Investigadores de Facebook y NYU discuten sobre anuncios políticos en la red social

Angela Lang / CNET

Investigadores de una importante universidad estadounidense se están reuniendo con Facebook para un proyecto que lanzaron para mostrar información sobre anuncios políticos en una red social.

La empresa envió una carta a los científicos la semana pasada. Observatorio de anuncios de la NYU plataforma, parte de la Universidad de Nueva York Proyecto de transparencia política onlinecon la condición de que los científicos deben detener los esfuerzos para recopilar datos de Facebook.

La herramienta de extensión del navegador creada para Ad Observatory permite a los voluntarios compartir de forma anónima datos sobre anuncios políticos que les aparecen en Facebook para «comprender mejor cómo los anunciantes políticos se dirigen a su público y promocionar la noticia ”, dice el sitio web del Observatorio.

El sitio web y las bases de datos del Observatorio de anuncios facilitan «averiguar quién y en qué volumen compra anuncios de Facebook, así como las tendencias en su implementación en los principales eventos políticos de todo el país», dijo el Proyecto de Transparencia Política en Línea de la NYU. Esto es importante, agrega, porque Facebook no está sujeto a las mismas reglas federales que «rigen la transmisión e impresión de anuncios y aseguran su precisión y publican su fuente».

«Los reporteros locales desde Wisconsin hasta Utah, Florida y otros han ‘utilizado la base de datos del Observatorio de anuncios’ para escribir historias sobre las próximas elecciones», dice el informe. Primer Instituto de Cambio de Knight en la Universidad de Columbia.

Pero una carta fechada el 16 de octubre, dirigida a los científicos del observatorio, del oficial de privacidad de Facebook, afirma que las extensiones del navegador y la recopilación de datos violan las reglas de las redes sociales.

«Las herramientas de raspado, sin importar cuán bien diseñadas estén, no son un medio permitido para recopilar información de nosotros», decía la carta, según los informes de Wall Street esta semana. Revista y colina. La carta agrega que los investigadores deben finalizar el proyecto y eliminar los datos recopilados o enfrentar una «aplicación adicional». Los científicos deben cumplir antes del 30 de noviembre.

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Facebook tiene su propia base de datos pública de biblioteca de anuncios, que dice que permite a las personas buscar y buscar información sobre anuncios políticos.

La biblioteca «ya ofrece una mayor transparencia de la publicidad política y televisiva que la televisión, la radio o cualquier otra plataforma de publicidad digital», dijo el portavoz de Facebook Joe Osborne en un comunicado. «Le dijimos a NYU hace un mes que seguir adelante con un proyecto para eliminar la información de las personas en Facebook violaría nuestros términos», dijo Osborne.

Facebook tuvo que tener cuidado con la forma en que administra los datos de sus usuarios, especialmente después del escándalo de Cambridge Analytica de 2018, cuando una empresa externa recopiló información de 50 millones de cuentas de Facebook sin su permiso. Como resultado del escándalo, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, fue llamado ante el Congreso para testificar sobre la política de privacidad de la red social. Y jugó un papel en el consentimiento de Facebook el año pasado para pagar una multa de $ 5 mil millones a la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Por violar la privacidad. Como parte de este acuerdo, Facebook debe confirmar que está tomando medidas para proteger la privacidad de los usuarios.

La noticia de la carta de Ad Observatory a Facebook también llega en un momento en que se acerca la carrera presidencial de Estados Unidos y se está llevando a cabo un escrutinio intensivo. redes sociales y desinformación encontrada en ellas. El mes pasado, Facebook dijo que bloquearía nuevos anuncios políticos en la semana anterior a las elecciones del 3 de noviembre, ya que es posible que no haya tiempo suficiente para impugnar las acusaciones allí formuladas.

«Nuestro objetivo es ofrecer herramientas de privacidad a periodistas e investigadores, que es una de las razones por las que creamos la biblioteca de anuncios, la API de la biblioteca de anuncios y el informe de la biblioteca de anuncios. Continuamos desarrollando estas herramientas para ayudar a las personas a comprender mejor nuestros productos y hacernos responsables cuando algo sale mal ”, dijo Facebook en una carta a los investigadores de Ad Observatory. «Estamos comprometidos con la transparencia y la protección de los datos personales, lo que significa que a menudo tenemos que buscar nuevas formas de resolver problemas. Y como usted sabe, siempre agradecemos su experiencia en este espacio si tiene alguna recomendación sobre cómo lograr ambos objetivos. «

Los investigadores de Ad Observatory afirman que la extensión de su navegador no recopila datos personales.

Y el proyecto de transparencia política en línea dice que la base de datos del observatorio es necesaria «para abordar las brechas en el propio flujo de datos de Facebook», como las API y los informes de redes sociales de la biblioteca de anuncios. Ramya Krishna, abogado del Knight First Supplement Institute, está de acuerdo.

«La investigación independiente es esencial para comprender Facebook y la fuerte influencia que tiene en nuestra democracia», dijo Krishna en un comunicado. «Los periodistas y científicos que quieran estudiar Facebook no deben limitarse a las herramientas y los datos que Facebook pone a disposición. Estas herramientas y datos están definidos por los intereses de Facebook, no por los del público «.

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