Un «telescopio de espejo líquido» en la Luna podría detectar las primeras estrellas del universo

Se trata del cráter de Giordano Bruno en el extremo de la luna. Un cráter sería un lugar ideal para construir un telescopio lunar.

NASA / Goddard / Arizona State University

La NASA está muy atrasada Telescopio espacial James Webb podrá contemplar profundamente el pasado, iluminando el nacimiento de las primeras galaxias del universo. Pero algunos astrónomos quieren volver aún más lejos, para investigar las primeras estrellas. Un concepto radical para un telescopio lunar nos podría llevar hasta allí.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Texas en Austin ha revisitado un concepto de telescopio de espejo líquido en la Luna que originalmente flotó hace más de una década, pero que dejó a la NASA. Los investigadores publicarán un nuevo artículo sobre la idea en un futuro número de The Astrophysical Journal.

Los astrónomos han teorizado las primeras estrellas formadas hace 13.000 millones de años, antes de que las galaxias se unieran. «Este momento de primera luz se encuentra más allá de las capacidades de los telescopios actuales o futuros cercanos. Por lo tanto, es importante pensar en el telescopio ‘definitivo’, que es capaz de observar directamente aquellas esquivas primeras estrellas al borde del tiempo» , dijo. el coautor Volker Bromma en una declaración del Observatorio McDonald lunes.

El telescopio lunar sería inusual, rompiéndose del uso de espejos sólidos como los que vemos con James Webb. «El espejo del telescopio sería una tina de líquido que gira, coronada por un líquido metálico y, por tanto, reflectante», dijo el observatorio. Mercurio es un ejemplo de metal que funciona para esta aplicación.

Esta ilustración muestra cómo podría ser un telescopio de espejo líquido en la Luna.

Roger Angel te al./Univ. de Arizona

El espejo debería tener 100 metros de diámetro y se podría incorporar en un cráter lunar en uno de los polos de la luna. Podría funcionar con energía solar.

Un telescopio de base líquida sería más fácil de transportar a la Luna que uno fabricado con materiales más tradicionales. Su tamaño y ubicación lo haría increíblemente potente.

De acuerdo con algunas divertidas convenciones de denominación de telescopios terrestres (consultar Matriz muy grande en Estados Unidos y al Very Large Telescope de Chile), el observatorio de la luna se llamaría «Telescopio en última instancia grande».

Este no es el único concepto de telescopio lunar que los científicos están investigando. La NASA financia la investigación de una idea de radiotelescopio que transformaría un cráter lunar en un plato. Esto requeriría utilizar robots para desplegar una malla de alambre sobre un cráter.

Las primeras estrellas son la historia de origen final.

«La aparición de las primeras estrellas marca una transición crucial en la historia del universo», dijo Bromma, «cuando las condiciones primordiales establecidas por el Big Bang dieron paso a una complejidad cósmica cada vez mayor, que finalmente dio vida a los planetas, a la vida, y seres inteligentes como nosotros «.

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