La NASA roba fragmentos del asteroide Bennu: lo que necesita saber sobre la misión

Concepto artístico de la nave espacial Osiris-Rex de la NASA y el asteroide Bennu.

NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Nota del editor: NASA Osiris-Rex ha tocado con éxito a Benna esta semana, y la misión parece exitosa hasta ahora. Nuestra cobertura táctil está aquí. Nuestras respuestas a todas sus preguntas sobre la misión se enumeran a continuación.

Nave espacial de la NASA Osiris-Rex Dentro de poco aterrizó en un gran asteroide El martes captura piedras y polvo de su superficie para regresar a la Tierra a estudiar. El miércoles, la NASA reveló el primer lote de imágenes y el viernes la agencia dijo que parecía ser cumplió con su objetivo de recolectar al menos dos onzas (60 gramos) de material de la superficie de Bennu. Colección Touch-and-go, o TAG, de muestras de asteroides 101955 Bennu denota un el primero para la NASA y una bendición para la ciencia, la exploración espacial y nuestra comprensión del sistema solar.

Encuentre las respuestas a las preguntas de su misión a continuación.

¿Cuándo empezó la misión?

Osiris-Rex como concepto ha existido al menos desde 2004, cuando un equipo de astrónomos propuso por primera vez la idea de la NASA. Después de más de diez años de desarrollo, era una nave espacial. lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, el 8 de septiembre de 2016, además del cohete Atlas V de United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing. La nave espacial pasó los siguientes 26 meses navegando a Benn, llegando oficialmente el 3 de diciembre de 2018.

Desde entonces, el equipo de la misión ha pasado casi dos años orbitando una roca cósmica en forma de diamante, mapeando y mapeando su superficie para seleccionar el mejor sitio de muestreo. En los últimos meses, las pruebas han llevado a un intento de muestreo.


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¿Por qué Bennu?

Bennu es llamado el asteroide «pila de escombros», lo que significa que se formó en el profundo pasado cósmico, cuando la gravedad conectó lentamente los restos de una antigua colisión. El resultado es un cuerpo en forma de peonza giratoria con un diámetro de aproximadamente un tercio de milla (500 metros) y una superficie salpicada de grandes piedras y cantos rodados.

Bennu se considera una ventana al pasado del sistema solar: un cuerpo rico en carbono intacto que lleva los componentes básicos de los planetas y la vida. Algunos de estos recursos también podrían valer la pena explotar en algún momento en el futuro, como el agua de combustible de las naves espaciales y el soporte vital para los astronautas y los metales para su uso en la Tierra o en el espacio.

El asteroide tiene otra característica que lo hace particularmente interesante para los científicos y los humanos en general. Tiene la oportunidad de golpear la Tierra en un futuro lejano. En Lista de riesgos de impacto de la NASA«Bennu ocupa el segundo lugar. Los datos actuales muestran docenas de impactos potenciales en el último cuarto del siglo 22, aunque todos tienen pocas posibilidades de realizarse.

¿Cómo funciona TAG?

Para cualquiera que alguna vez se haya embarcado en robots o incluso haya participado en una competencia de robótica, la misión Osiris-Rex parece ser la máxima culminación de los sueños de un joven robótico. El proceso de muestreo con toque y listo es una tarea compleja con mucho en juego, que ha estado en un punto crucial durante años. Si la muestra regresa intacta a la Tierra, jugará un papel en la historia y nuestro futuro en el espacio.

El plan básico era que Osiris-Rex golpeara a Benna Rocky lugar de aterrizaje apodado Nightingale. La nave espacial del tamaño de una camioneta tuvo que sortear rocas del tamaño de un edificio alrededor de la plataforma de aterrizaje para tocar un espacio relativamente limpio que es tan grande como unos pocos espacios de estacionamiento. Sin embargo, el brazo de muestreo robótico fue la única parte de Osiris-Rex que realmente se instaló en la superficie. Uno de los tres botes de nitrógeno a presión se disparó para remover una muestra de polvo y piedras pequeñas que luego podrían quedar atrapadas en el cabezal recolector del brazo para su almacenamiento seguro y regresar a la Tierra.

El descenso a la superficie de Benn duró unas cuatro horas, aproximadamente el momento en que el asteroide necesitó una revolución completa. Después de este enfoque lento, el procedimiento de muestreo de TAG real tomó notablemente solo unos segundos.

La preparación para el TAG no fue exactamente de acuerdo con el plan. Los organizadores de las misiones originalmente esperaban que en la superficie de Benn hubiera muchos sitios de aterrizaje potenciales cubiertos principalmente con materiales finos comparables a la arena o la grava. La superficie de Benn resultó ser extremadamente accidentada sin lugares de aterrizaje realmente agradables.

Después de pasar la mayor parte de los últimos dos años reconsiderando la misión, el equipo decidió intentar «enhebrar una aguja» a través del paisaje de rocas en Nightingale.

Todo ha dado sus frutos hasta ahora. Osiris-Rex podría tocar y tome su muestra, lo que significa que no tendrá que volver a intentar visitar uno de los puntos de muestreo de respaldo designados por la misión.

¿Y entonces que?

Inmediatamente después de tomar la muestra, Osiris-Rex disparó sus aviones para alejarse de Benn. La nave continuará moviéndose sobre Benn durante el resto de 2020, hasta que finalmente realice una maniobra de salida el próximo año y comience un viaje de dos años de regreso a la Tierra.

El 24 de septiembre de 2023, Osiris-Rex se abstendrá de recuperar la cápsula, que aterrizará en el desierto de Utah y será restaurada para estudiar.

¿No se ha hecho antes?

Si. La nave espacial japonesa Hayabusa devolvió con éxito pequeños granos asteroide 25143 Itokawa en la Tierra en 2010. Su sucesor, Hayabusa-2, disparó una bala de cobre especial contra el gran asteroide Ryugu en 2019 y luego obtuvo parte de la metralla. Esa muestra está en camino de regreso a la Tierra.

¿Cómo puedo mirar?

El evento fue transmitido en vivo por CNET Highlights. Puede volver a visitar la transmisión a continuación:

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