La votación en línea, que los expertos en seguridad han descrito como demasiado arriesgada, se está abriendo a otros votantes

Si no puede completar su boleta o enviarla en persona, Internet puede ayudarlo. Sin embargo, los investigadores de seguridad dicen que no es seguro y que el acceso a los sistemas de votación en línea no debería extenderse al público en general.

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Esta historia es parte de ella Elecciones 2020, Cobertura de CNET en preparación para la votación de noviembre.

Al igual que muchos estudiantes universitarios fuera de casa, Melissa Carney consideró presentar una boleta ausente en 2016. Como es ciega, Carney necesitaría la ayuda de un amigo para completar una boleta. Entonces ella no votó.

Este año, un votante de Pensilvania tiene acceso a un portal de votación en línea que funciona con software para leer la pantalla de su computadora. Puede marcar una boleta electoral digital, imprimirla y enviarla por correo a una mesa electoral local.

«Estoy muy emocionado de poder votar en forma privada e independiente y sentir la emoción que me perdí en la universidad», dijo Carney. Carney está tan entusiasmada con el sistema que consulta a Democracy Live, la empresa que lo fabrica.

Carney y otras personas con discapacidades se unen a los miles de votantes militares y extranjeros que ya dependen de Internet para llevar a cabo su franquicia. Desde el 2009, tiene ley federal Estados obligados a proporcionar papeletas electorales electrónicamente votantes militares y extranjeros. Terminado 30 estados fueron más lejos, que, según la Conferencia Nacional de Legisladores Estatales, permite que algunos votantes devuelvan las papeletas marcadas a través de Internet. Recientemente, Delaware, West Virginia, Louisiana y Utah han permitido que los votantes locales con discapacidades devuelvan sus boletas por fax, correo electrónico o un portal web.

Los expertos en seguridad de la votación consideran permitir que grupos pequeños, como votantes militares, extranjeros y discapacitados, utilicen la votación por Internet como un riesgo ampliamente aceptable, dado el pequeño porcentaje de papeletas devueltas por correo electrónico, fax o portal web. Pero no es seguro en absoluto. Desde que se consideró la votación en línea por primera vez en la década de 1990, los expertos en seguridad cibernética han advertido que los piratas informáticos pueden ser demasiado fáciles de manipular los boletos devueltos. Estas preocupaciones siguen siendo tan fuertes como siempre, lo que lleva a los profesionales a estar atentos a tecnologías cada vez más fáciles de usar y escalables que algún día permitirían que todos voten en línea.

«Es solo un cambio que pasará de permitir un uso limitado de la votación relativamente segura a un uso más amplio de la votación totalmente en línea», dijo Michael A. Specter, Ph.D. un candidato del MIT que investigó la seguridad del portal electoral creado por Democracy Live.

El miedo de Specter frustra a las agencias electorales y, como era de esperar, a los creadores de la tecnología de votación en línea. Gran parte de la banca mundial, otra actividad muy sensible, se realiza en línea. Otros países han utilizado la votación en línea en diversos grados. Los estonios pueden votar en línea, y algo votantes extranjeros de Suiza puede también. Francia También intentó votar en Internet, pero lo dejó por cuestiones de seguridad.

La tecnología actual simplemente no puede proteger las voces como lo hace la banca, dice Maggie MacAlpine, cofundadora de Nordic Innovation Labs. Las mejoras necesarias incluyen: software que evita que los piratas informáticos se infiltran en las computadoras y teléfonos de los votantes, donde pueden cambiar de voz; una infraestructura de Internet que resistirá los intentos intencionales de abrumar los sistemas de votación en línea; cifrado más fuerte para evitar que las boletas sean atrapadas en Internet y herramientas de prevención de fraude que pueden evitar el recuento de votos dañados por piratas informáticos.

«La tecnología para hacer esto no ha sucedido y no sucederá durante varias décadas», dijo MacAlpine.

Votación online más fluida

Democracy Live, con sede en Seattle, es el líder del mercado en tecnología de portales de votación en línea en los Estados Unidos y proporciona el 85% de todos los portales de votación en los Estados Unidos. Los competidores incluyen Voting Works y Voatz. Bryan Finney, presidente de Democracy Live, dice que quiere aumentar lentamente el acceso a la votación en línea.

Los sistemas de votación en línea difieren porque cada estado regula sus propias elecciones. Algunos votantes deben solicitar una versión en PDF de su papeleta por correo electrónico o fax y luego enviar una imagen de la papeleta firmada y marcada en los mismos sistemas. Otros votantes recibirán una boleta del portal y luego la devolverán por fax o correo electrónico.

