Peligros de los aceites esenciales: por qué lo natural no siempre es seguro

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Al primer pensamiento difundir aceites esenciales parece absolutamente seguro. ¿Qué tan dañino puede ser disfrutar de aromas como lavanda, limón y eucalipto? Auge de marcas como Doterra y Vida joven, hermosos difusores que combinan con cualquier decoración del hogar y nueva tendencia aplicación de aceites esenciales en mascarillas de tela hace que esta base sea completamente inofensiva para la salud.

Palabras y frases como «completamente natural» y «terapéutico» facilitan la gravedad hacia los aceites con ricos aromas. La gente suele asumir que «natural» significa seguro, pero hay muchos compuestos naturales y productos químicos que no son seguros (Puedo ofrecer Azogue como ejemplo) y muchas sustancias dobr good ’que no han mostrado ningún beneficio en estudios de investigación (equinácea no tan efectivo como mucha gente piensa).

Este concepto también se aplica a los aceites esenciales. Sí, son naturales y de origen vegetal, pero vale la pena echarles un vistazo más de cerca antes de colocar aceite en el difusor.

La seguridad de cualquier aceite esencial depende en gran medida de la persona que lo usa, pero como cualquier producto a base de hierbas, estos aceites pueden contribuir a la irritación de la piel, síntomas respiratorios e incluso síntomas relacionados con las hormonas.

Aceites esenciales y sistema endocrino

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La lavanda es un conocido disruptor endocrino.

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Tuya sistema endocrino Incluye glándulas que producen hormonas para regular su metabolismo, sueño, estado de ánimo, apetito, función sexual, crecimiento y mucho más. Cuando estas glándulas producen demasiada o muy poca hormona, puede provocar síntomas como aumento de peso, cambios de humor, disminución de la libido, alteraciones del sueño, sofocos y fatiga.

Dr. Romy Block, endocrinólogo autorizado y cofundador de Vous Vitamin, dice que los aceites esenciales pueden actuar como disruptores endocrinos, lo que significa que interrumpen la producción natural de hormonas.

«Estos químicos pueden disminuir o aumentar los niveles normales de hormonas en el cuerpo», dice el Dr. Bloquear, «que causa trastornos del desarrollo, cambios reproductivos o incluso trastornos del sistema inmunológico».

No hay suficiente evidencia de que todos los aceites esenciales sean disruptores endocrinos para hacer una declaración general, dice el Dr. Bloquear, pero un puñado de aceites esenciales se ha relacionado con complicaciones de salud relacionadas con las hormonas. La investigación ha demostrado que el aceite de lavanda está asociado con desarrollo temprano de los senos en niñas, por ejemplo. También se consideran el aceite de lavanda y de árbol de té. llevar al estado en los niños llamada ginecomastia prepuberal (crecimiento anormal del tejido mamario).

Dr. Block no recomienda la difusión de aceites de lavanda y árbol de té debido a posibles complicaciones, especialmente en niños y adolescentes. Mujer embarazada y las personas que tienen enfermedades relacionadas con las hormonas, como la diabetes, deben hablar con sus médicos antes de usar los aceites esenciales por vía tópica o con un difusor.

Aceites esenciales y alergias

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Como cualquier producto vegetal, los aceites esenciales pueden provocar alergias.

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Las principales e inmediatas consecuencias para la salud del uso de aceites esenciales son probablemente los síntomas de las alergias. Usted sabrá que tendrá una reacción alérgica al aceite esencial, ya que esto provocaría síntomas típicos como picazón y ojos llorosos, secreción nasal, estornudos y obstrucciones. El uso tópico de aceites esenciales puede provocar síntomas alérgicos dermatológicos, como enrojecimiento, urticaria, picazón e hinchazón de la piel.

Dr. Sanjeev Jain, alergólogo e inmunólogo con certificación a bordo Alergia a Columbia, dice que si bien los síntomas de la alergia dependen de la vía de administración (inhalación versus aplicación tópica), no es raro que ambos se presenten en humanos al mismo tiempo.

Si sospecha que tiene una reacción alérgica al aceite esencial, deje de usar el producto, dice el Dr. Jain, y consulte con su dermatólogo o especialista en alergias para una evaluación adicional.

«Es muy importante saber qué extracto desencadena la reacción y qué extractos son seguros para usted para que pueda continuar usándolos», dice. «Es posible que esté sensibilizado a varios alérgenos a la vez, por lo que es importante evaluarlos correctamente antes de volver a utilizar estos aceites esenciales o extractos».

Desafortunadamente, las alergias a los aceites esenciales requieren una estricta evitación, dice el Dr. Jain. Si solo es sensible al contacto, es posible usar un difusor de aceite esencial si no tiene síntomas respiratorios. Manipule los aceites con cuidado para evitar el contacto con la piel.

