La nave espacial Osiris-Rex de la NASA aterriza en el asteroide Bennu

El brazo de muestreo de la nave espacial, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go, está por encima del objetivo de muestreo durante las pruebas de apósito en abril.

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Cuatro años después de despegar de la Tierra«Osiris-Rex de la NASA hizo un aterrizaje histórico y breve en el potencialmente peligroso asteroide Benn, a más de 200 millones de millas de distancia.


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La NASA aterriza con éxito en la nave espacial Osiris-Rex en el asteroide …

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La nave espacial viajó hasta el final para realizar un pequeño toque y maniobrar para recolectar una muestra de la superficie del asteroide y transportarla de regreso a la Tierra para su estudio.

No sabremos hasta el miércoles si Osiris-Rex logró hacerse con un recuerdo para la ciencia espacial, pero el martes la televisión de la NASA anunció un brazo robótico para muestreo de naves espaciales titulado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go (Tagsam), aterrizó con éxito en Benn durante unos 15 segundos. Durante el breve contacto, realizó lo que era equivalente a una maniobra cósmica de bolsillo.

La nave espacial, que opera en gran parte de forma autónoma debido a un retraso de 18 minutos en la comunicación con el control de la misión en la Tierra, disparó un bote de gas a través del Tagam, que se suponía que perturbaría la superficie de Benn lo suficiente como para llevar la muestra a la cabeza del recolector.

El objetivo del equipo es recoger unos 60 gramos de polvo, suciedad y guijarros de la superficie de Benn. Para determinar si se ha cumplido este objetivo, Osiris-Rex maniobra a una posición segura en las próximas horas y luego mueve su brazo a una posición para tomar fotos de la cabeza del coleccionista y considerar cuánta masa hay dentro.

No se puede asegurar que Osiris-Rex haya recolectado una muestra significativa. A medida que la nave espacial se acercó y luego pasó dos años orbitando y explorando Benn, este pequeño mundo resultó ser diferente de lo que esperaban los científicos. El equipo esperaba encontrar varias superficies arenosas que fueran ideales para el muestreo, pero resultó que Bennu era un montón de escombros con un terreno accidentado salpicado de rocas.

El equipo Osiris-Rex celebra en el momento del aterrizaje.

NASA TV

Osiris-Rex fue diseñado para tocar una superficie plana y nivelada, pero Bennu es tan rocoso que el equipo no pudo encontrar un espacio adecuado. Afortunadamente, Osiris-Rex parece superar su diseño en términos de navegación precisa. Esto le dio al equipo la confianza para probar una maniobra de muestreo en un lugar llamado Nightingale, que es tan grande como varios espacios de estacionamiento.

Debido al paisaje, hay una serie de cosas que podrían salir mal si, por ejemplo, Osiris-Rex hace clic en una roca o entra en contacto con una superficie irregular en un ángulo extraño. Si este resulta ser el caso, lo sabremos el miércoles y Osiris-Rex comenzará a prepararse para un segundo intento en uno de los servidores de respaldo. La nave espacial está equipada con tres cilindros de gas nitrógeno, por lo que el equipo debería obtener al menos dos disparos más después de una recolección exitosa.

Si Osiris-Rex tiene éxito, se unirá al japonés Hayabusa y Misión Hayabusa-2 en los anales de la exploración de asteroides. Hayabusa muestreó con éxito y devolvió una pequeña pieza de material del asteroide Itokawa, y Hayabusa2 está en el proceso de devolver una muestra significativa de la roca espacial Ryugu.

Si la misión recolecta una muestra, comenzará un largo viaje de regreso a la Tierra con un aterrizaje planificado en el desierto de Utah en septiembre de 2023.

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