La colisión de estrellas ayuda a resolver el misterio de la nebulosa Anillo Azul de 16 años

NASA / JPL-Caltech / R. Hacer mal

Tómese un momento de este año infernal para imaginar que una pequeña estrella ha orbitado alrededor de nuestro sol. Después de eones, el dos estrellas chocan. El caótico chasquido deja atrás una estrella y un fascinante nube azul de polvo y gas, una nebulosa, Se vierte en el cosmos. La nube se extiende hasta una distancia de unos 13 años luz, suficiente para engullir 10 sistemas solares apilados de punta a punta.

Aunque este destino no espera nuestro sol (aunque es en 2020, pues …), este escenario exacto puede haberse producido hace varios miles de años en el TYC 2597-735-1, una estrella que tiene más de 6.000 luz. años lejos de la Tierra. Desde el descubrimiento de la estrella y su intrigante anillo azul por el telescopio espacial Galaxy Evolution Explorer de la NASA en 2004, los astrónomos han quedado desconcertados por cómo llegó a ser.

«Cada vez que pensábamos que teníamos eso, nos dimos cuenta que algo nos diría» No, no está bien «», dijo Mark Seibert, astrofísico de la Carnegie Institution for Science y coautor de un nuevo estudio publicado en la revista Nature en miércoles.

Utilizando los datos del telescopio, también conocido como GALEX, y un conjunto de otros telescopios terrestres y espaciales para estudiar con más detalle la llamada nebulosa del anillo azul, el equipo de astrónomos cree que una colisión estrella lar puede haber creado la curiosidad cósmica. .

GALEX se lanzó en 2003 y, antes de ser desmantelado diez años después, estudió el universo con luz ultravioleta. En 2004 detectó un anillo ultravioleta alrededor de TYC 2597-735-1 en 2004. Para ayudar a visualizar la nube, los investigadores pueden colorear. La imagen siguiente muestra la luz ultravioleta que se muestra en azul y un anillo de color rosa débil que rodea los residuos, lo que significa luz visible. La bola de color amarillo brillante en el centro es TYC 2597-735-1.

nebulosa anillo azul

Nuestra visión de la nebulosa del Anillo Azul desde la Tierra produce esta impresionante imagen, con luz ultravioleta artificial de color azul y rosa claro visible. Los astrónomos creen que han elaborado su extraña geometría 3D.

NASA / JPL-Caltech / NASA / JPL-Caltech / M. Seibert (Carnegie Institution for Science) / K. Equipo Hoadley (Caltech) / GALEX

Con la ayuda del Observatorio WM Keck de Hawai, el Observatorio Palomar cerca de San Diego y telescopios basados ​​en el espacio como el Spitzer retirado de la NASA, los investigadores comenzaron a establecer algunos hechos sobre la nube. Las observaciones en diferentes longitudes de onda de la luz y el modelado por ordenador ayudaron a explicar la historia completa ya explicar el origen del Anillo Azul.

Se trata de una estrella del tamaño de nuestro sol que engulle una estrella más pequeña en una fusión estelar. La estrella similar al sol comenzó a saltar, creciendo lo suficiente para capturar la estrella más pequeña en su gravedad. Ambos bailaron, ligados gravitacionalmente, durante años ya medida que la estrella más pequeña se inclinó más cerca, comenzó a arrancar partes de su pareja de baile más grande, creando un disco de gas que envolvía la pareja. Cuando finalmente se consumió la estrella más pequeña, una tonelada de energía se cortó a través del disco gaseoso y la empujó como dos nubes en forma de cono.

Como la nebulosa del Anillo Azul mira directamente a la Tierra, vemos las nubes de cono como un gran anillo a través del cielo. Es como mirar un cono de helado. Si mantiene el cono hacia el ojo horizontalmente (una mala idea), todo lo que puede ver es un anillo de helado en la parte superior (antes de que resbale hacia el suelo). arriba el cono.

La animación de la parte superior del artículo pone de relieve la estructura 3D de la nebulosa con un detalle impresionante haciendo girar la nube y dándonos un mejor ángulo. (Es posible que también tenga en cuenta una ilusión óptica donde parece que los dos conos se mueven el uno hacia el otro, en lugar de girar alrededor de la estrella central.)

Los astrónomos también están emocionados porque han detectado el proceso de fusión en el momento más oportuno. Don Neill, científico investigador de Caltech y coautor del diario, lo comparó con los primeros pasos de un bebé en una versión de Caltech. «Si parpadea, quizás le echará de menos», dijo. Es la primera vez que los investigadores pueden ver un sistema de fusión como éste que no lo es rodeado de cantidades extremas de polvo, que oscurece la estrella en el centro.

En unos cuantos cientos de miles de años, la nebulosa del Anillo Azul deberá desvanecido, como si nunca fuera. Quizás podemos decir lo mismo sobre el 2020 dentro de unos meses.

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