Los creadores de Mario Kart Live predicen el futuro de los juegos

La telepresencia ya está aquí. Simplemente se parece a Mario Kart.

Scott Stein / CNET

Mario Kart Live: Home Circuit de Nintendo es un pequeño juguete fascinante. No es el primero de su tipo, pero es uno de los mejores por su rendimiento y precio. En cierto modo, es un robot o periféricos conectados avanzados que pueden comunicarse con los obstáculos invisibles de un videojuego. Puede parecerme como si fuera una persona diminuta encogida a otro espacio y examinándolo en detalle que de otro modo no sabría. Combina la realidad aumentada y el mundo real a altas velocidades.

Los juguetes robóticos eran un gran problema hace unos años y luego se desvanecieron un poco. Anki Cozmo, todas las criaturas WowWee, todos los droides y los coches Sphero Star Wars. Algunos murieron, otros se quedaron. Pero eran principalmente vehículos RC. Lo que me hace pensar Mario Kart es la telepresencia.

Una excursión, que lamento no haber continuado, fue una carrera de drones en el desierto de Las Vegas hace años, organizada en parte por el fabricante de auriculares Avegant. Tenía compromisos en enormes salas llenas de tecnología en CES, y no podía embarcarme en un viaje para volar drones y verlos a través de la pantalla de los auriculares y pilotarlos como pequeños acorazados en un videojuego en vivo. Fue mi pérdida, pero después de años de correr con Mario Kart en mi comedor y mirarlo a través de la pantalla de Nintendo Switch, sentí que las cosas estaban en pleno apogeo. En 2020, mi pequeña planta de drones estaba aquí en casa.

Karthik Bala y Dan Doptis, CEO y director de juegos con sede en Nueva York Estudios Velan, la compañía que creó el Kart Kart Mario Kart Live AR, junto con Yosuke Tamori de Nintendo, Hiroki Ikuta y Yuji Ichijo, me hablaron por correo electrónico sobre el proceso de producción de Mario Kart Live: Home Circuit.


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Mario Kart Live Home Circuit convirtió mi casa en una pista de carreras

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“El proyecto se lanzó a mediados de 2017 y se inspiró originalmente en una carrera de drones y diversión con vehículos RC”, dijo Bala. “Construimos un prototipo de automóvil RC con cámara y sensores. La sensación de conducir a altas velocidades en el mundo real fue divertida, pero somos desarrolladores de juegos. Queríamos crear un juego a su alrededor, no solo un juguete divertido. nos llevó a la idea de una experiencia de “realidad mixta”. Cuando tomó forma el prototipo, teníamos claro que teníamos que mostrárselo a Nintendo “.

Bala explica que mucho trabajo con AR se realiza en conjunto con un kart físico y un interruptor, mientras que el kart lo hace la cámara y mapea el trabajo que se realiza comúnmente en teléfonos, tabletas y auriculares en AR. “El kart en sí es una ‘mini consola’ sobre ruedas. Tiene una cámara HD y sensores que se conectan de forma inalámbrica y directa al sistema Nintendo Switch ”, dice Bala. “Es una solución a medida que proporciona video HD de baja latencia, visión por computadora y SLAM (colocación de tarjetas en el mundo real) para brindar a los jugadores una experiencia de realidad combinada convincente. El trabajo se divide entre los karts y el sistema Nintendo Switch, que hace mucho trabajo pesado. “

“En cuanto a la cámara de karts, hemos trabajado duro para sincronizar el video de la cámara con los datos del sensor y los controles para hacer que la RA parezca natural”, agrega Ikuta a Nintendo. “Además, hemos optimizado el sistema para minimizar cualquier retraso que pudiera tener un impacto significativo en los juegos. Una vez que la grabación ha pasado por todo este procesamiento, se envía a Nintendo Switch mediante comunicación inalámbrica. Después de recibir la grabación de la cámara, el sistema procesa los gráficos para animar la experiencia de RA. “Ikuta también agregó que el comportamiento de los karts debe mejorarse constantemente para tener en cuenta la diferente iluminación del hogar y la conducción de alfombras a bajas velocidades.

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Mario Kart Live: Home Circuit combina carreras de autos RC y juegos en pantalla con efectos AR. Se apoderó de mi casa.

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Los robots no son como las cosas que controlamos, sino las cosas que encarnamos

Los robots de telepresencia llevan aquí muchos años: ¿recuerdas esos grandes iPads móviles sobre ruedas que se han convertido en una broma en la industria técnica? Y, sin embargo, en el CES hace años, recuerdo haber sido tocado por un recorrido virtual, donde docenas de pantallas errantes en bicicletas eran impulsadas por personas reales en otro lugar, incapaces de viajar, tal vez ni siquiera caminar. Estos dispositivos eran una forma de estar en otro lugar.

Libros recientes de William Gibson, Periferia y agencia, explore las muchas ideas que rodean a las personas que encarnan otros robots y drones a través de avanzados sistemas de sensores portátiles. He estado pensando en un mundo en el que podría haber miles de dispositivos robóticos que mapeen el mundo real con sensores de profundidad como los de los auriculares AR y iPhone 12 Pro, a los que puedo saltar en cualquier momento. Estas son cosas clásicas de ciencia ficción y, sin embargo, cuando pienso en el potencial de los juguetes y dispositivos para los robots domésticos, siento que aquí es donde la nueva ola de productos podría ir más allá.

Bala parece estar de acuerdo con Velan Studios. “El avance tecnológico es que hemos separado fundamentalmente la cámara y los sensores del dispositivo anfitrión (sistema Nintendo Switch), lo que revela una variedad de nuevas posibilidades. ¡Es un nuevo y rico paradigma que debe explorarse en el futuro! “

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Hoy debajo de mi mesa de comedor. ¿Mañana, al otro lado del mundo o bajo tierra?

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¿Una forma de explorar lugares imposibles?

Mientras corría con Mario Kart por mi casa en miniatura, comencé a pensar en formas de construir parques temáticos en miniatura que podrías explorar a través de pequeñas instalaciones. En la pantalla de Nintendo Switch, veo un pequeño mundo animado de Mario Kart creciendo alrededor de mis muebles, visto desde el punto de vista del tamaño de una muñeca. ¿Qué pasa si puedo encogerme con el visor de realidad virtual y dar un paseo en Disney que existía en otros lugares? ¿Y si yo fuera una persona pequeña huyendo de personas grandes de tamaño real? ¿Qué pasa si conduzco por los interiores secretos del Millennium Falcon Park en el parque usando un droide que controlaba con un auricular?

Cuando fui encarcelado en casa este año, escapé prácticamente de todas las formas posibles. Pero la encarnación de otro dispositivo, un robot o un dron, no es algo que hice hasta Mario Kart Live Home Circuit. Y me sorprende que haya explorado más juguetes. Usé AR para sostener un sable de luz virtual, pero eso no me puso en una perspectiva diferente … expandió la mía.

“Creo que Mario Kart Live: Home Circuit muestra la filosofía de Nintendo de desarrollar un entretenimiento de hardware y software integrado nuevo y único”, agregó Tamori de Nintendo. Este no es el primer experimento de hardware de Nintendo, en otras palabras, y no será el último.

Pero si Nintendo y Velan Studios podrían funcionar bien en una Nintendo Switch de tres años, ¿qué podría significar eso para teléfonos y tabletas más avanzados? La RA ya existe en los teléfonos y vivirá en los auriculares. Pero también podría vivir muy bien dentro de los robots.

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