Hubble notó una «gárgola» cósmica salvaje cuando las dos galaxias se acogieron

En el lado izquierdo de la galaxia NGC 2799, sus estrellas parecen haber sido succionadas hacia el centro de la galaxia 2798 de la derecha.

ESA / Hubble & NASA, SDSS, J. Dalcanton Agradecimientos: Judy Schmidt (Geckzilla)

Las fusiones galácticas son largas e involucran procesos que pueden llevar millones de años. El telescopio espacial Hubble pudo capturar dos galaxias en las primeras etapas de este épico tango cósmico.

La galaxia larga y delgada a la izquierda en la imagen de Hubble es NGC 2799, mientras que la derecha es adyacente a NGC 2798. Las galaxias aún no se han fusionado, pero parecen estar destinadas a unirse.

«Estas dos galaxias aparentemente ya han formado un pico lateral, y las estrellas de NGC 2799 parecen caer en NGC 2798 casi como gotas de agua». La Agencia Espacial Europea dijo en un comunicado el lunes. Hubble es un proyecto conjunto de la NASA y la ESA.

Las fusiones galácticas son más finas de lo que imagina. «Si bien uno podría pensar que la fusión de dos galaxias sería catastrófica para los sistemas estelares en el interior, la gran cantidad de espacio entre las estrellas significa que las colisiones estelares son poco probables y las estrellas generalmente se mueven a la deriva», dijo la ESA.

La belleza de la nueva imagen recuerda algunos de los muchos triunfos del Hubble, como su vista Godzilla galaxy UGC 2885 o la vista etérica del telescopio espacial en Una galaxia espiral con una gran barra.. Incluso después de 30 años en el espacio, todavía puede sorprendernos.

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