Los científicos de la NASA han descubierto inesperadamente una molécula “extraña” en la atmósfera de Titán

Titán posa frente a Saturno en esta imagen en mosaico de la misión Cassini.

NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales

Es probable que el ciclopropenilideno (una combinación de carbono e hidrógeno) nunca haya aparecido en los exámenes de química de la escuela secundaria, pero algunos astrónomos están entusiasmados con esta molécula porque fue descubierta en la atmósfera de la interesante luna Titán de Saturno.

“Los científicos dicen que esta simple molécula basada en carbono puede ser la precursora de compuestos más complejos que podrían formar o alimentar la posible vida en Titán”. La NASA hizo una declaración el martes.

Titanio, luna de hielo con lagos de metano, es la meta Próxima misión Dragonfly de la NASAque buscará signos de vida pasada o presente.

Un equipo de investigación dirigido por científicos de la NASA publicó su estudio Titán en el Astronomical Journal este mes. El equipo descubrió el descubrimiento a través de observaciones de Pole Atacama Large Millimeter / Subillimeter Array (ALMA) en Chile.

El científico planetario de la NASA Conor Nixon describió los hallazgos como “realmente inesperados”. Esta es la primera vez que se ha encontrado ciclopropenilideno en la atmósfera, aunque se ha visto en nubes de gas y polvo en el espacio.

Titán, que los científicos creen que esconde un océano de agua subterráneo, puede ser similar a la vieja Tierra. “Pensamos en Titán como un laboratorio real, donde podemos ver una química similar a la de la Tierra antigua cuando la vida se afianzó aquí”. dijo el astrobiólogo de la NASA Goddard Melissa Trainer.

El ciclopropenilideno no es una prueba de vida en Titán, pero agrega una nueva capa de intriga a los muchos misterios que rodean a la fascinante luna gigante.

Dragonfly, que es básicamente un dron grande, estará diseñado para aterrizar en múltiples ubicaciones en Titán. Tendremos que esperar un tiempo para obtener respuestas más claras a lo que realmente está sucediendo allí. La NASA tiene como objetivo lanzar una misión para 2027.

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