¿Qué aceites esenciales son seguros?

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Algunos aceites esenciales son alérgenos conocidos e irritantes de la piel.

Alina Bradford / CNET

En el momento de redactar este informe, no hay pruebas suficientes de aceites esenciales para establecer una lista definitiva de «seguros» y «seguros». En este momento, la mayoría de los aceites esenciales se consideran seguros cuando se usan correctamente, y varios estudios informan los beneficios para la salud de varios aceites esenciales. Sin embargo, esto no significa que estén exentos de inconvenientes.

Por ejemplo, un Estudiar desde 2019 muestra que los aceites esenciales de eucalipto y jengibre pueden mejorar la salud inmunológica, pero los científicos señalan que la mayoría de los estudios se han realizado en países del Este, donde los compuestos se «utilizan y valoran tradicionalmente» y que todo el aceite puro utilizado en los estudios no siempre coincide con lo que se puede encontrar en los estantes de las tiendas.

Aquí hay algunos ejemplos más de las ventajas y desventajas de los aceites esenciales: Se sabe que la lavanda ayuda a dormir y relajarse, pero como se mencionó anteriormente, puede actuar como un disruptor endocrino.

  • El eucalipto es calmante, pero no puede causar convulsiones cuando se ingiere.
  • La manzanilla puede ayudarlo a relajarse, pero las personas con alergia a la ambrosía, las margaritas y otras plantas puede tener reacciones graves.
  • La menta es popular por su efecto refrescante sobre la piel, pero también se sabe que causa erupciones cutáneas, ardor y sofocos, entre otras cosas. efectos secundarios.

Nuevamente, es difícil hacer una lista en blanco y negro de los aceites esenciales que debe evitar. Porque las personas pueden tener diferentes reacciones a diferentes aceites: solo las personas pueden saber cuáles evitar. Una búsqueda rápida en Internet arrojará cientos de listas que no coinciden, por lo que realmente depende de usted verificar los riesgos del aceite esencial que desea usar y usarlos de manera segura.

¿Y las mascotas?

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Es posible que algunos aceites esenciales no sean seguros para las mascotas.

Bloomscape

Si tiene un niño peludo o varios, es posible que se haya preguntado si los aceites esenciales son seguros para las mascotas. Personalmente, tengo un gato atigrado naranja, al que amo más que a la mayoría de la gente. También me encanta el aceite esencial de menta, así que me entristeció saber que la menta está prohibida para los gatos.

De acuerdo a ASPCALos gatos son especialmente sensibles a los aceites esenciales, dice Lambert Wang, cofundador de la empresa. Persona gato. «Si bien la seguridad de usar aceite esencial es individual y varía de un gato a otro, la regla general es que nunca tendrás un gato en una habitación donde el aceite se esparza», dice.

En cuanto a los perros, American Kennel Club dice que los aceites esenciales pueden irritar la piel de un perro cuando se aplican tópicamente y que la ingestión puede causar problemas gastrointestinales.

Tenga en cuenta que los gatos y los perros tienen narices mucho más fuertes que los humanos, por lo que un olor que usted percibe como suave podría realmente irritar a su peludo amigo.

Mantenga la puerta abierta para que sus mascotas puedan alejarse de las áreas de propagación y nunca use aceites esenciales directamente sobre su gato o perro. Preste especial atención a sus mascotas si difunde aceites esenciales, dice Wang. «Si nota un cambio en el comportamiento después de usar aceites esenciales, deje de usarlos inmediatamente y consulte a un veterinario».

La seguridad de una tendencia en particular, como siempre, depende de ti, tu salud y tus preferencias. Considere factores como los síntomas de alergia, la calidad del sueño, las mascotas y otros miembros de su hogar.

Cómo utilizar los aceites esenciales de forma segura

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Vitruvi

Si desea disfrutar de los aceites esenciales, estos consejos lo ayudarán a mantener la aromaterapia segura para usted y sus mascotas.

  • Si está embarazada o tiene algún problema médico, consulte a su médico antes de usar.
  • Si desea utilizar aceites esenciales en su mascota, hable con su veterinario.
  • Deje de esparcir los aceites esenciales que causan síntomas de alergia, como tos, estornudos u ojos llorosos.
  • Pruebe la prueba del parche antes de usar el aceite esencial por vía tópica. Para probar el parche, aplique una gota diluida de aceite en un área pequeña de la piel. Si experimenta síntomas dermatológicos, lávelos y no aplique este aceite en la piel.
  • No dejes a tu mascota en una habitación con difusor de aceites esenciales y deja la puerta abierta para que pueda moverse libremente.

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La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a su médico u otro proveedor de atención médica calificado si tiene alguna pregunta sobre su condición médica o sus objetivos de salud.

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