La descarada cámara de Google Pixel 5 me lleva al iPhone 12

El teléfono inteligente Pixel 5 de Google tiene cámaras gran angular y gran angular, pero no tiene teleobjetivo para temas más lejanos.

Stephen Shankland / CNET

Hace años que utilizo Google Pixels y iPhones de Apple para mis necesidades diarias de fotografía de teléfonos inteligentes. He confiado todo en Pixels debido al pionero software de fotografía computacional de Google, que extrae una calidad de imagen superior de un hardware limitado. Mi iPhone actual, el XS Max, ha quedado relegado a ocasiones en que necesitaba un teleobjetivo. Pero hay dos lanzamientos de teléfonos inteligentes recientes: el Pixel 5 y Google de Google IPhone 12 de Apple líneas: me han cambiado de opinión. El hardware de la cámara de gama media del Pixel 5 y el gama de cámaras de gama alta en el iPhone 12 Pro Max, Junto con el gran sensor de imagen del gadget y las nuevas opciones de software, me llevan al campo de Apple.

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No se suponía que fuera así. Me ha impresionado la capacidad de Google de convertir la investigación de procesamiento de imágenes de vanguardia en fotos superiores de los teléfonos inteligentes. Google demostró hasta qué punto los ordenadores pueden modernizar profundamente las cámaras, ya que superaba los rivales de los teléfonos inteligentes y los fabricantes de cámaras tradicionales.

La decisión de Google de construir un teléfono de gama media con sólo dos cámaras parece un abandono. Simplemente no hay manera de compensar las múltiples cámaras que utilizan rivales como Samsung, Huawei y Apple. Claro, los rivales no han coincidido necesariamente con todo el software de cámaras de Google, pero Google no está cerca de su hardware.

Para ser claro, las cámaras de Pixel son buenas, tal como detalla mi compañera Lynn La Revisión de Pixel 5. Desde mi perspectiva de fotógrafo serio, pero, en busco más.

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Teleobjetivo contra cámaras ultraamples

El 2019, el Pixel 4 de Google dio un paso más en añadir una segunda cámara hacia atrás, una opción de teleobjetivo para temas lejanos. Fue el mismo año que Apple añadió una tercera cámara a sus modelos de iPhone 11 Pro de gama alta, una cámara ultra ancha que estaba al lado de sus cámaras principales y teleobjetivo.

La foto Pixel 5 a teleobjetivo 2X, que se hizo aquí con el formato bruto computacional de Google, se ve muy pequeña pero sólo tiene una resolución de 3 megapíxeles. A la derecha, la imagen de 12 megapíxeles de un iPhone XS Max de 2 años, filmada como foto cruda HDR con la aplicación Lightroom de Adobe, ofrece más detalles y flexibilidad de edición. Si hace clic para ampliar, se revela el detalle superior del iPhone, aunque se reduce para que coincida con la foto del Pixel 5.

Stephen Shankland / CNET

Google intentó igualar la capacidad de Apple este año sustituyendo la cámara teleobjetivo por una cámara ultra ancha al Pixel 5. Pero Apple hizo importantes mejoras en la cámara con su iPhone 12 Pro, incluido un sensor de imagen más grande, un teleobjetivo de alcance más largo, una mejor estabilización de la imagen para contrarrestar las manos inestables, el vídeo Dolby Vision HDR a 60 fotogramas por segundo y el formato ProRaw más flexible de Apple. Está claro que Apple está hundiendo enormes recursos en una mejor fotografía.

Es posible que Google haya hecho la llamada adecuada para el mercado amplio. Sospecho que las cámaras ultraamples son mejores para los clientes convencionales de teléfonos inteligentes que las teleofotos. Las cámaras Ultrawide para fotografías en grupo, escenas interiores y vídeo son posiblemente más útiles que las teleobjetivos para retratos y montañas.

Pero quiero las dos cosas. Disfruto de las diferentes perspectivas. De hecho, durante unos años solía llevar sólo teleobjetivos y lentes ultraamples para mi DSLR.

En respuesta a mis inquietudes, Google dice que ha mejorado la técnica del zoom Super Nada Zoom para hacer zoom digital al Pixel 5 con una mejor fotografía computacional y IA técnicas que ahora pueden aumentar hasta un factor de 7X.

«Estudiamos detenidamente para determinar qué es realmente importante para la gente, y luego nos centramos en eso, y tuvimos afinar literalmente cientos de dólares en el proceso», dijo el director de producto de cámara Isaac Reynolds. Tener una cámara de teleobjetivo habría ayudado a la calidad de la imagen, pero la prioridad de Google este año «era producir un teléfono que se comparara bien con la gama superior, pero a un precio mucho más bajo, y lo hicimos».

No estoy tan convencido. Cuando disparo incluso con zoom teleobjetivo 2X, mi iPhone XS Max de 2 años y mi Pixel 4 de 1 año ofrecen imágenes muy superiores en comparación con el Pixel 5.

Aproximándose a 2 veces, la tecnología Super Nada Zoom del Pixel 5 genera una imagen de 12 megapíxeles, pero parece artificial de cerca, como en esta vista recorte.

