Los científicos descubren la sorprendente forma que los jóvenes caimanes hacen crecer las colas perdidas

El caimán estadounidense tiene algunos secretos para reproducir la cola.

Ruth Elsey y el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana

Todo el mundo conoce la fascinante historia de los lagartos, como pueden perder la cola a un depredador, escaparse y a continuación, vuelva a hacer uno nuevo más tarde. No sólo los lagartos pueden realizar este truco de magia biológica. Parece que los caimanes juveniles tienen la capacidad de rebrotar parcialmente las colas perdidas.

Los biólogos del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana (LDWF) vieron caimanes en libertad que parecían que volvían a crecer las colas que faltaban, pero los detalles habían sido misteriosos. Un estudio publicado en la revista Scientific Reports este mes responde a algunas preguntas sobre qué pasa allí y confirma que los jóvenes caimanes tienen una notable capacidad de regeneración.

Los investigadores de la LDWF y la Arizona State University (ASU) «han descubierto que los jóvenes caimanes tienen la capacidad de hacer crecer la cola hasta tres cuartos de pie, o el 18% de su longitud total del cuerpo», según un comunicado de la ASU lunes.

Una combinación de imágenes y estudios anatómicos nos ha dado un vistazo a lo que ocurre en las colas.

Esta infografía muestra cómo la cola creciente difiere del original. Un tubo de cartílago (en amarillo) sustituye el hueso que falta.

Universidad Estatal de Arizona

«Lo que hace que el caimán sea interesante, aparte de su tamaño, es que la cola rebrote presenta signos de regeneración y cicatrización de heridas dentro de la misma estructura», dijo el autor principal Cindy Xu, que ahora es postdoctoral estudiante regeneración de tendones en el Hospital General de Massachusetts.

Xu dijo que el equipo estaba sorprendido de encontrar tejido conectivo similar a una cicatriz en lugar de músculo en las colas recreadas. ella ha piara un vistazo a una de las colas en cuestión, Que tiene un aspecto bastante diferente de la cola original.

La historia de las colas de caimán lleva a algunas preguntas que se adentran en la historia, hasta los antepasados ​​de los dinosaurios de los pájaros y los caimanes. «Nuestra constatación de que los caimanes han conservado la maquinaria celular para hacer crecer colas complejas mientras los pájaros han perdido esta capacidad nos plantea la cuestión de cuando durante la evolución se perdió esta capacidad», dijo el coautor Kenro Kusumi de la ASU.

No es sólo el pasado lejano en que se relaciona este estudio. Comprender como los caimanes regeneran las colas podría tener implicaciones para el campo médico. ASU dijo: «Los investigadores esperan que sus descubrimientos ayuden a descubrir nuevos enfoques terapéuticos para reparar lesiones y tratar enfermedades como la artritis».

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