Revisión de Amazon Echo (2020): el altavoz inteligente Alexa de cuarta generación es una bola que se puede usar, literalmente

El nuevo Amazon Echo cuenta con un llamativo diseño esferoidal.

Chris Monroe / CNET

Altavoz inteligente Amazon Echo 2020, su consola de mostrador Alex de cuarta generación en forma de esfera, una desviación significativa de los suaves altavoces cilíndricos de generaciones pasadas. Seis años después del primer Echo lanzado 10,000 (o al menos unas pocas docenas) de altavoces inteligentes, el diseño reelaborado se retrasó.

La gran pregunta para Amazon y su nuevo Echo es ¿cómo se reinventa? Los asistentes de voz están creciendo y cambiando todavía, pero sobre todo si lo que han estado haciendo durante años: responda preguntas, configure temporizadores, controle sus dispositivos domésticos inteligentes, reproduzca música, etc. Entonces, ¿por qué comprar un nuevo Echo?

Amazon ha estado tambaleándose recientemente con su altavoz inteligente principal subsidio presupuestario se ha convertido en un mejor punto de entrada al mercado y Estudio Echo 2019 ofrece un sonido de clase superior para los audiófilos. El eco de $ 100 permaneció hijo medio indefinido en una familia cada vez mayor de altavoces con tecnología Alex. Pero el eco de 2020 es realmente diferente y no es solo gracias al nuevo perfil esferoidal. Este eco ha mejorado la calidad del sonido y ha agregado teléfonos inteligentes de gama más alta que la competencia, todo por el mismo precio de $ 100, lo que lo convierte en uno de los altavoces inteligentes más prometedores lanzados en años.

Como

  • Calidad de sonido mejorada y graves potentes
  • Mejor conexión con la casa inteligente
  • Emparejamiento estéreo fácil y de alta calidad

no me gusta

  • Diseño voluminoso
  • Sin actualizaciones revolucionarias

Cuentas

Amazon 2020 Echo cuenta con dos actualizaciones importantes que deberían informarle su decisión de comprar o no: calidad de sonido mejorada y hardware para el hogar inteligente.

En términos de sonido, el Echo representa una mejora significativa sobre altavoz de tercera generación desde 2019, probablemente en parte debido al hecho de que la tercera generación Echo esencialmente copió su diseño casi al por mayor equipo antiguo. Además, el Echo tiene sonido adaptativo, por lo que puede adaptarse a la acústica de la habitación en la que lo uses. Personalmente, no noté diferencias dramáticas en la salida de una habitación a otra, pero el altavoz sonaba bien en las diferentes habitaciones y en las diferentes superficies que usé para probar.

Echo suena mejor que la última generación, pero ¿cómo suena en comparación con la competencia directa? Nest $ 100 de GoogleEso cayó solo unas semanas antes de que el Echo sea un dispositivo sólido. Pero el Echo simplemente cuenta con más potencia: el volumen del Echo al 85% es aproximadamente equivalente al valor máximo de Nest.

Además, entre el woofer Echo de 3 pulgadas y los tweeters duales de 0,8 pulgadas, los graves y los medios son más ricos y fuertes. Escuchas música de bajo como la música de Lil Wayne Mili o la reciente colaboración de Travis Barker Run the Jewels, Siempre, Echo mantiene los graves tormentosos incluso a volúmenes altos, mientras que Nest Audio termina en agudos altos cuando los graves comienzan a caer.


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Esto significa que si prefiere la música acústica, Nest Audio ofrece un rendimiento ligeramente mejor para canciones complejas de rango medio. Sin embargo, ambos altavoces realmente capturan la estructura de la música vocalmente pesada. Echo, con su rango bajo ligeramente mejor, me suena un poco mejor cuando toco el barítono gravel de Johnny Cash Lesionarmientras que Nest Audio suena un poco más nítido al procesar el suave vibrato de Lianne La Havas Sin lugar a dudas.

Al igual que con el nuevo altavoz de Google, puede configurar un par de ecos para que funcionen en estéreo. El efecto es excelente, especialmente para canciones que aprovechan al máximo el desplazamiento estéreo o el sonido asimétrico, como The White Stripes. Un ejército de siete naciones o de Pink Floyd Dinero. A diferencia de Nest Audio, el Echo tiene una entrada / salida de línea de 3 mm para conectarse a otros altavoces.

Los parlantes inteligentes de Amazon y Google ofrecen una excelente calidad de sonido por $ 100, pero después de probar con docenas de canciones al mismo tiempo, Echo tomará el precio con una pequeña pero significativa ventaja. Es más potente y si te gusta el hip-hop o la música trap, Echo te tratará bien. De lo contrario, son bastante comparables y Nest cuenta con una ligera ventaja cuando se trata de música acústica y clásica.

Alrededor de la casa

La calidad de sonido del Echo es admirable, pero Amazon ha diferenciado aún más su altavoz inteligente de rango medio del Nest Nest de Google y HomePod Mini de Apple con un hub incorporado equipado con un Zigbee y Puente sobre la acera del Amazonas. Si estas cosas no significan nada para ti, no te preocupes. En principio, Amazon ha creado dos nuevas formas de conectar dispositivos domésticos inteligentes a un altavoz inteligente.

