Osiris-Rex de la NASA, que aterriza en el asteroide Bennu: lo que pasa, pasa

Concepto artístico de la nave espacial Osiris-Rex de la NASA que recoge una muestra del asteroide Bennu.

NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Nave espacial de la NASA Osiris-Rex la semana que viene toca brevemente un gran asteroide y agarra algunas rocas y polvo de su superficie para regresar a la Tierra a estudiar. Este evento es un gran logro para la NASA y una bendición potencial para la ciencia, la exploración espacial y nuestra comprensión del sistema solar.

Touch-and-Go (TAG) 101955 El muestreo de asteroides Bennu comenzará el martes 20 de octubre alrededor de las 3:12 p.m. PT. La NASA transmitirá la maniobra TAG en vivo por televisión y televisión de la NASA sitio web de la agencia desde las 14:00 PT del martes. Aquí está todo lo que necesita saber sobre Osiris-Rex, Benn y cómo la NASA planea el asteroide de bolsillo.

¿Cuándo empezó la misión?

Osiris-Rex como concepto ha existido al menos desde 2004, cuando un equipo de astrónomos propuso por primera vez la idea a la NASA. Después de más de diez años de desarrollo, era una nave espacial. lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, el 8 de septiembre de 2016, además del cohete Atlas V de United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing. La nave espacial pasó los siguientes 26 meses navegando a Benn, llegando oficialmente el 3 de diciembre de 2018.

Desde entonces, el equipo de la misión ha pasado casi dos años orbitando una roca cósmica en forma de diamante, mapeando y mapeando su superficie para seleccionar el mejor sitio de muestreo. Los ensayos han comenzado en los últimos meses antes del próximo intento de muestreo, y ahora el equipo dice que está listo para jugar TAG con Benna.


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¿Por qué Bennu?

Bennu es llamado el asteroide «pila de escombros», lo que significa que se formó en el profundo pasado cósmico cuando la gravedad conectó lentamente los restos de una antigua colisión. El resultado es un cuerpo en forma de peonza giratoria con un diámetro de aproximadamente un tercio de milla (500 metros) y una superficie salpicada de grandes piedras y cantos rodados.

Bennu se considera una ventana al pasado del sistema solar: un cuerpo rico en carbono intacto que lleva los componentes básicos de los planetas y la vida. Algunos de estos recursos, como el agua y los metales, también podrían ser útiles en el futuro para la minería para su uso en la Tierra o en la exploración espacial.

El asteroide tiene otra característica que lo hace particularmente interesante para los científicos y los humanos en general: tiene la posibilidad de golpear la Tierra en un futuro lejano. En Lista de riesgos de impacto de la NASA«Bennu ocupa el segundo lugar. Los datos actuales muestran docenas de impactos potenciales en el último cuarto del siglo 22, aunque todos tienen solo una mínima posibilidad de convertirse en realidad.

¿Cómo funcionará TAG?

Para cualquiera que alguna vez se haya embarcado en robots o incluso haya participado en una competencia de robótica, la misión Osiris-Rex parecía ser la máxima culminación de los sueños de la joven robótica. El proceso de muestreo «touch and go» es una tarea compleja y de alto riesgo que ha estado en un momento crucial durante años. Si tiene éxito, jugará un papel en la historia y nuestro futuro en el espacio.

El plan básico es que Osiris-Rex tocará a Benna Rocky lugar de aterrizaje apodado Nightingale. La nave espacial del tamaño de una camioneta tendrá que discutir rocas del tamaño de un edificio alrededor de la plataforma de aterrizaje para tocar un espacio relativamente limpio que es tan grande como unos pocos espacios de estacionamiento. Sin embargo, el brazo de muestreo robótico será la única parte del Osiris-Rex que realmente ha salido a la superficie. Uno de los tres botes de nitrógeno a presión se enciende para remover una muestra de polvo y piedras pequeñas, que luego pueden quedar atrapadas en el cabezal recolector del brazo para un almacenamiento seguro y regresar a la Tierra.

El descenso a la superficie de Benn tomará unas cuatro horas, aproximadamente el tiempo que el asteroide realizará una revolución completa. Después de este enfoque lento, el procedimiento de muestreo de TAG real toma notablemente menos de 16 segundos.

La preparación para el TAG no fue exactamente según lo planeado. Los organizadores de las misiones originalmente esperaban que en la superficie de Benn hubiera muchos sitios de aterrizaje potenciales cubiertos principalmente con materiales finos comparables a la arena o la grava. La superficie de Benn resultó ser extremadamente accidentada sin lugares de aterrizaje realmente agradables.

Después de pasar la mayor parte de los últimos dos años reevaluando la misión, el equipo decidió intentar «enhebrar una aguja» a través de un paisaje lleno de rocas cerca de Nightingale y varios otros sitios de demostración de respaldo. Aún es posible que la superficie resulte demasiado rocosa para obtener una buena muestra. Si este resulta ser el caso, el equipo puede decidir intentarlo de nuevo en otro lugar. Osiris-Rex está equipado con tres recipientes de nitrógeno que disparan y dañan la superficie, lo que significa que el equipo tiene hasta tres intentos para obtener una muestra.

¿Y entonces que?

Inmediatamente después de tomar su muestra, Osiris-Rex dispara sus aviones desde Benn. La nave continuará moviéndose sobre Benn durante el resto de 2020, hasta que finalmente realice una maniobra de salida el próximo año y comience un viaje de dos años de regreso a la Tierra.

El 24 de septiembre de 2023, Osiris-Rex se abstendrá de recuperar la cápsula, que aterrizará en el desierto de Utah y será restaurada para estudiar.

¿No se ha hecho antes?

Si. La nave espacial japonesa Hayabusa devolvió con éxito pequeños granos del asteroide 25143 Itokawa en la Tierra en 2010. Su sucesor, Hayabusa-2, logró disparó una bala de cobre especial contra el gran asteroide Ryugu en 2019 y luego obtuvo parte de la metralla. Esta muestra se encuentra actualmente en camino de regreso a la Tierra.

¿Cómo puedo mirar?

Seguir Transmisión en vivo de la NASAque comienza el martes a las 14:00 PT. También puedes mirar Fuente de Twitter Osiris-Rex obtenga las últimas actualizaciones.

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