Los científicos no pueden descartar que en 2068, el enorme asteroide Apophis golpeará la Tierra

Una representación general de cómo se ve un asteroide.

NASA / JPL-Caltech

En un año de tantas catástrofes y estrés, no es de extrañar que tanta gente haya estado mirando los asteroides y si podrían chocar contra la Tierra. Este temor se proyecta hacia el futuro mientras esperamos dar la bienvenida al enorme asteroide Apophis a nuestro vecindario.

Apophis realizará varias visitas en las próximas décadas, pero aquí mismo llevó a varios títulos de viento en este punto, se espera una aproximación cercana en 2068. Se estima que el tamaño del asteroide excede los 300 metros. Es como dejar que la Torre Eiffel vuele por el espacio.

Investigadores del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (IfA) han informado de la detección de un fenómeno llamado aceleración de Yarkov en un asteroide. «Esta aceleración es causada por una fuerza extremadamente débil sobre el objeto debido a la radiación térmica no uniforme», dijo la universidad en un comunicado a fines de octubre. Se trata básicamente de un ligero golpe debido a los efectos de la luz solar, pero puede cambiar la trayectoria del asteroide con el tiempo.

Anteriormente, los científicos no pensaban que pudiera haber un escenario de impacto de la Tierra para 2068. Nuevas observaciones «muestran que el asteroide se está alejando de una órbita puramente gravitacional unos 170 metros por año, lo que es suficiente para mantener el escenario de impacto de 2068 en juego», dijo. el astrónomo IfA Dave Tholen.

Apophis se vio por primera vez en 2004, y los investigadores han revisado lo que sabemos sobre su forma de recopilar más datos. en En 2013, los científicos descubrieron que no nos sorprendería en 2036.

El impacto de 2029 también se descartó previamente. Apophis se acerca el viernes 13 de abril de 2029 y debería ser visible a simple vista. Esta visita debería ayudar a los astrónomos a rastrear la trayectoria futura del asteroide.

Mientras tanto, los científicos están trabajando en formas de lidiar con asteroides potencialmente peligrosos. Misión NASA DARTpor ejemplo, demostrará un método que implica golpear una nave espacial en la luna del asteroide para tocarla. Si funciona, el concepto podría usarse para mover asteroides amenazantes hacia caminos más seguros.

La incertidumbre sobre Apophis es un poco preocupante, pero todavía no debes usar un lápiz en el calendario. «Los astrónomos sabrán bien antes de 2068 si existe alguna posibilidad de impacto», dijo la Universidad de Hawai. Estarse quieto. Los científicos lo están observando de cerca.

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