Revisión de Amazon Echo (2020): Music Sphere

La competencia de altavoces inteligentes es la más candente de la historia. Google finalmente ha restaurado su altavoz inteligente de rango medio con el increíblemente bueno Nest Audio. Apple ha visto el defecto de sus formas HomePod y viene con un HomePod mini mucho más asequible.

Y Amazon, por supuesto, está fuera de lugar. Tiene un eco Echo nuevo con la mayor revisión en diseño y calidad de sonido desde que el primer eco sorprendió al mundo en 2014. Todo por el mismo precio de $ 99,99 que el 3 del año pasado. Gen Echo, Nest Audio y HomePod mini.

Amazon también tiene una nueva línea Echo Dot, que refleja el diseño del modelo más grande, lo reduce y ofrece un precio aún más bajo. Me ocuparé de Echo Dot como un trabajo separado, pero si es algo así como un Echo más grande, será impresionante.

Porque el nuevo eco de cuarta generación suena increíble.

El diseño de Echo se ha rediseñado por completo: la forma cilíndrica está afuera, ahora todo se trata de esferas. El nuevo Echo es básicamente una bola de 5 pulgadas con un lado plano en la parte inferior, por lo que no se aleja de la mesa. La apariencia es tan vaga como una sandía, aunque tampoco puedo negar que proyecta las vibraciones de la Estrella de la Muerte.

Según Amazon, la forma de la bola tiene como objetivo mejorar las propiedades acústicas del altavoz y permite una mayor flexibilidad con la colocación de los controles en el interior. También ofrece una cavidad más completa detrás del subwoofer para una mejor respuesta de graves.

Y realmente, Echo es físicamente más profundo que Nest Audio, que es un poco más alto. Esta profundidad le permite a Amazon usar dos tweeters (0.8 pulgadas cada uno) en comparación con un solo Nest, mientras aún encaja en un woofer de 3 pulgadas y tiene suficiente espacio para irradiar graves.

El efecto neto es que el Echo tiene un escenario de sonido más grande que el Nest y llena mejor las habitaciones más grandes con sonido. También tiene unos graves notablemente mejores: puedes sentirlos tanto en el suelo como simplemente oírlos. Eso es algo que no había experimentado antes por un altavoz inteligente de $ 100.

La mitad superior de la pelota está cubierta con tela. Debe tener algunas vibraciones de la Estrella de la Muerte.

Desde el costado, puede ver cuánto más profundo es el Echo en comparación con Nest Audio

La mitad superior de la bola está cubierta con una tela y la puedes conseguir en gris oscuro, gris claro o un nuevo color celeste. En la parte superior hay cuatro botones: subir el volumen, bajar el volumen, silenciar el micrófono y un botón de «acción» que cambia el altavoz al modo de escucha sin tener que decir «Alexa». En la parte posterior encontrará el puerto de alimentación y el mismo conector de 3,5 mm que se encuentra en todos los demás altavoces Echo para la conexión a un sistema de sonido más grande. También hay una radio Bluetooth incorporada para conectarse directamente al dispositivo y reproducir cualquier fuente de audio que desee.

Esta nueva forma requiere el movimiento del anillo de luz de firma LED, que le notifica cuando Alexa está escuchando un comando de voz, cuando está silenciado, cuando tiene un anuncio o el nivel de volumen del altavoz. Ahora está en la parte inferior, lo que puede ser más difícil de ver desde la distancia. Pero en mi experiencia, eso no fue un problema: el resplandor del anillo de luz rebota en la superficie de todo lo que pone el Echo, y es lo suficientemente brillante como para ser visto desde el otro lado de la habitación.

Finalmente, el diseño también es mucho más direccional que los modelos anteriores. En lugar de intentar rociar el sonido en todas las direcciones, el subwoofer Echo apunta hacia adelante en un ángulo de 45 grados, mientras que los dos tweeters están debajo, apuntando ligeramente hacia la izquierda y ligeramente hacia la derecha. Está claro que tienes que estar de cara al hablante cuando escuchas y no se espera que se coloque en el medio de la habitación.

