El competidor de SpaceX, Rocket Lab, hace la primera acción Electron Booster

El refuerzo desplegará un paracaídas a su regreso a la Tierra.

Rocket Lab

Rocket Lab sigue los pasos de SpaceX en recorrer sus cohetes de manera espectacular. La startup con instalaciones en Estados Unidos y Nueva Zelanda intentó el jueves por primera vez recuperar el refuerzo de la primera fase de uno de sus cohetes Electron.

El cohete salió de Nueva Zelanda e impulsó varios satélites pequeños, incluidos un gnomo de jardín particularmente especial – hacia la órbita de la misión, llamada adecuadamente Regreso al remitente. La primera etapa después se separó para hacer un aterrizaje suave de agua controlada en el Océano Pacífico utilizando paracaídas.

La transmisión en directo de la misión se perdió cuando el cohete descendió hacia la Tierra a gran velocidad, pero Rocket Lab confirmó a través de las redes sociales que los paracaídas se desplegó con éxito y que el cohete cayó en el Pacífico .

«Se ha confirmado el descenso de la primera etapa de Electron. Las operaciones de recuperación están en marcha y os sacaremos más bien», el compañía escribió en Twitter.

Un cohete de recuperación recuperará el cohete flotante y Rocket Lab nos ha prometido pronto más fotos.

Recuperar un cohete con paracaídas no es un concepto nuevo. Es algo que la NASA ha perseguido en un pasado no muy lejano. Y, sin duda, no es tan dramático como el sistema de aterrizaje propulsivo que utiliza SpaceX, pero esto es sólo un paso hacia planes más grandes que implican arrancando un refuerzo de electrones utilizado fuera del aire durante su descenso en helicóptero.

«Lo que intentamos conseguir con Electron es un reto increíblemente difícil y complejo, pero estamos dispuestos a perseguir para aumentar aún más la cadencia de lanzamiento y ofrecer oportunidades de lanzamiento aún más frecuentes a los pequeños operadores de satélites», dijo Peter Beck, fundador de Rocket Lab y CEO, dijo en un comunicado.

Rocket Lab demostró la captura en el aire de un simulacro de cohete con helicóptero en abril.

Arrebatar el refuerzo del aire evita la posibilidad de daños por un desembarco de agua y flotar en agua salada durante un periodo.

«Recuperar toda una primera etapa intacta es el objetivo final, pero el éxito de esta misión consiste realmente en obtener más datos, sobre todo en el sistema de despliegue de dragones y paracaídas», explicó Beck. «Independientemente de la condición en que vuelva la etapa, aprenderemos mucho de esta prueba y la usaremos para repetir el próximo intento».

Puede ver la reproducción completa a continuación – y cada visualización única contribuye a la caridad durante las primeras 24 horas.


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