Vea cómo un tentáculo robótico inspirado en un elefante recolecta un racimo de uvas como un profesional

Los investigadores de la UNSW han creado una pinza robótica hecha de tela suave inspirada en la naturaleza.

Captura de pantalla del video de Amanda Kooser / CNET

Los elefantes tienen tribus asombrosas. Pueden recoger con destreza y facilidad palos pequeños y leña gigante. El mismo diseño rizado inspiró a los científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney a crear una pinza robótica que agarra todo, desde una jeringa hasta un martillo.

«Nuestro nuevo gancho de tela suave es delgado, plano, liviano y puede agarrar y recuperar una variedad de objetos, incluso en espacios reducidos, como un bolígrafo dentro de un tubo», dijo el experto en robótica médica Thanh Nho Do Do en un informe de la UNSW el lunes. un artículo sobre un tentáculo publicado la semana pasada en la revista Advanced Materials Technologies.

La UNSW compartió un video del prototipo en acción, que envolvía una variedad de objetos, incluido un destornillador, una sierra de mano, un pepino e incluso una uva. Su flexibilidad y sensibilidad hacen que se pueda utilizar para manipular objetos delicados y frágiles sin aplastarlos.

Si bien el dispositivo robótico parece simple, muchas tecnologías están empaquetadas en un dispositivo pequeño. La pinza utiliza un sensor de fuerza para aplicar la cantidad correcta de presión al objeto.

«También hay un mecanismo activado térmicamente que puede cambiar el cuerpo de la pinza de flexible a rígido y viceversa, lo que le permite agarrar y sostener objetos de diferentes formas y pesos, hasta 220 veces más pesados ​​que la masa de la pinza», dijo Do.

El equipo ahora está trabajando para sujetar la pinza a los brazos robóticos. Emparejar la pinza con un guante háptico permitiría a los operadores humanos sentir lo que está haciendo el robot. El dispositivo podría estar disponible comercialmente en dos años.

En los últimos años, hemos visto un auge de las innovaciones robóticas inspiradas en la naturaleza, de todo Robot de detección de perros de Boston Dynamics a un tentáculo robótico parecido a un pulpo de Harvard. Nuestros futuros gobernantes robot pueden parecerse mucho a una colección de animales.

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