El glaciar gigante hace una línea alarmante para un refugio salvaje para pingüinos

Esta imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA muestra el glaciar A68 después de que se separó de la plataforma de hielo de la Antártida en 2017.

Observatorio de la Tierra de la NASA / Joshua Stevens / Datos del Landsat del USGS

Iceberg A68 era un monstruo encantador cuando la plataforma de hielo de la Antártida se desprendió en 2017. Una gran parte de este glaciar (una pieza conocida como A68a) se encuentra en un inquietante viaje a la salvaje isla paradisíaca de Georgia del Sur en el Océano Atlántico Sur.

El miércoles el comunicadoUn estudio de la Antártida británica (BAS) advirtió que el glaciar podría afectar la vida silvestre local si se conecta a tierra cerca de la isla. Los pingüinos y las focas que pastan en el océano pueden ser particularmente vulnerables.

«Por supuesto, los ecosistemas pueden regresar y lo harán, pero existe el peligro de que si este glaciar se atasca, podría permanecer allí durante 10 años», dijo el ecologista de BAS Geraint Tarling. «El glaciar tiene enormes implicaciones sobre dónde podrían pastar los depredadores terrestres».

Los investigadores temen que los pingüinos y las focas tengan que rodear un enorme glaciar para encontrar comida mientras crían a sus crías.

Si el glaciar se queda en el océano abierto, podría haber un rayo de luz. «Lleva una gran cantidad de polvo que fertiliza el plancton del océano en el agua que cae en cascada en la cadena alimentaria», dijo Tarling.

Los satélites rastrearon la A68 porque se rompió y los datos actuales muestran que se encuentra a 250 millas (400 kilómetros) de la isla y se enfrenta a ella en línea recta. Todavía es posible que la trayectoria del glaciar cambie y lo lleve por la isla. BAS solicita más datos de la nave espacial Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea.

El glaciar fue uno de los más grandes de la historia cuando se partió por primera vez, y la A68a sigue siendo enorme. El gerente de exploración de la Tierra, Andrew Fleming, lo describió como «espectacular». «La idea de que todavía está en una gran pieza es realmente notable, especialmente dadas las enormes fracturas que se ven a través de las imágenes de radar que las atraviesan», dijo Fleming.

Si el glaciar finalmente encontrara aguas más cálidas, su destino estaría sellado. Eventualmente, se desintegraría y disolvería. De lo contrario, podría significar tiempos difíciles para algunos de los habitantes animales de Georgia del Sur.

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