El primate más raro de la Tierra está en peligro. Un puente de cuerda podría ayudarlo a sobrevivir

Granja y jardín botánico Kadoorie

En una reserva natural de China, gibones salvajes se balanceaban y trepaban por un puente atirantado. Parece divertido que todos los primates tomarían. Pero el puente no está ahí para la diversión de los simios. Está ahí para ayudar a sobrevivir a las especies en peligro crítico de extinción.

Gibón de Hainan (Nomascus hainanus) caras alta tasa de extinción debido a la pérdida de hábitat y la caza, hoy solo viven unos 30 animales, según la granja y el jardín botánico de KadoorieHong Kong Conservation Group, que está a la vanguardia de los esfuerzos para preservar primates.

El grupo acaba de publicar un estudio en informes científicos, detallando cómo los gibones, considerados los primates más raros de la Tierra, respondieron al primer puente de dosel artificial para ayudarlos a salvar las brechas del bosque que podrían afectar su capacidad para propagarse, alimentarse e incluso reproducirse. La deforestación, los tifones y los deslizamientos de tierra pueden fragmentar los bosques, lo que dificulta que los primates naveguen por su entorno como de costumbre.

«La restauración de los corredores del bosque natural debería ser una intervención de conservación prioritaria, pero los puentes artificiales con copas de los árboles pueden ser una solución útil a corto plazo», escriben los autores.

En 2015, los conservacionistas instalaron un puente de dos puntas de 16 pies que conectaba cuerdas con una fortaleza trepadora a árboles escarpados para que los monos pudieran atravesar un deslizamiento de tierra por tifón e instalar una cámara que documentara el uso del cruce en ambas direcciones.

Los gibones tuvieron problemas para cruzar el área de deslizamiento de tierra con hojas y follaje. Y aunque los hombres más grandes pudieron saltar por encima de árboles muy espaciados, este método demostró ser riesgoso para las mujeres embarazadas indecisas o las que tenían hijos.


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Observa al primate en peligro de extinción cruzar el puente de cuerda mientras …

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Una vez que se erigió un simple puente de dosel en la Reserva Natural Nacional de Hainan Bawangling, las fotografías mostraron que los gibones tardaron poco más de seis meses en cruzar, y su uso aumentó gradualmente en los años siguientes. La mitad de la transición fue iniciada por mujeres adultas y la otra mitad estuvo dominada por adolescentes. La mayoría de los gibones pasaron por encima de la «barandilla», caminando sobre una cuerda con las manos sosteniendo la otra cuerda como si fuera una barandilla, o trepando por debajo de las patas de la cuerda con todas las extremidades primero.

Al menos un animal descarado lo siguió como una cuerda.

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Versión mono de Philippe Petit.

Granja y jardín botánico Kadoorie

Varias especies de cruces artificiales han ayudado a la vida silvestre a navegar por las copas de los bosques rotos, pero un estudio en informes científicos documenta el primero diseñado para Gibbon Hainan, una especie endémica de la isla china de Hainan y conocida por cantar para marcar territorios, fortalecer lazos y atraer amigos.

«Se estima que más de 2.000 personas vivían en toda la isla en la década de 1950, pero debido a la caza furtiva incontrolable y la deforestación, la población se redujo drásticamente a menos de 10 en la década de 1970». Antes del esfuerzo, el número aumentó a 30. Cadoria y Jardín Botánico dice.

Desde 2020, Hainan ha sido la única especie de gibón evaluada por Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza Lista Roja de Especies en Peligro de Extinción tienen una población estable, según Cadado, y agrega que «las otras 19 especies están disminuyendo».

Los científicos ven el puente como un refugio como una solución temporal. Después de su construcción, Kadoorie inició un proyecto de forestación en el lugar del deslizamiento de tierra.

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