Las primeras imágenes de Osiris-Rex de la NASA muestran un increíble aterrizaje en el asteroide Benn

El brazo de muestreo de la nave espacial, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go, está por encima del objetivo de muestreo durante las pruebas de apósito en abril.

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NASA cazador de asteroides Osiris-Rex completó un breve e histórico aterrizaje el martes en el potencialmente peligroso asteroide Benn, a más de 200 millones de millas de la Tierra. El miércoles, la agencia espacial compartió la primera tanda de imágenes de una atrevida operación que reveló un momento delicado pero explosivo entre una roca y un robot.

Osiris-Rex viajó hasta el final para realizar una maniobra corta de tocar y avanzar. Su objetivo principal es recolectar una muestra de la superficie del asteroide y transportarla de regreso a la Tierra para su estudio.

El martes, la televisión de la NASA anunció un brazo robótico de muestreo de naves espaciales, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go o Tagsam, aterrizó en Benn. Durante el breve contacto, realizó lo que era equivalente a una maniobra cósmica de bolsillo. Los planificadores de la misión esperaban que el tiempo total de contacto entre el brazo y el asteroide fuera de menos de 16 segundos. Cuando se publicaron los datos preliminares el miércoles, resultó que el tiempo de contacto fue de solo seis segundos, y una gran parte del muestreo tuvo lugar solo en los primeros tres.

La nave espacial, que opera en gran parte de forma autónoma debido a un retraso de 18 minutos en la comunicación con el control de la misión en la Tierra, disparó un bote de gas a través del Tagam, que interrumpió la superficie de Benn para permitir que la muestra llegara al cabezal recolector del brazo.

Osiris-Rex fue diseñado para tocar una superficie plana y nivelada, pero Bennu es tan rocoso que el equipo no pudo encontrar un espacio adecuado. Afortunadamente, Osiris-Rex superó su diseño y pudo probar en un lugar llamado Nightingale, que es tan grande como unos pocos espacios de estacionamiento.


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Osiris-Rex marca una roca

Aproximadamente 24 horas después de la cirugía La NASA compartió las primeras imágenes operación de aterrizaje interceptada por una nave espacial. El tagam se coloca en posición y su cabezal de muestreo entra en contacto con la superficie de Bennu antes de la explosión de nitrógeno. La operación patea una pila de escombros que vuela alrededor del brazo de adquisición. ¡Es realmente algo!

¡Aterrizaje!

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Aunque el GIF anterior parece relativamente rápido, la operación fue mucho más delicada. Cuando la mano tocó el sitio de muestreo, el brazo se bajó a una velocidad de aproximadamente 10 centímetros por segundo, mucho más lento que el ritmo al caminar.

El objetivo del equipo es recolectar unos 60 gramos de polvo, suciedad y guijarros de la superficie de Benn. Para ver si se había cumplido este objetivo, Osiris-Rex maniobró a una distancia segura y ahora movió su hombro a una posición para tomar fotografías de la cabeza del coleccionista y considerar cuánta masa había dentro.

No se puede asegurar que Osiris-Rex haya recolectado una muestra significativa. A medida que la nave espacial se acercó y luego pasó dos años orbitando y explorando Benn, este pequeño mundo resultó ser diferente de lo que esperaban los científicos. El equipo esperaba encontrar varias superficies arenosas que fueran ideales para el muestreo, pero resultó que Bennu era un montón de escombros con un terreno accidentado salpicado de rocas.

El equipo Osiris-Rex celebra en el momento del aterrizaje.

NASA TV

Se necesitarán más mediciones para confirmar que el material está en el cabezal de muestreo, pero si Osiris-Rex tiene éxito, se unirá al Hayabusa japonés y Misión Hayabusa-2 en los anales de la exploración de asteroides. Hayabusa tomó muestras y devolvió una pequeña pieza de material del asteroide Itokawa, y Hayabusa2 está en proceso de devolver una muestra significativa de la roca espacial Ryugu.

Si la misión recopila una muestra, comenzará un largo viaje de regreso a la Tierra con un aterrizaje planificado en el desierto de Utah en septiembre de 2023.

Actualización 21 de octubre: Para aclarar la cantidad de tiempo que Osiris-Rex pasó en Benna.

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