El receptor Zigbee permite que Echo se conecte a innumerables dispositivos domésticos inteligentes desde sensores de inundación de bombillas, sin la necesidad de un concentrador adicional: un dispositivo intermediario que traduce diferentes tipos de señales de radio para que sus sensores de baja potencia puedan comunicarse con su red WiFi. Esta pequeña decisión de diseño ha ampliado seriamente la gama de dispositivos que los usuarios de Echo pueden instalar en su hogar sin la molestia y el gasto de un centro doméstico inteligente.

Intenté instalar un par de dispositivos Zigbee y descubrí que el proceso era completamente indoloro. Esto no es revolucionario; de hecho, Amazon ha incluido Zigbee en sus receptores $ 150 Echo Plus y ellos Espectáculo de eco de segunda generación por $ 230 – pero brinda una mejor conectividad doméstica a una audiencia más amplia, y eso es una clara victoria para los clientes de Amazon.

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Muchos sensores de ventana, inundación y movimiento se basan en protocolos de comunicación de bajo consumo, como Zigbee, para prolongar la vida útil de la batería.

Chris Monroe / CNET

No está tan claro cómo Amazon Sidewalk, que Amazon lanzará a finales de este año, afectará a los usuarios de Echo. De acuerdo a una publicación reciente en el blog de Amazon explicando que Sidewalk permitirá a los usuarios «contribuir con una pequeña porción de su ancho de banda de Internet, que se unirá y creará una red compartida que beneficiará a todos los dispositivos habilitados para Sidewalk en la comunidad».

En la práctica, esto podría significar una red funcional más grande para equipos hacia los bordes de su propiedad, como iluminación exterior o Equipo de monitoreo de azulejos – o incluso más. Es una gran idea, aunque de lo que se beneficiará dependerá en gran medida del lugar donde viva y queda por ver cuánto cambio traerá a la mayoría de los clientes.

Cine en casa en bicicleta

Otra característica casera que ensayé con entusiasmo con el nuevo Echo fue el establecimiento de un grupo de cine en casa. Conectar un asistente de voz a su sistema de entretenimiento se siente como una mejora real si aún no lo ha hecho. Y el nuevo Echo, que usa a Alex, funciona bastante bien aquí.

Usé un Palo de TV 4K Fire para formar una banda y fue genial que pudiera llamar a Alex «Watch The Boys» solo para encender la televisión y comenzar a transmitir el programa principal. Los altavoces funcionaron bastante bien, a pesar de que tuve una gota del grupo cuando lo probé. Si tiene Wi-Fi rápido, esta configuración parece funcionar bien. En una casa con más personas transmitiendo o usando el ancho de banda de otras formas, aunque confiar en sus Echoes para el sonido estéreo puede generar más frustración de la que valdría la pena.

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Amazon Fire Fire Stick puede conectarse a dos ecos en un grupo de cine en casa en una aplicación en menos de un minuto.

Sarah Tew / CNET

Otro gran problema con el que me encontré fue la transmisión de música. Esperaba poder transmitir música como de costumbre desde los altavoces Echo cuando el televisor estaba apagado, y luego encenderlo y transmitir video cuando quisiera. Desafortunadamente, la transmisión de música en los ecos conectados encendió automáticamente el televisor, que se desplazó a través de la letra. Y cuando apagué el televisor manualmente, la música también se detuvo.

Usar Alexa para controlar el televisor y los ecos duales para el sonido estéreo durante la transmisión es genial; es mucho mejor de lo que podría haber hecho hace unos años. Pero los descansos aún no se resuelven tanto como quiero, por lo que no recomendaría captar nuevos ecos para su centro de entretenimiento a menos que tenga una conexión Wi-Fi fantástica y planee usar altavoces para la música también.

La pelota es vida

El mejor cambio para el Echo de cuarta generación puede ser la calidad del sonido y el estilo hogareño, pero el cambio más visible es su diseño esférico. Por supuesto, este diseño no es una revelación estética: la mayoría de los altavoces inteligentes parecen esencialmente intercambiables en este punto, con una capa de malla sobre formas geométricas suaves. El Nest Audio reciente de Google es vagamente rectangular y similarmente pronto esféricamente similar al HomePod Mini de Apple.

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El nuevo Echo ocupa una superficie más grande, lo que no es ideal para usar en una encimera de cocina.

Chris Monroe / CNET

Según Amazon, el perfil de la bola permite una salida de sonido mejorada, pero también tiene varias desventajas prácticas, principalmente una pista más grande. Si planea reemplazar el altavoz Echo o Echo Dot de tercera generación por este altavoz, es posible que deba reorganizar ligeramente su estante. Es una pequeña queja, pero la encimera de la cocina es una de las propiedades más populares en muchos hogares y dedicarla a un altavoz más inteligente puede no parecer ideal para aquellos de nosotros con espacio limitado.

El eco viene en tres colores: carbón estándar (negro) y blanco glacial y azul crepuscular apagado. Esto es un poco más conservador que los muchos colores pastel de Google, pero nuevamente, muchas de estas diferencias estéticas se sienten como pequeñas conjeturas.

Además de estas críticas, el Echo 2020 se siente como un dispositivo mucho más útil que el Echo de tercera generación del año pasado. El sonido potente y los teléfonos inteligentes lo distinguen de la competencia, y con Alexa en constante mejora, comprar un altavoz inteligente no se había sentido tan bien en años.

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