Los científicos hacen un hallazgo desalentadora de microplàstics cerca del monte Everest

La expedición National Geographic y Rolex Perpetual Planet Everest recogió microplàstics de una zona del monte Everest conocida como “el balcón”. A menudo, los escaladores dejan desechos a lo largo de la ruta hasta la cima.

Baker Perry / National Geographic

La obsesión de la humanidad por los productos de plástico ha dejado un rastro basura que se extienden desde la zanja del océano más profunda hasta las montañas más altas.

Un equipo de investigación de la expedición National Geographic y Rolex Perpetual Planet Everest ha descubierto microplàstics cerca de la cima del mítico Everest. Un estudio publicado en la revista de Cell Press One Earth el viernes describe las desalentadores hallazgos.

El Everest ha sido un destino popular, aunque a veces mortal, para los escaladores que quieren llegar a uno de los picos más altos del mundo. Estos visitantes suelen descartar residuos grandes, tales como tanques de oxígeno, por el camino.

Estas fibras microplàstiques se encontraron en muestras de nieve recogidas por la National Geographic y la Rolex Perpetual Planet Everest Expedition.

Imogen Napper / National Geographic

“Los microplàstics no se habían estudiado antes en la montaña, pero en general son igual de persistentes y suelen ser más difíciles de eliminar que los restos más grandes”, dijo el autor principal Imogen Napper, un explorador del National Geographic y científico marino de la Universidad de Plymouth. , Dijo el viernes en un comunicado.

El equipo de investigación recogió y analizar muestras de agua de nieve y arroyos del Everest en 2019. Napper dijo que se sorprendió de encontrar los pequeños fragmentos de plástico (incluidos el poliéster, el acrílico, el nylon y el polipropileno) en una zona que había considerado remota y virgen. Las fibras probablemente provenían de ropa y cuerdas trepadoras.

Napper describió los hallazgos como “los microplàstics más altos descubiertos hasta ahora”. Algunos de ellos provenían de una altura de 8.440 metros sobre el nivel del mar. Napper no subió a la montaña sí misma, pero contribuyó con su trabajo de laboratorio. “Saber que estamos contaminando cerca de la cima de la montaña más alta es un verdadero abridor de ojos”, dijo.

El diario dice que el aumento del turismo en el Everest probablemente provocará un aumento de los microplàstics a la montaña. Los investigadores sugieren investigar las fibras naturales como alternativas a la ropa y los equipamientos sintéticos. “Sin embargo, sustituir los textiles sintéticos para contrapartes naturales puede ser más caro y el impacto de las microfibras no sintéticas que se acumulan en el medio ambiente no está claro ahora”, dijo el estudio.

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