El lanzamiento europeo de Vega falla, dando por terminado un horrible 2020 para los cohetes

Una ilustración de un cohete Vega.

Arianespace

El fabricante francés de cohetes Arianespace confirmó el martes que uno de sus cohetes Vega no pudo entregar dos satélites europeos en órbita y, en cambio, volvió a caer a la Tierra en una «zona completamente deshabitada».

El lanzamiento sin éxito es la novena vez que una misión orbital no consigue alcanzar su marca en 2020, la mayoría de los fracasos en un año natural desde el 1971, según Jonathan McDowell, astrónomo del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics que controla minuciosamente los lanzamientos y otros eventos orbitales.

Hace ya meses que digo a la gente que en 2020 ha sido un año mejor en el espacio que en la Tierra, teniendo en cuenta misiones de éxito como DM-2 de la NASA, Tripulación-1 y Osiris-Rex, Pero los datos brutos muestran que en 2020 tampoco ha sido fantástico para los lanzamientos.

Se podría suponer que vemos más fracasos porque seguramente hay más intentos de lanzamiento en 2020, pero McDowell dice que no es así.

«Sobre todo es una consecuencia de muchos primeros vuelos de vehículos nuevos», escribió en Twitter.

La lista de intentos que no fueron tan bien como se esperaba incluye el primer intento de Virgin Orbit enviando su LauncherOne a la órbita; el debut del nuevo Rocket 3.1 de Astra; y un nuevo vehículo chino Kuaizhou 11 que falló en su viaje inaugural. Tres cohetes chinos más, un Rocket Lab Electron y un cohete iraní Simorgh completan la lista de flops de lanzamiento de 2020.

En cuanto al cohete Vega, Arianespace dijo el martes a periodistas en una conferencia telefónica que considera que los «errores humanos» provocaron el fracaso. Parece que algunos cables pueden haber sido conectados de manera incorrecta a la etapa superior del cohete, lo que provocó que cayera fuera de control.

El cohete salió con éxito de la Guyana francesa lunes por la noche llevando dos satélites de observación de la Tierra. Todo pareció normal hasta unos ocho minutos de la misión, cuando Arianespace detectó problemas por primera vez. Pronto se perdió toda la misión.

Las investigaciones continuarán sobre el fracaso de Vega. Mientras tanto, todavía hay más de una docena de lanzamientos orbitales en el calendario antes de acabar el año. Aquí esperamos que no caigan más en la maldición del 2020.

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