SpaceX, la misión NASA Crew-1, acerca con ISS para una estancia de seis meses

The Crew Dragon Resilience cuando se aproxima a la Estación Espacial Internacional, apoyada por la Tierra.

Televisión de la NASA

El domingo exactamente a las 19:27 ET, un amplificador SpaceX Falcon 9 dio vida al complejo de lanzamiento del Centro espacial Kennedy 39A, con sus motores iluminando la costa de Florida. Se marcó el lanzamiento perfecto para la imagen de la sonda espacial Crew Dragon en forma de goma de bote, apodada Resilience un momento histórico en el vuelo espacial estadounidense.

No desde el final del programa del transbordador espacial, en 2011, la NASA ha enviado humanos a orbitar desde el suelo estadounidense en una misión operativa. El lanzamiento de esta misión en particular se ha retrasado, retrocedido y pospuesto varias veces: la cronología original incluía la fecha de lanzamiento del noviembre de 2016. Cuatro años y algunos ensopegaments técnicos después, Resilience ha acoplado ahora con la Estación Espacial Internacional.

«Trabajando juntos en estos momentos difíciles, ha inspirado la nación, el mundo y, en gran parte, el nombre de este increíble vehículo, Resilience», dijo Michael Hopkins, comandante de la nave espacial de la tripulación-1 antes del lanzamiento .

El acoplamiento estaba previsto que se hiciera a las ocho de la tarde (PT) y era esencialmente correcto a tiempo. Sin embargo, las sombras oscurecieron la visión de la estación espacial por parte de la tripulación y los astronautas decidieron hacer una toma corta a 20 metros del adaptador de acoplamiento. Después de esperar el «atardecer» y las sombras para alejarse, Resilience contactó con el ISS y realizó oficialmente una «captura suave» a las 8:01 pm PT y acopló aproximadamente a las 8:15 pm PT .

«Esta es una nueva era de vuelos operativos en la Estación Espacial Internacional desde la costa de Florida», dijo Hopkins en atracar.

El dragón de la tripulación llevaba una asamblea internacional de astronautas: Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker de la NASA, más Soichi Noguchi de la agencia espacial japonesa JAXA. Después de un puñado de controles de seguridad y una ceremonia de bienvenida a primera hora de la mañana del martes, el equipo comenzará a trabajar en experimentos y mantenimiento científicos. Se prevé que pasen los próximos seis meses en la estación. El dragón es capaz de autónomo y se calcula que el dragón permanecerá en la estación durante 210 días, según los requisitos de la NASA.

El lanzamiento fue celebrado el domingo por los representantes de la NASA y SpaceX en una conferencia posterior al lanzamiento. «Este es un gran día para los Estados Unidos de América y un gran día para Japón», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. «El gran logro aquí es que ahora nos alejamos del desarrollo y de las pruebas y pasamos a los vuelos operativos».

«Estoy deseando disfrutar de la nueva era y ir juntos para el futuro», dijo Hiroshi Sasaki, vicepresidente de JAXA.

Menos de 10 minutos después del lanzamiento, la primera etapa de refuerzo Falcon 9 aterrizó con seguridad al Dron Justo Read The Instructions estacionado en el Atlántico. Fue la primera vez que se utilizó el cohete reutilizable en una misión y el plan es que se pueda volver a utilizar en el próximo vuelo operativo del dragón de tripulación del SpaceX, la tripulación-2.

El lanzamiento de Crew-2 está previsto que se produzca en marzo de 2021 y llevará de nuevo cuatro astronautas. Reutilizará el Crew Dragon Endeavour, que se utilizó por primera vez en la misión SpaceX Demo-2 en mayo.

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A través del humo, la primera etapa del Falcon 9 a la drones en el Atlántico.

NASA

Al cabo de doce minutos más tarde, Resilience se separó de la segunda etapa y continuó su camino.

No es la primera vez que un cohete Falcon 9 entrega al espacio una nave espacial Crew Dragon. En mayo, eran los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley los dos primeros humanos que fueron llevados a la órbita a través del cohete caballo de batalla de SpaceX. Pero esta era una misión de prueba, la casilla final que debía marcar antes de comenzar oficialmente las operaciones del programa de tripulación comercial de la NASA.

La tripulación-1 indica el retorno de los vuelos operativos a tierras estadounidenses y el primer vuelo al PCC. Hasta hace poco, la NASA adquiría vuelos a la sonda rusa Soyuz. Flying SpaceX, la NASA ahorrará unos 25 millones de dólares por asiento.

La NASA también ha contratado Boeing para entregar astronautas a la ISS, pero la sonda espacial tripulada de la compañía, Starliner, tuvo problemas técnicos durante su primer lanzamiento de demostración sin tripulación.

tú puedes mirad la reproducción del lanzamiento después.

Actualizado el 17 de noviembre: se ha añadido el éxito del acoplamiento, se ha cambiado el título

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