El «gemelo perdido hace mucho tiempo» de la luna observa a Marte como un cachorro

El asteroide que sigue a Marte ciertamente se parece mucho a partes de la luna.

NASA

Los asteroides troyanos comparten la misma órbita que ciertos planetas, ya sea delante o detrás del planeta. Júpiter es conocido por sus numerosos asteroides troyanos, pero Marte también tiene varios. Uno de estos compañeros marcianos, el asteroide (101429) 1998 VF31, podría ser un doble de nuestra luna.

Un equipo dirigido por científicos de Observatorio y planetario de Armagh (AOP) en Irlanda del Norte examinó de cerca la composición del asteroide 101429 y estableció algunas conexiones fascinantes con nuestro vecino lunar en conjunto de estudio para la edición de la revista Icarus de enero de 2021.

Los científicos planetarios utilizaron Espectrógrafo X-shooter en el enorme telescopio del Observatorio Europeo Austral en Chile para ver cómo la luz del sol se refleja en la superficie de un asteroide. Analizaron estos datos y los compararon con otros cuerpos cósmicos conocidos.

Las observaciones anteriores de un asteroide que orbita alrededor de Marte en la misma órbita llevaron al equipo a creer que podría ser similar en composición a un tipo normal de meteorito. «Para su sorpresa, encontraron que la mejor coincidencia espectral no era con otros cuerpos pequeños, sino con nuestro vecino más cercano, la luna». declarado por el autor principal Apostolos Christou en su declaración AOP el martes.

El coautor Galin Borisov y AOP describieron el asteroide 101429 como «una campana muerta para partes de la luna donde el lecho de roca está expuesto, como el interior de cráteres y montañas».

Entonces, ¿cuál es el origen de la historia del asteroide? Los investigadores han sugerido varias opciones. Al final, en realidad puede ser similar a los meteoritos ordinarios, pero sus aventuras espaciales solo lo han agotado con el tiempo.

Quizás podría ser un mes. Christou describió un sistema solar temprano lleno de escombros cuando grandes asteroides chocaron contra la luna: «Un fragmento de tal colisión podría alcanzar la órbita de Marte mientras el planeta todavía se estaba formando y atrapado en sus nubes de Troya», dijo.

El tercer pensamiento es que el asteroide fue derribado de Marte por un escenario de impacto similar. Christou describió el concepto como «quizás más probable».

El asteroide sigue siendo un misterio sin final, pero si la Luna alguna vez necesita un reposo durante unos días, sabemos a quién llamar.

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