La débil cámara de Google Pixel 5 me lleva al iPhone 12

El teléfono inteligente Pixel 5 de Google tiene cámaras ultra gran angular y gran angular, pero no tiene teleobjetivo para sujetos más distantes.

Stephen Shankland / CNET

Durante años, he estado usando Google Pixels y el iPhone de Apple para mis necesidades diarias de fotografía con teléfonos inteligentes. Para la mayoría de las imágenes, confié en píxeles para el software pionero de fotografía por computadora de Google, que irradia una excelente calidad de imagen desde un hardware limitado. Mi iPhone actual, XS Max, quedó relegado a la ocasión en que necesitaba un teleobjetivo.

Dos lanzamientos recientes de teléfonos inteligentes, la serie Google Pixel 5 y el Apple iPhone 12, han cambiado de opinión. Hardware de cámara de rango medio para Pixel 5 a gama superior de cámaras en el iPhone 12 Pro MaxJunto con el sensor de imagen grande del dispositivo y las nuevas opciones de software, me llevaré al campamento de Apple.

No debería haber sido así. Me impresionó la capacidad de Google para convertir investigación superior en procesamiento de imágenes a excelentes fotos desde su teléfono inteligente. Google ha demostrado hasta qué punto las computadoras pueden mejorar las cámaras superando tanto a los rivales de teléfonos inteligentes como a los fabricantes de cámaras tradicionales.

La decisión de Google de construir un teléfono de gama media con solo dos cámaras parece abandonada. No hay forma de equilibrar las diversas cámaras utilizadas por competidores como Samsung, Huawei y Apple. Claro, los rivales no necesariamente coinciden con todo el software de cámara de Google, pero Google no está cerca de su hardware.

Teleobjetivo vs. cámaras ultra anchas

En 2019, el Pixel 4 de Google dio un paso adelante al agregar una segunda cámara orientada hacia atrás, una opción de teleobjetivo para sujetos distantes. Ese mismo año, Apple agregó una tercera cámara a sus modelos de iPhone 11 Pro de gama alta, una cámara ultra ancha que se encontraba junto a sus lentes principal y telefoto.

Las fotos de Pixel 5 en un teleobjetivo 2x, tomadas aquí en el formato computacional de Google, son claramente pequeñas, pero tienen una resolución de solo 3 megapíxeles. A la derecha, una imagen de 12 megapíxeles de un iPhone XS Max de 2 años, tomada como una foto sin procesar HDR con Adobe Lightroom, ofrece más detalles y flexibilidad de edición. Haga clic para agrandar para ver un excelente detalle del iPhone, incluso si está reducido para ajustarse a la foto del Pixel 5.

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Este año, Google intentó igualar la capacidad de Apple reemplazando el teleobjetivo con una cámara Pixel 5 ultra ancha. 60 fotogramas por segundo y el formato ProRaw más flexible de Apple. Está claro que Apple está invirtiendo enormes recursos en mejores fotografías.

Es posible que Google haya desafiado al mercado en general. Sospecho que las cámaras ultraanchas son mejores que los teleobjetivos para los clientes normales de teléfonos inteligentes. Las cámaras de gran angular para tomas de grupo, escenas en interiores y video probablemente sean más útiles que los teleobjetivos para retratos y montañas.

Pero quiero ambos. Disfruto de diferentes vistas. De hecho, durante varios años, por lo general, solo usaba un teleobjetivo y un lente ultra gran angular para mi SLR digital.

En respuesta a mis inquietudes, Google dice que ha mejorado la técnica Super Res Zoom para hacer zoom digital en Pixel 5 con una mejor fotografía computacional y AI técnicas que ahora se pueden ampliar hasta 7 veces. La idea era

«Estudiamos detenidamente para descubrir qué es realmente importante para las personas, y luego nos enfocamos en ello, y ahorramos literalmente cientos de dólares», dijo Isaac Reynolds, gerente de producto de la cámara. Tener un teleobjetivo ayudaría con la calidad de la imagen, pero la prioridad de Google de este año «era hacer un teléfono que fuera bueno en comparación con el de gama alta, pero a un precio mucho más bajo, y lo hicimos».

No estoy tan convencido. Al disparar con un teleobjetivo doble, mi iPhone XS Max de 2 años y mi Pixel 4 de 1 año ofrecen imágenes mucho mejores en comparación con Pixel 5.

