Los científicos han descubierto dos nuevos mamíferos en Australia

Tres planeadores australianos (en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda) Petauroides minor, Petauroides volans y Petauroides armillatus.

Denise McGregor y Jasmine Vink

Dos nuevas especies del planeador más grande, el marsupial del tamaño de un gato, que vive en los bosques de Australia, fueron descubiertas en Australia después de que los científicos realizaran pruebas de ADN en nuevos tejidos animales. Nuevo estudio publicado en Nature’s Public Access Journal Reports detalla los hallazgos.

El descubrimiento es significativo porque significa que los planeadores son más diversos de lo que se pensaba, lo que aumenta la biodiversidad de los animales que se encuentran en Australia.

«Es realmente emocionante encontrar esta biodiversidad bajo nuestras narices», dijo el estudio. La investigadora Kara Youngentob dijo a The West Australian. «La división de planeadores más grandes en más especies reduce la distribución anterior a gran escala de especies nativas, lo que aumenta aún más la preocupación por la protección de este animal y enfatiza la falta de información sobre otras especies de planeadores más grandes».

Por la noche, el planeador más grande vive en árboles huecos durante el día y deambula por el bosque por la noche, en busca de su comida favorita: las hojas de eucalipto. Según el homónimo del animal, la criatura puede planear en el aire hasta 100 metros.

La protección eficaz de los animales en peligro de extinción depende de una clasificación precisa, por lo que estas dos nuevas especies pueden necesitar protección, así como el planeador original, que es actualmente listado como «en riesgo» debido a la destrucción del hábitat en Australia. Incluso antes de que los devastadores incendios forestales mataran a millones de animales en Australia, La población de Petauroides volans disminuyó.

Porque incendios forestales en Australia«Se ha prestado mayor atención a la comprensión de la diversidad genética y la estructura de las especies para proteger la resiliencia al cambio climático», agregó Youngentob.

Utilizando pruebas de secuenciación genética de muestras de tejido tomadas de varios planeadores encontrados en áreas de Queensland, Victoria, así como muestras de museos, los investigadores pudieron confirmar diferencias en el ADN de los planeadores. Los planeadores más grandes se dividen en tres especies diferentes, que ahora incluyen Petauroides minor y Petauroides armillatus, además del Petauroides volans original.

Un nuevo estudio sobre la genética de los planeadores más grandes ha encontrado tres especies distintas que viven en las regiones sur, central y norte de Australia. Investigadores de la Universidad Nacional de Australia, la Universidad de Canberra, CSIRO y la Universidad James Cook colaboraron en el estudio.

“Se ha especulado durante algún tiempo con la existencia de más de un tipo de planeador más grande, pero ahora tenemos evidencia de ADN. Cambia la forma en que lo pensamos «, el estudio dijo la investigadora de The Guardian Denise McGregor.

El descubrimiento de dos nuevas especies más grandes de planeadores también ha despertado el interés de los amantes de los animales en las redes sociales. «Y así como el mundo se ha vuelto mucho mejor», escribió uno.

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