Una historia no contada de un error que casi hunde el lanzamiento norteamericano de Dreamcast

© Nintendo Life

Puede que Sega sea ahora un aliado de Nintendo, pero en el cambio de milenio seguía siendo un gran rival, cuya consola de juegos final, Dreamcast, se unió a la N64 en el mercado, que finalmente fue dominada por la PlayStation de Sony.

El Dreamcast puede haber sido la última tirada de dados de Sega en el sector del hardware, pero antes de que la compañía se desconectara y se convirtiera en un editor externo, la consola disfrutó de un lanzamiento bastante exitoso en América del Norte, aunque según el ex técnico de Sega John Byrd, el lanzamiento en sí. casi no salió según el plan.

En una entrevista con el Podcast Retro Hour, Byrd habla de un error que, según él, nunca antes se había discutido. Días antes del lanzamiento norteamericano de la máquina en septiembre de 1999, recibió comentarios de los reporteros de que algunos juegos fallaban accidentalmente en sus consolas Dreamcast y que los juegos fueron creados por Midway Publisher.

Byrd fue enviado rápidamente a la oficina de Midway en San Diego para averiguar cuál era el problema, y ​​como sospechaba que tenía algo que ver con el controlador «Audio 64» desarrollado específicamente para el mercado norteamericano e incluido en los juegos de Midway, tomó al desarrollador dijo el conductor, quien después de unos días decidió huir de la escena del crimen y tomarse unas vacaciones, mientras Byrd tenía el problema resuelto él mismo. En sus propias palabras, se dio cuenta de que si el error no se resolvía, la culpa recaería solo sobre sus hombros.

Si bien solo los juegos de Midway estuvieron involucrados en el accidente, si Byrd no podía averiguar exactamente qué lo causó, existía el peligro de que pudiera potencialmente estar presente en otros juegos de inicio, o en el futuro. Hasta que se descubrió la causa, siempre existía el riesgo inminente de que el Dreamcast fuera etiquetado con errores y defectuoso, algo que Sega naturalmente quería evitar con un lanzamiento tan significativo.

Ready 2 Rumble Boxing fue uno de los títulos de Midway que causó la caída de Dreamcast
Ready 2 Rumble Boxing fue uno de los títulos de Midway que causó la caída de Dreamcast (Imagen: Midway)

Como Byrd describe al equipo de Retro Hour, los millones gastados en el lanzamiento de Dreamcast en Norteamérica estarían en peligro si no trabajara con el equipo de Midway para resolver el error, que, cabe señalar, fue el verdadero error heisenbug en el sentido de que parecía ser. absolutamente aleatorio e imposible de depurar y corregir correctamente. No fue hasta que Byrd quitó el módem de la consola en un ataque de frustración que se encontró con una señal importante: hizo que el juego colapsara.

Byrd sabía que el módem estaba conectado al bus G2, al igual que el chip de sonido Yamaha AICA. El chip de sonido tenía un pin de entrada MIDI, que estaba conectado al suelo del modelo japonés. En el modelo norteamericano, el pin en cuestión se dejó «flotando» y resultó que esta era la causa de la falla del sistema.

Sin embargo, según Byrd, el accidente fue causado por una gran cantidad de elementos impredecibles, desde ruido térmico en la habitación hasta la altura del sol o la posición de la luna. Cuando uno de estos elementos aleatorios hacía que el chip pensara que el pin estaba recogiendo información MIDI, el controlador de Audio 64 fallaba, provocando que todo el sistema fallara.

¿Solución? Se creó rápidamente una versión revisada del controlador Audio 64 y se incluyó en las versiones remasterizadas de los juegos de Midway, y el desastre se evitó en gran medida. Los juegos en cuestión fueron descargados y reemplazados por discos reparados (con los logotipos «¡Caliente!» Y «¡Nuevo!» En la portada), pero entre diez y quince mil copias fueron lanzadas al desierto, potencialmente convirtiéndose en coleccionables. hora.

Si bien Dreamcast no fue el éxito que Sega esperaba, ciertamente no impidió que la compañía abandonara el sector del hardware, la historia de Byrd demuestra que podría haber sido mucho. un montón de peor; si el error no se hubiera descubierto y solucionado, ejecutar Dreamcast habría sido un desastre.

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