Una observación misteriosa y esquiva de un pulpo grande, filmada por exploradores profundos

El calamar grande tiene tentáculos que superan los 5 pies.

CSIRO / Osterhage et al.

En CNET Science, tendemos a centrarnos mucho en los mundos y la vida fuera de la Tierra. Amamos el universo. los planetas de lava infernales y lunas de hielo en nuestro sistema solar son lugares interesantes e inexplorados que esconden muchos secretos. Gracias a esto, es fácil olvidar que bajo la superficie de nuestros océanos, alcanzando bajo las olas, estamos escondiendo un mundo enorme y misterioso. Nos recuerda cada momento milagros (y pesadillas) profundidades.

Uno de esos recordatorios son los nuevos avistamientos del magnífico pulpo, un cefalópodo con tentáculos que puede crecer hasta 26 pies de largo y vagar por el océano, donde la luz del sol no puede llegar.

En un estudio publicado el miércoles en la revista de acceso abierto PLOS One, los investigadores describieron en detalle cinco observaciones de un misterioso y espeluznante pulpo en la Gran Bahía Australiana frente a la costa de Australia Meridional. Las observaciones, dice el equipo, son todas individuales, duplicando el número de observaciones del hemisferio sur. Se suman al total de solo una docena de observaciones en los últimos 30 años y son la primera vez que se ve un pulpo en aguas australianas.

Para capturar el calamar en la cámara, el equipo usó cámaras de remolque y vehículos de control remoto (ROV) a profundidades que van desde 3,000 a 10,000 pies debajo de la superficie.

“Un día estábamos viendo una grabación de cámara de un ROV que se movía tres kilómetros por debajo de nosotros, y de repente esta formación oscura emergió de la oscuridad”, explica Hugh MacIntosh, investigador de invertebrados marinos en el Museo Victoria en Australia. “Pudimos observar bien a este increíble pulpo nadando sobre el lecho marino”.

Aunque los científicos señalan que es difícil describir completamente a los habitantes de las profundidades a partir de las imágenes, extraen varias conclusiones de sus videos.

Sorprendentemente, los peces gordos (Magnapinna es el nombre de su género) parecen variar de marrón a naranja y rosa claro, y las fibras de sus brazos y tentáculos son generalmente más claras. Sus medidas variaron en cada observación, con un pulpo midiendo alrededor de 6 pies. Los otros dos fueron algunos de los peces gordos más pequeños jamás registrados, midiendo entre 2.5 y 4.5 pulgadas de largo, lo que sugiere que eran adolescentes. Es importante destacar que en el pasado no se han descubierto juveniles con tentáculos largos, y estas observaciones han demostrado que los jóvenes tienen hilos largos.

El equipo describe además un nuevo comportamiento, anteriormente invisible en el calamar, conocido como bobinado de fibra. Uno de los videos capturó a una criatura que rodó sus brazos en el extremo más cercano a su cuerpo y la hizo retroceder. No se sabe por qué el aleta grande puede hacer esto, pero el equipo sugiere que esta puede ser la forma más efectiva de acercar los filamentos del brazo. También se sabe que sostiene los brazos en una “postura del codo” que flota verticalmente sobre el lecho marino. El equipo de investigación observó este comportamiento, pero a un nivel diferente.

“En nuestra expedición, vimos a Magnapinna en una pose similar, pero horizontalmente ya solo unos centímetros del lecho marino”, señala MacIntosh.

Capturado con una cámara en 2007 en el Golfo de México con cámaras desplegadas por Shell Oil Company, Bigfin capturó la imaginación de Internet durante años. Algunos lo llamaron el horror de Lovecraft, otros lo compararon con los extraterrestres en el Día de la Independencia. Estamos bastante seguros de que los cefalópodos son inofensivos, pero los científicos que se pararon en medio del estudio no respondieron nuestra llamada y parecen haber desaparecido.

Bueno, no, no lo hacen.

Está previsto realizar más investigaciones en profundidad sobre el descubrimiento fuera de la Gran Bahía Australiana en el futuro y registrar en su estudio el valor de las imágenes como una herramienta para la investigación en profundidad de los pulpos para encontrar y describir en detalle estas misteriosas maravillas que acechan en la oscuridad. MacIntosh dice: “Cada vez que salimos, descubrimos cientos de especies nuevas y raras”.

“¿Quién sabe qué encontraremos a continuación?”, Pregunta.

Actualizado el 11 de noviembre: comentarios agregados de MacIntosh.

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