Stephen Shankland / CNET

Lo que sí que me gusta hasta ahora de las cámaras Pixel 5

Quiero ser claro: el nuevo teléfono de Google tiene sus méritos y he experimentado algunos de sus puntos fuertes mientras probaba las cámaras Pixel 5 durante los últimos días. Aquí tenéis un puñado:

  • El raw computacional de Google ofrece a los entusiastas de la fotografía lo mejor de ambos mundos en cuanto a los formatos de fotos. Se combina con la exposición y la flexibilidad del color de los datos de fotografías en bruto sin procesar con el rango de exposición y la reducción del ruido del procesamiento HDR + multitrans que normalmente se utiliza para hacer un JPEG.
  • La cámara ultraampli es realmente divertida. También mejora drásticamente las opciones de vídeo, sobre todo en el interior.
  • Basado en teléfonos Pixel anteriores, comparto la preocupación de mi compañera Lynn La de que la estabilización de vídeo de Google puede ser «semejante a un dron», pero las primeras pruebas de vídeo que hice mientras caminaban parecían más naturales.
  • Haga doble toque en el botón de encendido del teléfono para iniciar la aplicación de la cámara rápidamente. No es nuevo con el Pixel 5, pero es mucho más rápido que el icono de la pantalla de bloqueo del iPhone.
  • La visión nocturna, sobre todo el modo astrofotografía, aunque es increíble para fotografías con poca luz.

Google también señaló otras ventajas del Pixel 5, incluida la capacidad de luz retratada para controlar la fuente de luz aparente que ilumina la cara de un sujeto; retratos que funcionan en modo Night Sight; Vídeo 4K que ahora funciona a 60 fotogramas por segundo, un procesamiento de alto rango dinámico más avanzado llamado HDR +, que ahora se potencia mediante un bracketing de exposición para obtener mejores detalles de sombra como una cara retroiluminada y una mejor estabilización del vídeo.

Sin embargo, aquí hay un problema: a medida que Google resbala el hardware, los rivales mejoran su software.

Los rivales de Google en fotografía computacional se ponen al día

Apple no comentó sus planes de fotografía para esta historia, pero pasó más de 11 minutos promocionando las capacidades de fotografía y vídeo del iPhone Pro, y sus acciones hablan mucho.

Modo retrato Pixel 5Modo retrato Pixel 5

El Pixel 5 ofrece un modo de retrato útil, si no único, que desdibuja el fondo para obtener un «bokeh» suave.

Stephen Shankland / CNET

El año pasado, Apple coincidió con la mayor parte de lo mejor de HDR + de Google para escenarios desafiantes con elementos oscuros y brillantes. El Pixel 5 de este año aumenta la HDR + con tecnología de bracketing en la técnica de fusión multitrans. Sin embargo, la alternativa Smart HDR de Apple se encuentra en su tercera generación de refinamiento. Apple también está mejorando las fotos nocturnas del iPhone. Y, mediante el uso de motores de procesamiento de propósitos especiales al chip A14, la tecnología Deep Fusion de Apple para preservar los detalles en las fotografías con poca luz funciona a las cuatro cámaras del iPhone Pro.

Los entusiastas de las fotografías como yo prefieren formatos de foto en bruto sin procesar para poder afinar el balance de color, la exposición, la nitidez y la reducción del ruido. Esto es fantástico cuando la cámara no toma las decisiones correctas cuando «cuece» los datos de imágenes crudas en una imagen JPEG más cómoda pero limitada. El raw computacional de Google combinó el procesamiento HDR con la flexibilidad de Raw, pero ahora Apple planea publicar su respuesta, ProRaw, en una actualización que llegará a finales de este año a los modelos de iPhone Pro.

«Queremos dar a nuestros profesionales un control aún mayor sobre las imágenes que capturan», dijo Alok Deshpande, gerente principal de ingeniería de software de cámaras de Apple, durante el acto de lanzamiento de Apple.

Relativamente poca gente utiliza teléfonos Pixel, y eso también pesa en Google. El potente software de imágenes Adobe calibra su software fotográfico Lightroom para corregir problemas de objetivos y adaptar su herramienta HDR a algunas cámaras y objetivos. No es extraño que los teléfonos Pixel no figuran en esta lista. «Tendemos a proporcionar asistencia en función de la popularidad de los dispositivos entre nuestros clientes», dijo Adobe en un comunicado.

En cambio, Adobe está «asociando estrechamente con Apple» para aprovechar las capacidades de ProRaw. Y un Google Marc Levoyer, gurú de la fotografía computacional, ha dejado Google y ahora es a Adobe, Donde está incorporando la tecnología fotográfica a la aplicación de cámara de Adobe.

La venta de un teléfono inteligente de gama media como un Pixel 5 o Pixel 4a 5G podría tener sentido cuando la pandemia Covidien-19 ha costado millones de puestos de trabajo y ha convertido el iPhone Pro Max en 1.099 dólares inasumible. Pero, para personas como yo, con un presupuesto de fotografía y una estima por las inteligencias de fotografía computacional de Google, es trágico que Google haya perdido su ventaja.

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