La NASA avanza con un plan audaz para traer las rocas de Marte de regreso a la Tierra

Esta imagen muestra un concepto de vehículo de ascenso a Marte de la NASA que lleva muestras a la órbita de Marte.

NASA / JPL-Caltech

Una cosa es enviar una nave espacial a Marte. Otra es aterrizar en la superficie, recoger algunos pedazos del planeta y llevarlos hasta la Tierra. Pero la NASA lo intentará.

El martes, la NASA anunció los resultados de una evaluación realizada por el Consejo de Planificación Independiente (IRB) de su misión Mars Sample Return (MSR) planificada, que eventualmente traerá algunos planetas rojos de regreso a nuestros científicos para su estudio.

«Después de examinar el ambicioso plan de Mars Sample Return, el informe de la junta concluyó que la NASA está lista para una campaña basada en décadas de progreso científico y técnico en la exploración de Marte», dijo la NASA el martes.

El IRB ha emitido una amplia gama de recomendaciones, como la creación de oficinas para ayudar a la NASA y su socio de misión, la Agencia Espacial Europea (ESA), a trabajar sin problemas. También pidió una evaluación independiente de hardware y recursos y una nueva mirada al presupuesto, que debería superar los $ 4 mil millones en las primeras etapas de la campaña.

La NASA ya tiene una parte clave de una misión más grande en su lugar. los Rover de resistencia está en camino a Marte con una llegada programada en febrero de 2021. El rover está equipado con una serie de tubos de muestra que utilizará para recolectar rocas y suelo para su posterior recuperación mediante MSR.

Los planes requieren otros componentes importantes, incluida la «recogida» del rover de la ESA, que recoge tubos de ensayo con muestras dejadas por Perseverance y las transfiere al Mars Ascent Vehicle de la NASA, que los lanza a la órbita alrededor de Marte. Un Earth Return Orbiter de la ESA se encontraría con este vehículo en la órbita de Marte para devolvernos muestras.

Si suena complicado es porque lo es. Esa es una de las razones por las que la NASA lanzó lo que llamó «primero una revisión independiente de cualquier misión estratégica importante de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA».

La NASA y la ESA esperan lanzar la siguiente fase de MSR a mediados o finales de la década de 1920. Si todo va bien, podríamos enviar piezas intactas de Marte a la Tierra en la década de 1930.

Thomas Zurbuchen, compañero científico de la NASA, dijo: «Al final, creo que esta muestra valdrá la pena el esfuerzo y nos ayudará a responder preguntas astrobiológicas clave sobre el planeta rojo, acercándonos un paso más a nuestro objetivo final de enviar humanos a Marte. . »

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