berezina, que compite en el Campeonato Mundial femenino de ajedrez de la FIDE, Khanty-Mansiysk, noviembre de 2012.

Comité organizador Campeonato Mundial femenino de ajedrez Khanty-Mansiysk 2012

Esta mujer de 50 años de la antigua Unión Soviética está a punto de enseñar a estos chicos a jugar al ajedrez y no tendrán ni idea de lo que les ha golpeado.

Ella pone 25 tableros de ajedrez, un frente de cada chico. Al igual que hacía atrás en la antigua Unión Soviética con su entrenador de ajedrez Lev. Alinear las piezas dentro de sus cuadrados. Stead, concentrada.

Los chicos resoplaban, desconcertados. Un contra 25? Claro, de acuerdo. La dejaron jugar.

Al poco tiempo, cae un rey. Luego otro y otro. Alrededor de la habitación, las miradas del escepticismo esconden. Los chicos, todos 25, hacen las maletas, derrotados. Cuando se presentan, pasando por delante del siguiente grupo, que aún está crepitante de fechorías, envían un aviso: “Ella sabe de qué habla”.

“Me gané el respeto”, me dice Berezina por teléfono. “Después de eso, era mucho más fácil enseñar”.

Ahora, pocos años después, Berezina todavía juega al ajedrez en Sydney, Australia, principalmente en línea, gracias a las restricciones Covidien-19. Es una de las mejores jugadoras de Australia y la única jugadora de ajedrez que se coronó campeona de las niñas cuatro años consecutivos en su casa en la antigua Unión Soviética.

A pesar de su éxito, la de Berezina nunca había tenido mucha atención.

Pero después apareció un pequeño show en Netflix, basado en la novela de Walter Tevis sobre la mayoría de edades El Gambit de la Reina. Protagoniza Anya Taylor-Joy como Beth Harmon, una jugadora de ajedrez ficticia que compite en competiciones masculinas y desafía las probabilidades de vencer a los mejores del mundo.

Desde que se estrenó el programa, Berezina ha notado un gran interés por el ajedrez. La miniserie ha florecido en popularidad, poseyendo el puesto número 1 en Netflix durante semanas. “Todos los vecinos me preguntaron al respecto”, dice Berezina.

“Es un gran espectáculo”, me dice en otra llamada Vladimir Feldman, marido de Berezina y actual entrenador de ajedrez. “Se hace muy profesionalmente”. Los creadores consultar uno de los mejores jugadores de ajedrez de la historia: Garry Kasparov, gran maestro ruso y antiguo campeón del mundo.

“Es mucho más realista que cualquier otra película que he visto en mi vida”, dice Berezina.

Ella lo sabría.

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Una joven Beth Harmon aprende ajedrez del señor Shaibel, el conserje de su orfanato, The Queen ‘s Gambit.

Netflix

Una joven se convierte en jugadora de ajedrez

A diferencia de la estadounidense Beth Harmon, Berezina creció en la antigua Unión Soviética, donde descubrió el ajedrez a los 4 años. Su hermano mayor Victor recibió un juego de ajedrez para su cumpleaños y admiraba las bellas caras esculpidas en trozos. Estaba “apenas corriente” cuando escuchó que su padre le enseñaba las reglas a Victor.

Su talento se descubrió en un club de ajedrez con el que había etiquetado con su hermano y sus abuelos. Vivían en un estado donde el ajedrez eran el deporte número 1, una parte del plan de estudios de la escuela y con el apoyo de la financiación del gobierno.

Berezina encontró un lugar en el fondo de la habitación y se sentó. Antes de los niños se encontraba Lev Aptekar, un estimado jugador de ajedrez de la misma generación que Boris Spassky, Mikhail Tal y Viktor Korchnoi.

Miró los rostros brillantes y les preguntó sobre el ajedrez. En la última fila, una mano disparó. Aptekar acogió Berezina, la chica del fondo de la habitación. “De acuerdo, habla”, dijo.

Al final de la sesión, Berezina tenía un lugar en la clase de niños brillantes de 5 años de Aptekar.

“Dijo a mis padres:” Ya está. Será campeona del mundo “.

Ya no hay baile, ni nada. Sólo el ajedrez.

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Judith Polgár, prodigio húngaro de ajedrez de doce años durante un partido Francia-Hungría.

Foto de Yves Forestier / Sygma a través de Getty Images

La mejor jugadora de ajedrez de la vida real

Berezina ha jugado ajedrez en Yakarta, Malasia, Moldavia, en todo el mundo. Obtuvo el título de maestra internacional de mujer en 1993. Seis años más tarde, después de emigrar a Australia, se clasificó en la segunda posición en el Campeonato Zonal de Oceanía, una competición abierta masculina y femenina celebrada en la Gold Coast. El resultado le valió el prestigioso título de maestro internacional.