Cuando se amplía dos veces, Pixel 5 Super Res Zoom genera una imagen de 12 megapíxeles, pero de cerca parece artificial, como en esta vista recortada.

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Lo que me gusta de las cámaras Pixel 5 hasta ahora

Quiero ser claro: el nuevo teléfono de Google tiene sus méritos, y ya he experimentado algunos de estos puntos fuertes. prueba de cámaras Pixel 5 en los últimos días. Aquí hay algunos:

  • El software informático de Google ofrece a los entusiastas de la fotografía lo mejor de ambos mundos cuando se trata de formatos fotográficos. Combina la flexibilidad de la exposición y el color de los datos de fotografías sin procesar con el rango de exposición y reducción de ruido del procesamiento HDR + de múltiples fotografías que se usa comúnmente para crear un archivo JPEG.
  • Toque dos veces el botón de encendido del teléfono para iniciar la aplicación de la cámara rápidamente. Esto no es nuevo con Pixel 5, pero es mucho más rápido que el ícono de bloqueo de pantalla del iPhone.
  • Night Sight, especialmente la astrofotografía, sigue siendo ideal para tomas con poca luz.

Google también señaló otros beneficios del Pixel 5, incluida la capacidad de la luz de retrato para controlar una fuente de luz aparente que ilumina el rostro de un sujeto; retratos que funcionan en modo Night Sight; Video 4K, que ahora funciona a 60 cuadros por segundo, procesamiento de alto rango dinámico más avanzado llamado HDR +, que ahora se mejora mediante el horquillado de exposición para obtener mejores detalles de sombras, como una cara retroiluminada y una mejor estabilización de video.

Pero aquí está el movimiento: a medida que Google se desliza hacia el hardware, los rivales están mejorando su software.

Los rivales de Google en fotografía computacional se están poniendo al día

Apple no ha comentado sus planes fotográficos para la historia, pero sus acciones hablan mucho.

Modo retrato de Pixel 5Modo retrato de Pixel 5

Pixel 5 ofrece un modo de retrato útil, si no único, que difumina el fondo para lograr un «bokeh» suave.

Stephen Shankland / CNET

El año pasado, Apple igualó la mayor parte de lo que era mejor en HDR + de Google para escenas exigentes con elementos claros y oscuros. El Pixel 5 de este año es compatible con HDR + con tecnología de horquillado para la combinación de múltiples disparos. Sin embargo, la alternativa Smart HDR de Apple es ahora una mejora en su tercera generación. Apple también está mejorando la fotografía nocturna del iPhone.

Los entusiastas de la fotografía como yo prefieren los formatos de fotografía sin procesar y sin procesar para ajustar el balance de color, la exposición, la nitidez y la reducción de ruido. Esto es genial cuando la cámara no está tomando las decisiones correctas al «hornear» datos de imagen sin procesar en una imagen JPEG más cómoda pero limitada. Computación en bruto Google ha combinado el procesamiento HDR con la flexibilidad en bruto, pero ahora Apple planea lanzar su respuesta, ProRaw, en una actualización que pronto estará disponible para los modelos de iPhone Pro.

Pocas personas usan teléfonos Pixel y también pesa en Google. Imaging Software Powerhouse Adobe está calibrando su software de fotografía Lightroom para solucionar problemas de lentes y personalizar su herramienta HDR para algunas cámaras y lentes. No es de extrañar que los teléfonos Pixel no estén en esta lista. «Tendemos a brindar soporte basado en la popularidad del dispositivo entre nuestros clientes», dijo Adobe en un comunicado.

Por el contrario, Adobe «trabaja en estrecha colaboración con Apple» para aprovechar las capacidades de ProRaw. Y google El gurú de la fotografía por ordenador, Marc Levoy, ha dejado Google y ahora está con Adobe, dónde está incrustación de tecnología fotográfica en una aplicación de cámara de Adobe.

Vender teléfonos inteligentes de gama media como Pixel 5 o Pixel 4a 5G podría tener sentido cuando la pandemia de COVID-19 costó millones de trabajos e hizo que el iPhone Pro Max no estuviera disponible por $ 1,099. Pero para personas como yo, con un presupuesto fotográfico y un premio por las soluciones de computación inteligente de Google, es trágico que Google haya perdido su liderazgo.

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