Democracy Live puede permitir a los votantes acceder, marcar y devolver las boletas en un único portal web, según la versión del país que elija el servicio. Los votantes solicitan acceso a un portal electoral de la empresa llamado OmniBallot de su agencia electoral local. Recibirán la URL de un sitio web donde pueden ingresar la información del votante y ver su boleta.

Los votantes que envían sus boletas en línea generalmente tienen que renunciar a su derecho al voto secreto. Según las agencias electorales estatales, los votantes que reciben sus boletas en línea tienen la opción de devolverlas por correo, lo que mantiene la boleta en secreto. Sin embargo, muchos votantes renuncian a este derecho y lo envían en línea porque es más fácil y rápido.

Kim Lindell, jefa de elecciones en el condado de Umatilla, Oregon, dijo que los sistemas en línea son vitales para los votantes en el extranjero porque la agitación en el Servicio Postal de los Estados Unidos y la pandemia de COVID-19 podrían causar un correo más lento este año.

«Nuestra gente en el extranjero tiene dificultades para conseguir sus votos», dijo.

Liberación de votantes prohibidos

A principios de este año, West Virginia amplió el acceso a OmniBallot, permitiendo a los votantes con discapacidades visuales y físicas devuelva sus boletas en línea. El estado sigue a Delaware, donde los votantes enfermos y discapacitados han tenido acceso al portal OmniBallot desde 2012, aunque los votantes deben Devuelva sus boletas por correo electrónico, fax o correo postal..

Howard Sholl, subdirector de la oficina del condado de New Castle en el Departamento de Elecciones de Delaware, dijo que su agencia vio un interés sin precedentes en la votación en línea este año.

Sholl estima que menos del 10% de los 100,000 votantes ausentes del estado recibirán boletas del portal web. Sin embargo, se ha multiplicado por diez el número total de solicitudes de voto ausente, de modo que el número de personas que utilizan el portal web podría acercarse al número de todos los votantes ausentes en años anteriores. (Estos votantes aún pueden optar por enviar una copia de su boleta por correo).

Todas las formas en que los piratas informáticos pueden manipular las papeletas

Votar en línea es muy arriesgado. Los piratas informáticos conocen decenas de trucos para captar sus correos electrónicos y las transmisiones por fax no son más seguras. Según el estudiante de Spectro, estudiante del MIT y J. Alex Halderman, profesor de informática en la Universidad de Michigan, coautor de un artículo sobre la vulnerabilidad de Democracy Live, también es posible piratear las boletas enviadas a Democracy Live.

En los periódicos, la pareja explicó que los piratas informáticos pueden instalar malware en las computadoras de los votantes y manipular sus voces. Los piratas informáticos motivados también podrían acceder a los sistemas internos y la democracia de datos identificables de votantes para Democracy Live, dijeron. (Los científicos no han podido verificar los sistemas internos de Democracy Live).

Los piratas informáticos también podrían manipular las voces si pudieran comprometer el servicio en la nube de Amazon o el servicio de seguridad y autenticación reCaptcha de Google, porque Democracy Live depende de estos servicios. También existe toda la infraestructura de Internet, incluidos los servidores web de todo el mundo, por los que deben pasar las boletas antes de que puedan ingresar a Democracy Live.

Finney, presidente de Democracy Live, dice que algunos estados requieren que se devuelvan las boletas en línea, pero las boletas devueltas en el portal web representan solo «cientos, tal vez miles» de todas las boletas estadounidenses. El número no incluye las papeletas descargadas del portal y devueltas por correo electrónico o fax, pero Finney afirma que la protección proporcionada por Amazon y Google proporciona al portal una mayor seguridad que cualquiera de estas opciones.

Uso limitado de la votación en línea

Ben Adida, cofundador de Voting Works, está trabajando en un enfoque más amplio del problema. Su tecnología sin fines de lucro permite a los votantes descargar y etiquetar las boletas en sus computadoras. Sin embargo, en lugar de cargar la boleta marcada en el portal, los votantes deben enviarla por correo electrónico. (Las agencias electorales aún podrían permitir que los votantes envíen por correo electrónico o fax archivos PDF de sus boletas).

Adida reconoce que los expertos en ciberseguridad podrían prestar más atención a las necesidades de los votantes con discapacidades. Pero creen que sus boletas no deben devolverse electrónicamente.

«Ese pequeño paso es una enorme brecha de seguridad que nadie sabe realmente cómo llenar», dice.

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