En general, el diseño es un cambio radical tanto para Amazon como para lo que esperábamos que fuera un altavoz inteligente. Me gusta esto.

Arriba están los botones de volumen y respuesta de Alexa

También me gusta mucho el sonido que proviene del nuevo Echo. Como ya se mencionó, gracias a su tamaño físico más grande y forma única, suena mejor que Nest Audio. También utiliza el mismo tipo de ajuste de sala activo que generalmente se encuentra en los altavoces más caros de Sonos, Apple, Google e incluso el propio Amazon.

El nuevo eco utilizará los micrófonos incorporados para escuchar la habitación y medir continuamente su tamaño y forma. Luego ajusta su salida de audio en consecuencia. Esta no es una función que estuviera disponible anteriormente en los altavoces a este precio; Nest Audio y HomePod mini no la tienen.

Es difícil cuantificar la diferencia que hace este ajuste de sala, especialmente porque no puedo encenderlo o apagarlo a voluntad. Sin embargo, combinado con tres controladores y un tamaño más grande, el Echo produce un sonido impresionante y completo. Amazon parece haber diseñado esto para habitaciones un poco más grandes: la compañía recomienda sentarse a diez pies (y no más cerca de seis pies) de distancia para obtener la mejor experiencia. Si se encuentra en un espacio más pequeño, un diseño de Echo Dot más compacto pero similar probablemente sea más apropiado.

Amazon también afirma que el Echo se beneficia de la sintonización de Dolby Audio, pero deja de admitir el sonido 3D Atmos, que es capaz del Echo Studio más grande y caro (sin grandes pérdidas).

En general, el Echo tiene un escenario sonoro amplio, graves más profundos que los que se encuentran habitualmente con altavoces a este precio, y gracias a estos dos tweeters, una cierta separación estéreo. También se debilita: cuando lo comparé con el Sonos One, un altavoz que es dos veces más caro, el Echo pudo superar al Sonos en términos de salida.

Echo no puede igualar por completo la calidad de sonido de Sonos y, en general, prefiero el sonido de Sonos. Pero las diferencias son pequeñas: Echo a veces puede sonar más «procesado» y carece del calor en el rango medio en el que Sonos es tan bueno.

Estas diferencias no me impidieron disfrutar de la música basada en Echo, ya fueran grabaciones caseras acústicas del reciente lanzamiento de Tom Petty. Flores; Conductores, riffs de guitarra armonizados en Spirit Adrift Iluminado en la eternidad; o los ritmos de Tycho que me rodean y que suelo escuchar en el trabajo. (Usé Spotify para mis pruebas, pero Echo es compatible con todos los servicios de música principales, excepto la música de YouTube). Echo es bueno para permitir que todos los instrumentos de la mezcla brillen, algo que los modelos anteriores eran terriblemente malos sin ahogar las voces o Miércoles con demasiado bajo. Yo no llamaría a los triples «brillantes», pero son agradables y nunca se rompen, incluso en grandes volúmenes.

No esperaba demasiados graves de los altavoces inteligentes, especialmente a este precio, por lo que el hecho de que pudiera sentir el bombo en el suelo fue una agradable sorpresa. En una fiesta en casa, no reemplaza un subwoofer, pero definitivamente es más bajo de lo que proporciona Nest Audio, aunque ambos Echo tienen el mismo tamaño de subwoofer.

Es posible emparejar dos altavoces Echo en una configuración estéreo, creando la pared de sonido que esperaría de altavoces mucho más grandes o más caros. También proporciona una separación estéreo mucho más clara que la que pueden manejar dos tweeters en un eco por sí solos.

Pero no creo que la mayoría de la gente considere necesario comprar dos y usarlos en estéreo, solo el Echo es lo suficientemente fuerte por sí solo, incluso en mi sala de estar abierta con un techo alto inclinado. (Los dos altavoces Echo en estéreo definitivamente tienen más sentido si los emparejas con FireTV para configurar tu cine en casa).

Echo también suena bien para el sonido de la palabra hablada, ya sea un podcast que se reproduce a través de Pocket Casts o el audiolibro Audible. Sigue siendo un altavoz universal para varios usos.

De izquierda a derecha: Sonos One, Google Nest Audio, Amazon Echo de cuarta generación, Amazon Echo Dot de cuarta generación

Como altavoz inteligente, el nuevo Echo es capaz de todas las cosas que los altavoces Echo han estado haciendo durante años. Puede pedirle a Alex que controle los dispositivos inteligentes del hogar, configure temporizadores, informe del clima, agregue cosas a una lista de compras, etc. La lista de cosas que Alexa puede hacer se expande todos los días, pero la mayoría de las personas todavía usan parlantes básicos: música, alarmas, temporizadores, etc., y Echo es muy bueno para todos.

También es muy bueno captar la palabra despierta «Alexa» y no tengo que levantar la voz para escucharme, incluso cuando suena la música. Esto no es algo que pueda decir sobre Nest Audio, donde tengo que hablar conscientemente a través de la música para saltar una canción o ajustar el volumen. Cuando podamos probar esto, tendremos que ver cómo le va al HomePod mini a este respecto.

Amazon usa su nuevo procesador AZ1 Neural Edge en el nuevo Echo, que está diseñado para acelerar el reconocimiento de voz. Desafortunadamente, no se permitirá hasta finales de este año, por lo que no pude probarlo. En general, Alexa responde a Echo relativamente rápido y más rápido de lo que Google tiende a Nest Audio. Siri ha respondido tradicionalmente más rápido que Alexa o el Asistente de Google en el HomePod original; nuevamente tendremos que ver cómo lo hace el HomePod mini cuando tengamos la oportunidad de probarlo.

Como si Amazon no encajara lo suficiente en el nuevo Echo como para convertirse en una atractiva opción anticompetitiva, también incluye un centro de hogar inteligente completo. Puede conectar dispositivos Zigbee, como bombillas, sensores de puertas y más directamente al Echo sin la necesidad de un concentrador secundario, y luego administrarlos y controlarlos mediante comandos de voz o la aplicación Alexa para teléfonos inteligentes. El Echo incluso tiene un sensor de temperatura que se puede usar para ejecutar rutinas de Alexa, como encender un ventilador o aire acondicionado.

Echo también es compatible con la nueva red Sidewalk de Amazon, pero hasta que se lance, es difícil decir qué significará o qué tan importante será.

El anillo de luz LED iluminado ahora está en la parte inferior, pero aún es fácil de ver desde la distancia.

El progreso del altavoz Echo convencional de Amazon ha recorrido un largo camino, desde la forma extraña de una lata de Pringles con un sonido ciertamente terrible, pasando por cilindros con mejor aspecto y sonido, hasta lo que tenemos ahora, un altavoz esférico que legítimamente suena bien. Durante mucho tiempo, si quería un altavoz inteligente pero solo le importaba un poco la calidad del sonido, su elección era pagar más por el Sonos One, HomePod o el Echo Studio más grande de Amazon.

Pero ahora Amazon ha traído una excelente calidad de sonido y muchas funciones a un precio mucho más asequible. Es probable que este precio mejore a medida que los frecuentes y agresivos descuentos de Amazon estén disponibles para el nuevo Echo. Si ya tiene altavoces Alexa en casa, ya sea un Echo Dot barato o un modelo Echo anterior, el nuevo Echo es una mejora notable que encaja en la mezcla.

Y si ha visto el mundo de los altavoces inteligentes durante la última media década pero aún no ha llegado, el nuevo Echo es un excelente lugar para comenzar. Es un altavoz de gran sonido que también hace un millón de otras cosas.

Foto de Dan Seifert / The Verge

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