La NASA está proporcionando una muestra del asteroide Benn para enviarla a la Tierra

El brazo de muestreo de la nave espacial, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go, está por encima del objetivo de muestreo durante las pruebas de apósito en abril.

NASA

NASA cazador de asteroides Osiris-Rex completó la semana pasada una parte clave de su misión al recuperar rocas de la superficie de la potencialmente peligrosa roca espacial Bennu. La muestra era tan abundante que comenzó a filtrarse al espacio, lo que provocó un aplazamiento temprano de la maniobra del equipo de la misión. informó el jueves fue un éxito.

La nave espacial había viajado más de 200 millones de millas y cuatro años para golpear a Benn brevemente, disparándolo con gas comprimido y recogiendo pedazos de su superficie. El 21 de octubre, la agencia espacial compartió la primera tanda de imágenes de una atrevida operación que reveló un delicado pero explosivo momento entre una roca y un robot.

Cuando el brazo robótico de muestreo de una nave espacial llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go o Tagsam, aterrizó en Benn, realizó lo que equivale a una maniobra de bolsillo cósmica. Los planificadores de la misión esperaban que el tiempo total de contacto entre el brazo y el asteroide fuera de menos de 16 segundos. Cuando se publicaron los datos preliminares, resultó que el tiempo de contacto fue de solo seis segundos, y una gran parte del muestreo tuvo lugar solo en los primeros tres.

La nave espacial, que opera en gran parte de forma autónoma debido a un retraso de 18 minutos en la comunicación con el control de la misión en la Tierra, disparó un bote de gas a través del Tagam, que rompió la superficie de Benn y empujó la muestra hacia el cabezal recolector del brazo.

Las fotografías tomadas en la cabeza el 22 de octubre mostraron que se habían tomado tantas muestras que algunas piedras más grandes no parecían haber penetrado, acuñando la solapa de mylar para encerrar parcialmente el recipiente, permitiendo que algunos pequeños trozos de polvo y guijarros escapen de regreso al espacio.

Esta serie de tres imágenes capturadas por la cámara de la nave espacial SamCam el 22 de octubre muestra que la cabeza del muestreador en Osiris-Rex está llena de rocas y polvo recolectados de la superficie de Benn. También muestran que algunas de estas partículas escapan lentamente del cabezal del muestreador.

NASA

El almacenamiento de muestras estaba originalmente programado para el 2 de noviembre, pero la NASA pospuso el proceso de varios días hasta el martes.

«La abundancia de material que hemos recopilado de Benn ha hecho posible acelerar nuestra decisión de imponer». dijo Dante Lauretta, Investigador Principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, en un comunicado.


Ahora mismo jugando:
Ver este:

La NASA aterriza con éxito en la nave espacial Osiris-Rex en el asteroide …

4:44

Osiris-Rex marca una roca

Cuando la sonda se acercó y luego pasó dos años orbitando y explorando Benn, quedó claro que este pequeño mundo era diferente de lo que esperaban los científicos. El equipo esperaba encontrar varias superficies arenosas que fueran ideales para el muestreo, pero resultó que Bennu era un montón de escombros con un terreno accidentado salpicado de rocas.

Aproximadamente 24 horas después de la cirugía La NASA compartió las primeras imágenes operación de aterrizaje interceptada por una nave espacial. El tagam se coloca en posición y su cabezal de muestreo entra en contacto con la superficie de Bennu antes de la explosión de nitrógeno. La operación patea una pila de escombros que vuela alrededor del brazo de adquisición. ¡Es realmente algo!

¡Aterrizaje!

NASA

Aunque el GIF anterior parece relativamente rápido, la operación fue mucho más delicada. Cuando la mano tocó el sitio de muestreo, el brazo se bajó a una velocidad de aproximadamente 10 centímetros por segundo, mucho más lento que el ritmo al caminar.

El objetivo del equipo es recoger unos 60 gramos de polvo, suciedad y guijarros de la superficie de Benn. El 23 de octubre, dijo que creía que Osiris-Rex había recolectado suficiente muestra y se movió para comenzar a almacenarla rápidamente, omitiendo la medición del peso de la muestra planificada y cancelando el frenado para mantener la aceleración de la nave al mínimo.

«Estamos trabajando para mantenernos al día con nuestro propio éxito aquí, y mi trabajo es devolver de forma segura la mayor cantidad de Benna posible», dijo Lauretta.

El equipo Osiris-Rex celebra en el momento del aterrizaje.

NASA TV

Si bien el procedimiento de muestreo fue realizado de forma autónoma por la nave espacial, el almacenamiento de la muestra es mucho más lento, paso a paso, mientras que el control de la misión envía comandos y evalúa los resultados antes de pasar al siguiente paso.

La misión se unió a la japonesa Hayabusa y Misión Hayabusa-2 en los anales de la exploración de asteroides. Hayabusa tomó muestras y devolvió una pequeña pieza de material del asteroide Itokawa, y Hayabusa2 está en proceso de devolver una muestra significativa de la roca espacial Ryugu.

Con la muestra ahora almacenada en Osiris-Rex, el equipo comenzará los preparativos para un largo viaje de regreso a la Tierra con un aterrizaje planificado en el desierto de Utah en septiembre de 2023.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *