Freewrite Traveler es un procesador de texto retro que se adelanta a su tiempo

El gadget de financiación colectiva es ideal para cumplir con requisitos específicos. Por ejemplo, la mayoría de la gente nunca compra una máquina de escribir con Wi-Fi por $ 599. Pero en 2016, una startup de Detroit llamada Astrohaus demostró que tal cosa no solo podría existir, sino que podría ser un dispositivo maravilloso y extrañamente satisfactorio. Ahora Astrohaus está tratando de capturar la misma experiencia en un paquete más pequeño y cómodo, pero desafortunadamente su hardware no puede cumplir con esta promesa.

Astrohaus es el creador de Freewrite, un procesador de texto robusto con un teclado mecánico moderno, sincronización inalámbrica y pantalla E Ink. Hoy, la compañía comienza a distribuir Freewrite Traveler, una alternativa más liviana similar a una computadora portátil. Traveller tiene un descuento temporal de $ 429, pero eventualmente se venderá por $ 599, que es el mismo precio que Freewrite. Por este precio, obtienes una computadora portátil de 1.6 libras que tiene un único propósito: te permite escribir palabras y enviarlas a Dropbox, Google Drive, Evernote o una cuenta dedicada de almacenamiento en la nube Freewrite.

Si el Freewrite original es una máquina de escribir superior, Traveler se actualiza AlphaSmart o Psion Series 5. Es sólo lo suficientemente grande como para caber en un teclado de tijera con todas las funciones y una pantalla de bajo consumo, aproximadamente la mitad del ancho y el peso de una MacBook Pro de 13 pulgadas, lo suficientemente pequeña como para caber en un bolso de tamaño mediano.

El hardware es ligero pero no frágil, con una tapa de plástico negro que es un imán para las huellas dactilares, pero se cierra herméticamente en el interior blanco brillante. Su diseño discreto se parece más a un netbook de finales del siglo XX que a un portátil moderno, y en realidad es un cambio bienvenido con respecto al vidrio fino y las placas de metal que estoy acostumbrado a usar.

Hace unos años, obtuve el Freewrite original para Navidad. Aunque se anuncia como una experiencia sin distracciones para todo tipo de escritura, por lo general disfruto usándolo para escribir ficción sin la tentación de la personalización. (Publicación completa: no escribí esta reseña en Freewrite o El viajero.) Sobre todo, vuelvo al diseño sólido y único de la Astrohaus. Está lejos de ser necesario, pero es una extravagancia inteligente y bien ejecutada para personas que están realmente en palabras.

Traveller tiene dos ventajas clave sobre Freewrite: es más fácil de transportar y puede usarlo en público sin sentirse engreído como un criminal. De lo contrario, su proceso de escritura es muy similar. Los documentos están organizados en tres carpetas, por lo que puede cambiar entre los tres borradores a la vez. Si ha activado los dispositivos Wi-Fi, los sincronizará periódicamente con su bandeja de entrada en el almacenamiento en la nube, al que puede acceder desde su computadora habitual. También puede presionar la tecla «Enviar» y enviarle el borrador actualmente activo por correo electrónico como un archivo RTF. Es casi perfecto e infinitamente más fácil que transferir Actual archivo de texto vintage para computadora moderna.

Traveler agrega varias funciones de software nuevas, en particular la capacidad de mover el cursor por el documento, en lugar de obligar al usuario a eliminar errores con la tecla de retroceso o proceder directamente como lo haría con una máquina de escribir tradicional. Todavía es lo suficientemente inconveniente como para desalentar la edición sofisticada, y no puede copiar y pegar texto, simplemente pegar o eliminar palabras. Sin embargo, es útil volver a corregir errores tipográficos o agregar una idea a un párrafo anterior.

La interfaz no se siente tan elegante y simple como antes. El cursor se controla presionando las teclas W, A, S o D junto con una de las teclas «Nuevo», que es una combinación un poco extraña cuando el teclado contiene teclas «especiales» y «alt» etiquetadas más intuitivamente. (Leí la combinación correcta en el manual y en él todavía se siente mal.) El Freewrite original usaba un cambio físico satisfactorio para cambiar entre carpetas, pero Traveler usa tres pequeños botones que no indican qué concepto está activo actualmente.

Traveller tampoco tiene el aspecto lujoso del Freewrite original. Sus teclas de interruptor de tijera están perfectamente bien para una computadora portátil, especialmente si está acostumbrado al teclado de Apple poco profundo. Pero no es tan divertido pulsarlos como los interruptores mecánicos Cherry de Freewrite. Su diseño liviano es ideal para llevar, pero no cabe tan bien en su regazo.

La experiencia general de Traveler se siente bien como un procesador de texto de los años 90 en lugar de una máquina de escribir. Es un poco más complicado y un poco menos encantador. Sin embargo, su atractivo aún estaría claro si no fuera por una cosa: las pantallas.

La pantalla E Ink de Freewrite siempre ha sido un compromiso. Tiene un contraste más bajo y una frecuencia de actualización mucho más lenta que el panel LCD. (Para tener una idea del retraso, imagina que estás escribiendo en una computadora de escritorio con memoria sobrecargada). Pero permite que el dispositivo dure semanas con una sola carga, y si eres un mecanógrafo hábil, esencialmente el objetivo demográfico de Astrohaus, es posible que no tengas que escribir escribir en la pantalla.

Sin embargo, incluso con este estándar, Traveller se siente particularmente vulnerable. El Astrohaus ha eliminado la luz de fondo que estaba incorporada en la pantalla Freewrite original, y con poca luz te quedas atascado mirando una ventana de gris a gris oscuro. Mientras tanto, la superficie mate original ha sido reemplazada por una lámina de plástico altamente reflectante, por lo que su uso con luz direccional brillante es casi tan malo.

Astrohaus dice que ha bajado la luz de fondo para que la pantalla sea delgada y el precio haya bajado, lo que tiene sentido porque $ 599 ya está empujando los límites superiores de lo razonable. Sin embargo, la pantalla limitada subraya la promesa de un nuevo diseño con ella. El viajero consigue su trabajo específico, pero a menudo no se siente bueno – y para un dispositivo especializado tan caro que elimina una gran parte de su atractivo.

Con una mejor pantalla y un precio consistentemente más bajo, Freewrite Traveler sería un pequeño gran experimento en electrónica de un solo propósito. En su forma actual es interesante experimento, pero uno que Astrohaus simplemente no puede sacar con sus limitaciones técnicas actuales. Freewrite Traveller puede tener un atractivo retro, pero paradójicamente se siente mortalmente adelantado a su tiempo.

Foto de Adi Robertson

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *