Google tiene el monopolio de las búsquedas, según el Ministerio de Justicia en procedimientos antimonopolio

El gobierno federal ha presentado una demanda antimonopolio contra Google.

Angela Lang / CNET

El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó el martes una demanda histórica contra Google, acusando al gigante tecnológico posesión ilegal de monopolios en el campo de la búsqueda y la publicidad en búsquedas, culminando más de una investigación anual sobre supuestas prácticas anticompetitivas en la sociedad y el primer caso antimonopolio de este tipo en el mundo tecnológico en décadas.

Gobierno federal Google afirma que ha violado las leyes antimonopolio actuar como «portero» en Internet. La denuncia alega que la empresa bloqueó ilegalmente a los competidores al acordar con los fabricantes de teléfonos, incluidos Apple y Samsung, como motor de búsqueda predeterminado en los dispositivos. Google también ha abusado del dominio de su sistema operativo Android por parte de fabricantes poderosos para preinstalar aplicaciones de Google en los teléfonos, afirma la demanda.

«Como explica hoy la denuncia antimonopolio, [Google] ha mantenido su poder de monopolio a través de prácticas de ejecución hipotecaria que son perjudiciales para la competencia «, dijo Jeff Rosen, el fiscal general adjunto de Estados Unidos, a los periodistas en una conferencia telefónica. innovación. Si eso sucede, es posible que los estadounidenses nunca lleguen al próximo Google. «

Once estados, todos con fiscales generales republicanos, se unen a la demanda como demandantes: Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Carolina del Sur y Texas.

La demanda es la última de una serie de medidas adoptadas por el gobierno de Estados Unidos para llevar la gran tecnología bajo un microscopio más intenso. También representa un punto de inflexión en el enfoque de las empresas de Silicon Valley desde hace unos años, cuando empresas como Google y Facebook eran celebradas como historias de éxito estadounidenses y queridas en Wall Street. Ahora, este dominio se ha vuelto contra estas empresas.

La fortaleza de Google proviene de su enorme negocio de publicidad digital, el gigante, que genera aproximadamente el 85% de los ingresos anuales de la compañía de aproximadamente $ 160 mil millones. Esta operación está impulsada por un motor de búsqueda de nombres, que maneja aproximadamente el 90% de las búsquedas en línea en todo el mundo y se considera una de las propiedades más importantes en Internet.

Gigante tecnológico negó participar en conductas anticompetitivas. «La demanda del Departamento de Justicia de hoy tiene muchos defectos», dijo Kent Walker, vicepresidente senior de asuntos globales de Google, en una publicación de blog. «La gente usa Google porque lo elige, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas».

El DOJ dijo que estaba examinando varios remedios diferentes. «No hay nada en la mesa», dijo Ryan Shores, el fiscal general adjunto, en una conferencia telefónica.

Es posible que los problemas antimonopolio de Google recién estén comenzando. En contraste con el anuncio, el DOJ citó a siete estados, incluidos Nueva York y Colorado. planean cerrar partes de su propia investigación a Google en las «próximas semanas». Si presentan una denuncia, presentarán una propuesta para su consolidación con el caso del Ministerio de Justicia, dijeron.

Escenario de código rojo

La demanda del martes contra Google es el caso más importante que Estados Unidos ha presentado contra una empresa de tecnología desde la década de 1990, cuando el Departamento de Justicia y un grupo de estados acusaron a Microsoft de tener un monopolio en el mercado de software informático. Ambas partes se establecieron en 2001.

La corte del Departamento de Justicia llega cuando los gigantes de la tecnología se enfrentan a un ajuste de cuentas sobre su tamaño e influencia. Los legisladores y reguladores están preocupados por cómo este poder podría finalmente dañar a los consumidores, especialmente al suprimir la competencia de los actores más pequeños en Silicon Valley. Además de Google, los reguladores y legisladores federales también están investigando a los competidores Apple, Amazon y Facebook. En julio, el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, apareció virtualmente en un escuchando ante el Subcomité Antimonopolio, junto con el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, y el CEO de Apple, Tim Cook.


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El Departamento de Justicia de EE. UU. Demanda a Google

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El subcomité publicó sus hallazgos en y Informe de 449 páginas a principios de este mes acusó a los gigantes de la tecnología de «abusar del poder monopolístico». En Google, gran parte del control se centró en la supuesta promoción de sus propios productos sobre los de empresas competidoras. «La evidencia muestra que una vez que Google construyó sus ofertas verticales, introdujo varios cambios que resultaron en el privilegio de los propios servicios inferiores de Google a medida que las ofertas de la competencia se degradaban», dice el informe.

Google se ha enfrentado al escrutinio de los reguladores federales en el pasado. En 2013, la Comisión Federal de Comercio completó una investigación de dos años sobre Google después de acusaciones de resultados de búsqueda sesgados. Sin embargo, la agencia decidió por unanimidad que Google no estaba violando las leyes antimonopolio.

Sin embargo, la demanda del martes critica fuertemente los acuerdos comerciales de Google con socios externos. La denuncia afirma que el gigante técnico «bloqueará» la distribución de búsquedas en el sistema Android, que alimenta a casi nueve de cada 10 teléfonos inteligentes entregados en todo el mundo.

Los contratos lucrativos incluso animaron a Google y Apple, dos acérrimos rivales, a trabajar en armonía. El mayor acuerdo de Google para teléfonos inteligentes es con Apple, que paga a los fabricantes de iPhone entre $ 8 mil millones y $ 12 mil millones al año en ingresos publicitarios para que la búsqueda de Google sea la predeterminada en los dispositivos Apple. En 2018, Pichai y Cook se reunieron para discutir cómo podrían trabajar juntos para aumentar los ingresos, según la demanda. Después de la reunión, un empleado de Apple escribió a los empleados de Google: «Nuestra visión es trabajar como si fuéramos una sola empresa».

El acuerdo es extremadamente beneficioso para ambas empresas: la demanda establece que el acuerdo representa entre el 15% y el 20% de las ganancias anuales de Apple. La demanda también dice que casi la mitad del tráfico de búsqueda de Google el año pasado provino de dispositivos Apple. El acuerdo es tan importante que Google lo considera un escenario de «código rojo», según una denuncia del Departamento de Justicia.

En una larga publicación de blog, Google Walker negó haber actuado mal con los acuerdos de búsqueda que tiene con otras empresas. Google, que gasta miles de millones de dólares al año en estas tiendas, comparó la práctica con pagar a una marca de cereales para que la coloque «al nivel de los ojos» en un estante de comestibles en lugar de tener el producto en stock en el estante inferior.

«En los dispositivos móviles, este estante es administrado por Apple y compañías como AT&T, Verizon, Samsung y LG», escribió Walker. «En las computadoras de escritorio, la gran mayoría del espacio en rack está controlado por Microsoft».

Lucha «no partidista»

Dentro del Departamento de Justicia, el momento del juicio del martes supuestamente se convirtió en una fuente de lucha. La mayoría de los abogados de la investigación dijeron que necesitaban más tiempo para construir un caso sólido contra Google, pero Fiscal General William Barr se dice que tiene abolió su liderazgo, según The New York Times. Algunos abogados temían que se suponía que el cronograma agresivo, con el trabajo completado antes de las elecciones, garantizaría que la administración Trump obtuviera reconocimiento por hacerse cargo de una gran empresa de tecnología.

Los legisladores de ambos lados del callejón aplaudieron las quejas del Departamento de Justicia, aunque la senadora Amy Klobuchar, una demócrata de Minnesota, examinó su oportunidad. «A lo largo de los años, hemos escuchado quejas de que Google ha utilizado su dominio en los mercados de búsqueda en línea para socavar a los competidores y restringir la competencia», dijo Klobuchar en un comunicado. «Me complace que el Departamento de Justicia finalmente esté tomando medidas, pero espero que el controvertido momento de la demanda tan cerca de las elecciones no socave el trabajo que se debe realizar para los consumidores estadounidenses en las próximas semanas y meses».

El caso también fue elogiado por el senador Josh Hawley, un republicano de Missouri. «La demanda de hoy es el caso antimonopolio más importante para la generación», dijo en un comunicado. «Google y sus compañeros monopolistas de las Big Tech ejercen un poder sin precedentes sobre la vida de los estadounidenses comunes y controlan todo, desde los mensajes que leemos hasta la seguridad de nuestra información más personal».

Rosen, del Departamento de Justicia, dijo que la demanda era «imparcial» y estaba estrictamente relacionada con las leyes antimonopolio, no con el «sesgo» o «sesgo» de las plataformas de redes sociales. La presunta censura anti-conservadora era un estribillo bien conocido entre los republicanos. Pichai, como Zuckerberg y Dorsey, son Se espera que comparezca en una reunión del Senado. A finales de este mes, la Parte 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, una regla que protege a las empresas de tecnología de la responsabilidad legal por el contenido de sus plataformas.

Los problemas antimonopolio de Google no se limitan a los Estados Unidos. En marzo del año pasado, la Comisión Europea multó con 1.700 millones de dólares al gigante de las búsquedas por prácticas publicitarias en línea «abusivas». La Comisión declaró que Google se había aprovechado de su dominio al restringir a sus competidores a colocar anuncios de búsqueda en sitios web de terceros.

Hace dos años, el ejecutivo de la UE multó a Google con un récord de $ 5 mil millones por prácticas comerciales injustas en torno a Android, su sistema operativo móvil. Al igual que el martes, la queja del DOJ se centró en los negocios de Google con los fabricantes de teléfonos y les exigió que preinstalaran aplicaciones y servicios específicos de Google en teléfonos Android.

Carrie Mihalcik de CNET contribuyó a este informe.

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