La NASA dice que la luna funky de Júpiter Europa puede brillar en la oscuridad

La ilustración del artista muestra cómo podría ser el resplandor nocturno de Europa.

NASA / JPL-Caltech

Si logras llegar a Júpiter y luego miras el lado oscuro de su luna Europa, un destello etéreo podría volverte loco. La fascinante luna de hielo puede tener un brillo nocturno en la oscuridad causado por una radiación que brota.

Los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA han descubierto cómo puede verse el brillo de Europa y cómo se relaciona con la composición del hielo lunar. El lunes, el equipo publicó un artículo sobre el brillo potencial en la revista Nature Astronomy.

Aquí en la Tierra, estamos acostumbrados a ver nuestra luna brillar sobre nosotros mientras la luz del sol se refleja en su superficie. No es así como funcionaría un destello especial de Europa. Es probable que el hielo de Europa mezclado con sales (conocida como sal de Epsom y sal de mesa). Mezcla un poco de radiación de alta energía disparada por Júpiter y lograrás un hermoso efecto de brillo en la oscuridad.

«Si Europa no estuviera bajo esta radiación, parecería que nuestra luna nos parece oscura en el lado oscuro», dijo Murthy Gudipati, autor principal del estudio del JPL. «Pero debido a que está bombardeado con radiación de Júpiter, brilla en la oscuridad».

Para profundizar en estas ideas, los científicos del JPL han creado un dispositivo especial con un nombre asombroso: la cámara de hielo Ice-Heart para probar electrones de alta energía y radiación en Europa. Los experimentos con Ice-Heart imitaron las condiciones en Europa y mostraron cómo varias mezclas de hielo y sal generaban un brillo distinto.

«Los diferentes compuestos salinos reaccionan de manera diferente a la radiación y emiten su propio destello único», dijo la NASA en un comunicado el lunes. «A simple vista, este resplandor a veces se vería ligeramente verde, a veces ligeramente azul o blanco, y con diferentes grados de brillo, según el material».

Europa probablemente esconde un océano oculto bajo el hielo. Ésa es una de las razones por las que los científicos creen que podría ser gran lugar para buscar signos de vida extraterrestre, y también por qué la NASA está enviando su Misión de la nave espacial Europa Clipper para una mirada más cercana.

La NASA tiene la intención de lanzar Europa Clipper a mediados de la década de 1920. La nave espacial realizará vuelos cercanos a través de la luna, pero no se sumergirá físicamente en el hielo o en el océano interior para buscar microbios. Todavía podría decirnos mucho sobre la habitabilidad potencial de Europa.

Esta investigación podría ayudar a los científicos a comprender los datos enviados a Europa Clipper mientras estudian la composición química del hielo lunar. Si tenemos suerte, podemos agregar una hermosa imagen de la luz nocturna de Júpiter.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *