El deshielo del glaciar amenaza con lanzar un tsunami catastrófico en Alaska

Pendiente peligrosa a partir de junio de 2019.

NASA / Valisa Higman

El glaciar de Alaska amenaza con lanzar un tsunami histórico y potencialmente mortal a medida que retrocede bajo el estrés recalentado del cambio climático.

El glaciar que fluye hacia el brazo Barry de Prince William Sound ha retrocedido rápidamente en los últimos años, con el resultado de que algunas de las laderas adyacentes que el glaciar ha mantenido en su lugar durante siglos se han desestabilizado. Uno de ellos se está desacelerando lentamente al menos desde 2010. Los científicos temen que si colapsa por completo en sonido, podría causar un mega tsunami.

«Si la pendiente falla de una vez, sería catastrófico», dijo Bretwood Higman, geólogo de Ground Truth de Alaska y coautor de un estudio publicado el 29 de octubre en Geophysical Research Letters.

En el estudio, los investigadores modelaron varios escenarios para encontrar que tal colapso podría causar un tsunami que se mueva a velocidades de hasta 90 millas por hora (145 kilómetros por hora) a través del sonido de grandes cruceros y barcos de carga, así como barcos de pesca y kayakistas. Dicen que las olas podrían alcanzar una altura de 10 metros en la cercana ciudad de Whittier.

«Al principio, era difícil creer las cifras», dijo el autor principal, Chunli Dai, de la Universidad Estatal de Ohio. «Hemos calculado que el colapso liberará dieciséis veces más escombros y once veces más energía que el deslizamiento de tierra y el mega tsunami en Alaska en 1958 en la bahía de Lituya».

El evento fue provocado por un terremoto de 7,8 kilómetros y produjo lo que se considera la ola más alta de la historia moderna a una altitud de 1700 pies (aproximadamente un tercio de milla o medio kilómetro), que destruyó millones de árboles alrededor de una bahía remota.

Choques similares, fuertes lluvias u otros factores podrían desencadenar un deslizamiento en el Barry Arm casi en cualquier momento. En 2017, una situación similar pero menor provocó un tsunami en el oeste de Groenlandia, que mató a cuatro personas.

«La gente está trabajando en las advertencias de detección temprana, por lo que si ocurre un deslizamiento de tierra, las personas de las comunidades circundantes podrían al menos recibir advertencias», dijo la hidróloga Anna Liljedahlová, otra coautora.

Es solo una de las muchas formas menos obvias en las que el calentamiento global puede dañar o destruir vidas y propiedades. En los andes Perú, deslizamientos de tierra en lagos glaciares las inundaciones explosivas amenazan con destruir las grandes ciudades río abajo.


Jugando ahora:
Ver este:

El lago más peligroso del mundo finalmente está ganando …

2:37

«Estos son eventos relativamente inusuales, y los científicos han comenzado a estudiar los vínculos entre el retroceso de los glaciares y el tsunami en las últimas décadas», dijo Higdon. «No tenemos un registro demasiado largo o profundo para analizar todavía».

Sin embargo, todavía llegan nuevos datos de Prince William Sound. El martes, el Departamento de Recursos Naturales de Alaska dijo que las imágenes satelitales mostraban un movimiento renovado en una pendiente inestable en forma de un «descenso de veinte centímetros entre el 9 y el 24 de octubre».

Los funcionarios gubernamentales instan a todos a evitar el área de Prince William Sound cerca del brazo de Barry.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *