Un extraño anfibio extinto tenía una lengua de «tirachinas» de disparo rápido

Reconstrucción del cráneo de una criatura extraña con un hueso largo (amarillo), que ancló la lengua con fuego rápido.

Edward Stanley / Museo de Historia Natural de Florida / VGStudioMax3.4

Retrocedan, camaleones. Una vez hubo otra lengua rápida en el reino animal que pegaba olas.

Nuevo estudio publicado en Ciencias el jueves presenta a los ahora extintos anfibios conocidos como albanerpetontids (o albies) como los primeros usuarios de lengua estilo tirachinas, acostumbrados a atrapar presas en el aire por contracción y liberación a alta velocidad.

Un conjunto de fósiles de albia de 99 millones de años, descubierto en Myanmar, también presentó al mundo una nueva especie, la Yaksha perettii. Basándose en el tamaño del cráneo, los investigadores pudieron estimar el tamaño de un adulto de aproximadamente dos pulgadas de largo, sin cola. No se deje engañar pensando que son débiles, porque los pequeños anfibios estaban blindados y sus lenguas actuaban como un puño mortal con fuego rápido.

Edward Stanley, coautor del estudio y director del Laboratorio de Divulgación y Descubrimiento Digital de Historia Natural de Florida, dijo: «Este descubrimiento agrega una pieza genial al rompecabezas de este grupo oscuro de pequeños animales extraños».

Saber que tienen este lenguaje balístico nos da una comprensión completamente nueva de toda esta línea. «

El descubrimiento de fósiles se consideró casi indispensable, con el hueso de la lengua recolectando fósiles de acuerdo con la clasificación Chameleon hasta que Susan Evans, profesora de morfología y paleontología de vertebrados en el University College de Londres, reconoció los signos del extraterrestre, específicamente articulaciones inusuales de la mandíbula y el cuello, así como ojos que miran hacia el futuro.

Aunque el descubrimiento de un anfibio de lengua balística podría parecernos una ayuda para comprender las líneas de los anfibios, como las ranas y las salamandras, Evans advierte que puede que no sea así.

«Teóricamente, albie podría darnos una idea de cómo eran los antepasados ​​de los anfibios modernos», dijo. «Desafortunadamente, son tan especializados y de una manera tan extraña que no nos ayudan mucho».

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