Famoso telescopio Arecibo que protagonizó una película de James Bond por ser demolida

La placa reflectora del Observatorio Arecibo sufrió daños por un cable roto.

Universidad de Florida Central

Es un día triste para el mundo de la astronomía. El Observatorio Arecibo de Puerto Rico, sede de un plato épico del telescopio, se despide. El observatorio sufrió graves daños estructurales cuando un cable falló en agosto y la situación sólo empeoró.

La National Science Foundation (NSF) anunció el jueves que comenzará a planear la desactivación del telescopio de 305 metros (1.000 pies), poniendo fin a 57 años de servicio del dispositivo.

“La decisión llega después de que NSF evaluara múltiples evaluaciones de empresas de ingeniería independientes que encontraron que la estructura del telescopio corre el peligro de un fallo catastrófico y es posible que sus cables ya no sean capaces de soportar las cargas que estaban diseñadas para soportar “, dijo el NSF en un comunicado. .

Una imagen masiva en el plato del Observatorio Arecibo es visible en esta imagen de noviembre de 2020.

Universidad de Florida Central

Un segundo cable falló a principios de noviembre. Este era un cable principal y se rompió y cayó al plato reflector, dañando tanto el plato como otros cables cercanos. Los cables fueron diseñados para soportar una plataforma de 900 toneladas que cuelga 450 pies sobre el plato.

“Cada uno de los cables restantes de la estructura soporta más peso que antes, lo que aumenta la probabilidad de que se produzca otro error de cable, que probablemente provocaría el colapso de toda la estructura”, dijo la Universidad de Florida Central en un comunicado el 13 de noviembre. UCF gestiona las instalaciones de la National Science Foundation.

El observatorio fue el telón de fondo de una dramática escena de peleas en la película de James Bond GoldenEye de 1995 con Pierce Brosnan. También apareció en la película de 1997 de Jodie Foster Contact. Pero el verdadero legado de Arecibo radica en los numerosos descubrimientos científicos que hizo posible. Exploró los púlsares, amplió nuestro conocimiento de Mercurio, detectó exoplanetas y encontró ráfagas rápidas.

Los científicos fueron a Twitter para llorar el observatorio. “Se trata de un enorme puñetazo científico. El final de una era”, dijo la científica planetaria Tanya Harrison.

El geofísico de campo Mika McKinnon ha hecho un tuit“Me sorprende que estamos perdiendo Arecibo. Incluso si no prestáis mucha atención a la astronomía terrestre, conoce este telescopio por la cultura y películas pop. Es un lugar especial”.

El plan de desmantelamiento de la NSF se centrará en el telescopio mientras se intenta preservar las estructuras de observatorio circundantes. “Cuando se hayan hecho todas las preparaciones necesarias, el telescopio estaría sujeto a un desmontaje controlado”, dijo la fundación.

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