WhatsApp lanza servicios de pago en India

Captura de pantalla de Sareeny Dayaram / CNET

WhatsApp presentó hoy un servicio de pago en India, una medida que lleva a la popular aplicación de mensajería un paso más cerca del estado de «superaplicación» en el segundo mercado en línea más grande del mundo.

«Las personas pueden enviar dinero de forma segura a un miembro de la familia o compartir el costo de los bienes de forma remota sin tener que cambiar dinero en efectivo en persona o ir a un banco local», escribió una empresa propiedad de Facebook en entrada en el blog publicado el viernes en India.

«Con este pago seguro, transferir dinero es tan fácil como enviar un mensaje».

La compañía está introduciendo pagos digitales en diez idiomas regionales de la India en su última actualización de WhatsApp para iOS y Android. Los pagos de la aplicación son posibles a través de UPI, una infraestructura de pago desarrollada conjuntamente por algunos de los bancos más grandes de la India.

Con la adición de los pagos digitales, WhatsApp ingresa a un campo de juego abarrotado ocupado por rivales arraigados como PhonePe de Walmart, Google Pay y Paytm respaldado por Alibaba. No obstante, WhatsApp se acerca a su objetivo de convertirse en una «super-aplicación» en el segundo mercado online más grande del mundo, con más de 400 millones de usuarios.

Aunque las llamadas super-aplicaciones no forman parte del entorno tecnológico en los Estados Unidos, hay varios actores clave en Asia, incluido el chino WeChat e indonesios Grab y GoJek. La superaplicación es básicamente una aplicación móvil todo en uno que ofrece una amplia gama de funciones y servicios que se utilizan a menudo en la vida cotidiana, incluido el pedido de entrega de alimentos y la reserva de un viaje.

WhatsApp comenzó a probar su servicio de pago digital en 2018 con un número limitado de usuarios y desde entonces ha esperado la aprobación regulatoria para una implementación más amplia. El procesador de pagos digitales más grande de la India aprobó WhatsApp el jueves, pero requirió una implementación inicial escalonada para 20 millones de usuarios.

A principios de este año, WhatsApp ha introducido una función de pago digital similar en Brasilpero luego suspenderlo. No está claro si hay planes para una implementación internacional más amplia.

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