Facebook planea usar IA para combatir el cambio climático

Facebook tiene científicos que intentan desarrollar inteligencia artificial a través de varios proyectos.

Angela Lang / CNET

Facebook dijo el miércoles que usaría inteligencia artificial para ayudar a los científicos a encontrar nuevas formas de almacenar y usar energía renovable como parte de un proyecto que podría ayudar a combatir el cambio climático.

La red social está trabajando con la Universidad Carnegie Mellon para acelerar el uso de energía solar y eólica, que es más limpia que la quema de combustibles fósiles, que contribuyen a la contaminación del aire y al calentamiento global. El cambio climático es un problema importante este año debido a las olas de calor y los incendios forestales en la costa oeste.

Uno de los desafíos del uso de energía renovable es que debe almacenarse, a veces durante semanas o meses, porque el viento no siempre sopla y el sol no siempre brilla. Las baterías se pueden usar para almacenar el exceso de energía renovable, pero Facebook ha dicho que usar este método es costoso, especialmente si las empresas necesitan usar una gran red eléctrica.

El nuevo esfuerzo de la red social, conocido como el proyecto Open Catalyst, se centrará en otra solución que implica convertir el exceso de energía solar y eólica en otros combustibles, como hidrógeno o etanol. El objetivo del proyecto es encontrar catalizadores baratos para acelerar estas reacciones químicas, lo que permitirá el almacenamiento de energía renovable a un precio más económico. El descubrimiento de nuevos catalizadores puede resultar difícil porque existen muchas combinaciones posibles diferentes de elementos. Facebook dice que la IA ayudará a predecir las interacciones atómicas más rápido que las simulaciones utilizadas en los laboratorios. Con la IA, el proceso podría llevar segundos en lugar de días.

Si el proyecto funciona, la investigación podría respaldar el uso de energía renovable, ya que almacenar energía para uso futuro costaría menos. La demanda de energía renovable está aumentando. En la mayoría de los países, generar electricidad con energía solar es consistentemente más barato que quemar carbón o gas en centrales eléctricas. Agencia Internacional de Energías Renovables.

«A medida que las necesidades de energía continúan aumentando y la lucha contra el cambio climático se vuelve más urgente, el problema ofrece la oportunidad de hacer avanzar la inteligencia artificial de una manera que tendrá un impacto significativo en el mundo real», dijo el bloguero de Facebook Larry Zitnick. .

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