La capacidad de Berezina para jugar a múltiples partidas de ajedrez al mismo tiempo puede ser familiar. En su formación, una joven Beth Harmon juega simultáneamente 12 partidas de ajedrez. Es impresionante. Aún más impresionante? Berezina lo puede hacer con los ojos vendados.

“Puedo poner un pañuelo en los ojos y jugar con los ojos cerrados”.

Pero si The Queen ‘s Gambit se basa en la vida real de alguien, no es la de Berezina. Ni siquiera es de mujer. La inspiración más cercana a la que Berezina puede pensar es Bobby Fischer, el primer gran maestro estadounidense que venció un ruso en el Campeonato Mundial de Ajedrez, una hazaña similar a la que logra Harmon al programa.

En la vida real, la mujer sinónima de los mejores jugadores de ajedrez del mundo es Judit Polgár, una gran maestra húngara, el título más alto que puede alcanzar un jugador de ajedrez a parte del campeón del mundo.

Polgar se negó a participar en torneos femeninos, prefiriendo competir contra hombres. En 1991, con 15 años, se convirtió en la gran maestra más joven de la historia. Derrotó a Magnus Carlsen, Anatoly Karpov, Kasparov y Spassky.

Es considerada la mejor jugadora de ajedrez femenina, pero su nombre no figura en el guión del programa. “The Queen ‘s Gambit es tan brillante, pero utilizar algunos juegos de mujeres habría sido fantástico”, la excampeona de Ajedrez femeninos de Estados Unidos, Jennifer Shahade, ha hecho un tuit.

La ambientación de los años 60 del espectáculo es probablemente el motivo: jugadoras femeninas destacadas como Polgár aún no habían nacido. Las mujeres ni siquiera se les permitió competir en el Campeonato Mundial de Ajedrez hasta los años ochenta.

Fue la hermana mayor de Polgar, Susan, quien luchó para obtener la calificación en 1986. Luchó para que los hombres fueran eliminados oficialmente del título que se convirtiera en una competición “abierta”.

Judit Polgár hizo una aparición en el campeonato en 2005. Desde entonces, ninguna mujer se ha acercado. En 2018, sólo el 14% de los miembros de la Federación de Ajedrez de Estados Unidos eran mujeres, y esto es un récord.

“Uno de los motivos por los que hay muy pocas chicas jugando es que es un lugar realmente dominado por los hombres”, dice Feldman.

Si tan sólo hubiera llegado un espectáculo como The Queen ‘s Gambit.

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Beth Harmon asume el ficticio campeón del mundo ruso Vasily Borgov.

Netflix

El efecto Gambit de la Reina

Al igual que Beth, Berezina debe cubrir de su bolsillo los gastos de sus vuelos y hoteles en Australia. Ha trabajado extrañas trabajos, desde la formación de ajedrez hasta jugar a juegos de ajedrez simultáneo de exhibición a las inauguraciones de películas para el entretenimiento previo a la proyección.

Más tarde, en The Queen ‘s Gambit, las victorias de Beth llegan con bonitos ganancias. Pero, en la vida real, a menos que seas multimillonario el gran maestro Magnus Carlsen, el actual campeón mundial de ajedrez, el dinero del premio no son suficientes para pagar las facturas.

En Australia, donde el ajedrez no son obligatorios en las escuelas y hay poca financiación gubernamental, una victoria en un torneo puede ponerse un gran en el bolsillo, pero apenas es suficiente para cubrir el viaje.

Berezina espera que el espectáculo pueda inspirar a toda una nueva generación de mujeres a dedicarse al ajedrez.

“Toda la vida estuve soñando con hacer algo sobre el ajedrez femeninos … Este programa ya ha hecho tanto bien”.

A la hora de entrenar a los niños de la escuela, sobre todo las chicas, Berezina se enfrenta a una batalla con el estigma social del ajedrez. Los jugadores de ajedrez son vistos como nerds o marginados.

“A veces todavía se siente de las chicas:” Oh, no es genial “, dice Berezina.” He estado intentando desesperadamente cambiar esta actitud “.

Era su sueño de ser jugadora de ajedrez. Ganar. Sin embargo, con el paso del tiempo, mientras pasaba al entrenamiento, Berezina sintió los beneficios más amplios del ajedrez.

“Puede ayudar a la gente de tantos niveles”, explica. Mejorar la memoria, ayudar a los niños demasiado tímidos o demasiado agresivos, incluso reunir la familia durante un pasatiempo barato. “Es un deporte, pero es un arte”.

Ahora, después de una vida jugando, Berezina disfruta del ajedrez más que nunca.

“Entonces, todo lo que quería era conseguir. Ahora, sólo queda amor puro”.

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