La Voyager 2 de la NASA recibe los primeros pedidos desde marzo y envía un saludo

La Voyager 2 está a unos 11.600 millones de millas de casa, pero aún hace su trabajo admirablemente.

NASA / JPL-Caltech

los Sonda Voyager 2, una de las naves espaciales más visitadas de la NASA, no ha podido comunicarse con la Tierra en los últimos ocho meses. La Voyager 2 vagó sola por el borde del espacio interestelar, recogiendo datos a unos 11.600 millones de millas de la Tierra y enviándonoslos de vuelta.

Pero no pudimos levantar el teléfono y devolver la llamada.

La única antena de radio que puede comunicarse con la nave espacial, Deep Space Station 43 (DSS43) en Australia, estaba fuera de línea, mientras que la NASA está completando una serie de actualizaciones de hardware. Algunos transmisores del DSS43 no se han reemplazado durante más de 47 años, según la NASA. Para probar el nuevo hardware, el plato del 29 de octubre hizo ping a la Voyager 2 con varios comandos. Fue la primera vez desde mediados de marzo que se envió una señal a la nave espacial.

Y debido a que la sonda está tan lejos, el equipo de comunicaciones tuvo que esperar más de 34 horas para obtener una respuesta.

Por supuesto, la Voyager 2 aceptó fácilmente los comandos y envió un «hola».

Afortunadamente, la Voyager 2 parece felizmente inconsciente de todo cosas terribles que se han producido en la Tierra desde marzo.

La Red de Espacio Profundo de la NASA permite a los científicos terrestres comunicarse con naves espaciales y vehículos a través del sistema solar. La red consta de tres enormes telescopios ubicados en Estados Unidos, España y Australia.

Sin embargo, los telescopios estadounidenses y españoles no pueden comunicarse con la Voyager 2 debido a su trayectoria. Cuando la nave espacial pasó por Triton, la luna de Neptuno, fue lanzada desde el plano del sistema solar. Si piensa en el sistema solar como una placa, la sonda es como un guisante que rodó alrededor de la papa y desde un lado y comenzó a viajar hacia el piso. Desde esta posición, los telescopios del hemisferio norte no pueden enviar una señal, pero el DSS43 sí.

Gracias a la llamada espacial, los ingenieros y científicos pueden estar seguros de que las actualizaciones de hardware no han dañado nuestra capacidad para comunicarnos mediante sondas en el espacio.

«Esta comunicación de prueba con la Voyager 2 definitivamente nos dice que las cosas están en el camino correcto para el trabajo que hacemos», dijo Brad Arnold, gerente de proyectos de Deep Space Network en el Jet Propulsion Lab de la NASA. La finalización de las actualizaciones está programada para 2021.

Aunque la sonda tiene ahora 43 años, todavía se está moviendo. Hace un año Voyager 2 Los científicos han publicado nuevos datos recopilados por la nave espacial a medida que pasa al espacio interestelar.. A principios de este año, antes de que el DSS43 fuera desconectado, la Voyager 2 sufrió un defecto que apagó sus instrumentos científicos pero volvió a estar en línea rápidamente y listo para continuar realizando experimentos.

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